Atlas – maan van Saturnus

Atlas bevindt zich aan de buitenzijde van de A-ring van Saturnus en is als herdersmaantje verantwoordelijk voor de instandhouding van deze ring. Net zoals Pan lijkt Atlas een beetje op een vliegende schotel die wordt veroorzaakt door een bergkam aan de evenaar. In 2004 werd op opnames gemaakt met de Cassini-sonde zichtbaar dat er een zwakke ring van materiaal in de baan van Atlas voorkomt. De kleine maan heeft een doorsnede van ongeveer 32 kilometer.

de onregelmatig gevormde maan Atlas. De vliegende schotel is op deze opname goed herkenbaar.

de onregelmatig gevormde maan Atlas. De vliegende schotel is op deze opname goed herkenbaar.

Ontdekking
Atlas is in oktober 1980 ontdekt door het Voyager-1 science team.

Naamgeving
De manen van Saturnus zijn in eerste instantie vernoemt naar Grieks-Romeinse Titanen en hun afstammelingen maar omdat er zoveel manen werden ontdekt is men ook namen gaan gebruiken uit de Noorse, Inuit en de Gallische mythologie.

De originele aanduiding is S/1980 S28. De maan is later vernoemd naar Atlas uit de Griekse mythologie. Atlas was een Titaan en een zoon van Japetus. Na de nederlaag van de Titanen tegen de Griekse goden werd hij door Zeus veroordeeld tot het dragen van het hele universum op zijn schouders.

Atlas in cijfers
Ontdekt door R. Terrile, Voyager 1
Datum ontdekking 1980
Gemiddelde afstand tot Saturnus 137.670 km
Periapsis (dichtste nadering tot Saturnus) 137.505 km
Apoapsis (grootste afstand tot Saturnus) 137.835 km
Jaar 0,602 Aardse dagen
Omtrek baan 865.005,81 km
Gemiddelde baansnelheid 59.870,3 km/u
Baan excentriciteit 0,0012
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 0,003°
Gemiddelde straal 15,1 km
(18,5 * 17,2 * 13,5 km)
Omtrek aan de evenaar 94,9 km
Volume 14.422 km3
Massa 6.594.141.105.627.650 kg
Dichtheid 0,46 g/m3
Oppervlakte 2.865,26 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,002 m/s2
Ontsnappingssnelheid 27 km/u
Lengte van de dag synchroon met Saturnus

Eerst publicatie: 20 mei 2013
Laatste keer gewijzigd op 11 september 2016