Asteroïde Apophis in 2029 gevaarlijk dicht bij de Aarde

Eerder zei NASA dat Apophis, synoniem voor “gevaarlijke asteroïden”, niet langer als een bedreiging voor de Aarde werd beschouwd. Dit is gebaseerd op een verfijnde schatting van zijn baan rond de Zon.

De nadering van Apophis op 13 april 2029.
De nadering van Apophis op 13 april 2029.

Asteroïde 99942 Apophis is naar schatting ongeveer 340 meter groot en door de NASA geïdentificeerd als een van de gevaarlijkste asteroïden die de Aarde zou kunnen treffen. Apophis zal in het voorjaar 2029 rakelings langs onze planeet scheren.

De voorspelling, uitgegeven door het Russische Institute for Research of Civil Defense van het ministerie van Noodsituaties zegt dat de asteroïde langs de Aarde zal scheren op een afstand waarop geostationaire satellieten in een baan worden geplaatst. Dit is ongeveer 37.500 kilometer.

De gebeurtenis zal naar verwachting kort na 13 april 2029 plaatsvinden. Met een diameter van ongeveer 340 meter zal de ruimterots met een snelheid van ongeveer 7,42 kilometer per seconde voorbij razen (± 26.700 kilometer per uur).

Volgens berekeningen van de Russische experts zou de vrijgekomen energie, als de asteroïde rechtstreeks op de Aarde zou inslaan, 1717 megaton bedragen, dat is 30 keer die van een atoombom die de Sovjets in 1961 testten.

De aardbeving binnen een straal van 10 kilometer kan een kracht van 6,5 op de schaal van Richter bereiken met windsnelheden van wel 790 meter per seconde (± 2800 kilometer per uur).

Na zijn ontdekking in 2004 werd asteroïde 99942 Apophis geïdentificeerd als een van de gevaarlijkste asteroïden die mogelijk de Aarde zou kunnen raken.

Echter de beoordeling op een inslag veranderde toen astronomen Apophis volgden met behulp van de 70 meter radioantenne van het Goldstone Deep Space Communications Complex van het Deep Space Network in de buurt van Barstow in Californië.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie bevestigde in 2021 dat de Aarde de komende 100 jaar als “veilig” werd beschouwd voor de asteroïde.

Een impact in 2068 is niet meer mogelijk en de berekeningen laten in ieder geval de komende 100 jaar geen inslagrisico meer zien, aldus het Center for Near-Earth Object Studies van de NASA vorig jaar in een verklaring.

NASA heeft bevestigd dat op 13 april 2029 de asteroïde 99942 Apophis op minder dan 32.000 kilometer afstand de Aarde zal passeren en dat is kleiner dan de afstand van geostationaire satellieten.

NASA voegde daar aan toe dat Apophis, vernoemd naar een oude Egyptische godin van de donkerte, chaos en verwoesting, zichtbaar zal zijn voor waarnemers op Aarde en dat ze daar geen telescoop of verrekijker voor nodig hebben.

Eerste publicatie: 9 januari 2022
Bron: RIA Novosti