Arianespace

lancering van een Ariane-5
Lancering van een Ariane-5 raket. Credit: Arianespace

Arianespace is een multinationaal bedrijf met het hoofdkwartier in Frankrijk. Het was het eerste commerciële bedrijf dat lanceringen aanbood. Tegenwoordig wordt er gebruik gemaakt van de Ariane-5 voor de zware vrachten, de Soyuz-2 voor de middelzware vrachten en de Vega voor de lichte vrachten. De Ariane-6 die nog zwaardere vrachten dan de Ariane-5 moet kunnen lanceren is in ontwikkeling en zal omstreeks 2020 in gebruik genomen worden.

Arianespace werd in 1980 opgericht met de volgende drie doelen:

  • onafhankelijke toegang tot de ruimte voor Europeanen
  • een leidende rol opbouwen in commercieel transport naar de ruimte
  • aanbieden van verschillende ruimte gebaseerde toepassingen waaronder telecommunicatie, wetenschap, navigatie, aardobservatie

Begin 2017 had Arianespace meer dan 550 satellieten naar de ruimte gelanceerd. Arianespace is een onderdeel van Airbus Safran Launchers dat 74% van het aandelenkapitaal bezit. De overige 26% zijn in bezit van 18 aandeelhouders uit verschillende Europese landen.

Van die 26% is 64,1% in Franse bezit en 19,85% in Duits bezit. De resterende aandelen zijn in bezit van België, Denemarken, Italië, Nederland, Noorwegen, Spanje, Zweden en Zwitserland.

Arianespace lanceert zijn raketten vanaf het Guyana Space Center in Frans Guyana.

Het bedrijf werd op 26 maart 1980 opgericht en de eerste commerciële contracten werden in 1981 getekend met het Amerikaanse GTE Spacenet. In 1984 werd de eerste Ariane-3 raket gelanceerd en startten de commerciële lanceringen met de lancering van de Spacenet-1 communicatiesatelliet.

In 1985 begonnen de voorbereidingen voor de Ariane-5 raket. De ontwikkelingen voor de Ariane-5 startten in 1987. Ook werd in die tijd, 1986, de Franse Spot-1 aardobservatiesatelliet in een heliosynchrone baan gebracht. Het was voor het eerst dat Arianespace een satelliet in een baan bracht die gelijk was aan de rotatie van de Zon.

Aan het eind van de jaren 80 gingen de Ariane-1, Ariane-2 en Ariane-3 raketten met pensioen. In 1990 werd Arianespace opengesteld voor nieuwe Europese partners. In 1992 werd de 50-ste lancering uitgevoerd. Tijdens deze lancering werden de Franse telecom 2B en de Inmarsat II-FF4 telecommnicatiesatellieten in een baan om de Aarde gebracht. In 1995 werd de Helios 1A verkenningssatelliet gelanceerd.

In 1996 mislukte de eerste lancering van de Ariane-5, de tweede poging in 1997 ging goed in de raket werd in 1998 vrijgegeven voor commerciële vluchten. In 2002 mislukte voor het laatst een lancering. Toen weigerde de Vulcain-2 hoofdmotor. Geteld vanaf februari 2017 zijn er 91 lanceringen geweest van een Ariane-5 waarvan er 2 mislukten. De laatste 15 jaar is er geen raket meer verloren gegaan.

In 2003 werd de allerlaatste Ariane-4 raket gelanceerd. In 2004 werd de Rosetta-missie gelanceerd, in 2008 werd de eerste ATV (Automated Transfer Vehicle) naar het International Space Station gelanceerd en in 2009 volgde de succesvolle lancering van de Herschel Space Telescope.

Vanaf 2010 lanceert Arianespace de satelliet voor het Europese Galileo GPS-systeem, debuteerden de Vega en de Soyuz-raketten en werden de lanceringen van de ATV’s naar het ISS afgerond. Sinds de in gebruik name van de Vega zijn er 9 gelanceerd en die slaagden allemaal en er zijn anno februari 2017 42 Soyuz-lanceringen geweest waarvan er 41 succesvol waren.

 

Eerste publicatie: 2 april 2017