De Ionospheric Connection Explorer (ICON) onderzoekt de ionosfeer

Helemaal aan de buitenzijde van de Aardse atmosfeer bevindt zich een nog redelijk onbekende laag die we de ionosfeer noemen. De Ionospheric Connection Explorer (ICON) van de NASA moet de eerste ruimtemissie worden die dit gebied gaat onderzoeken. De ontwikkeling van ICON begon in 2013 samen met de aanvullende Global-scale Observations of the Limb and Disk (GOLD)-missie. Beide missies maken deel uit van het Heliophysics Explorer Programma van de NASA. Beide ruimtesondes zullen de ionosfeer …

Meer lezen .....

De sterrenhemel van december 2018

December is de feestmaand, ook wel wintermaand, kerstmaand en donkere maand genoemd. Deze maand duurt 31 dagen en is de laatste maand van een jaar, de sterrenbeelden voor deze maand zijn Boogschutter en Steenbok. December begint elk jaar op dezelfde dag van de week als september. De joodse naam voor december is Tebel. December is ook de Romeinse benaming voor deze maand. Decem is Latijn voor tien, oorspronkelijk was december dan ook de tiende maand, …

Meer lezen .....

Quasars – de helderste objecten in het heelal

Quasars zijn verre objecten die worden aangedreven door zwarte gaten die miljarden keren zwaarder zijn dan onze Zon. Quasars zijn zó helder dat ze de oude sterrenstelsels waarin ze voorkomen volledig overstralen. Ongeveer een halve eeuw geleden werden de eerste quasars ontdekt en astronomen zijn sindsdien gefascineerd door deze enorm sterke dynamo’s. In de jaren 30 van de vorige eeuw ontdekte Karl Jansky, een natuurkundige van Bell Telephone Laboratories, dat de statische interferenties op de …

Meer lezen .....

Wall-E en Eve deden het prima bij Mars, NASA is tevreden

De MarCO-missie van de NASA werd gebouwd om te kijken of twee experimentele ruimtevaartuigen met de grootte van een flink melkpak een reis door de verre ruimte zouden overleven. Het bleek dat de twee CubeSats dat meer dan goed konden. Nadat ze zeven maanden lang in het kielzog van de InSight naar Mars reisden stuurden ze met succes alle gegevens over de landing van de InSight op maandag 26 november 2018 terug naar de Aarde.

Meer lezen .....

InSight maakt een geslaagde landing op Mars

De InSight lander van de NASA is op 26 november 2018 veilig geland op de planeet Mars. Het is de eerste succesvolle landing sinds de Curiosity rover in augustus 2012 landde. De eerste bevestiging van de landing kwam om 20:53 uur Nederlandse tijd en dat leidde tot gejoel en gejuich in de controlekamer van het Jet Propulsion Laboratory van de NASA. Enkele minuten later kreeg het team via de radio van de lander door dat …

Meer lezen .....

Chang’e 4 – naar de verre kant van de Maan

Als de Chinese Chang’e 4 missie in december 2018 het oppervlak van de Maan bereikt dan zal het de eerste missie zijn die een zachte landing maakt aan de andere kant van de Maan. Chang’e 4 bestaat uit een combinatie van een lander en een rover die samen verschillende aspecten van de zogenaamde “donkere” kant van de Maan gaan bestuderen. Ook zal de missie zich bezighouden met radioastronomie die vanaf de Aarde niet mogelijk is.

Meer lezen .....

OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

Asteroïde Bennu is een gevaarlijke aardscheerder

Bennu is een asteroïde die iedere paar jaar langs de Aarde scheert. Er is een minieme kans dan de asteroïde in de nabije toekomst (minder dan 200 jaar) met de Aarde in botsing komt. Omdat de asteroïde zo dicht bij de Aarde kan komen is deze NEO (Near Earth Object) doel van een NASA-missie die er materiaal moet verzamelen en dit terug moet brengen naar de Aarde. Wetenschappers denken dat dit stuk ruimtepuin wellicht bouwstenen …

Meer lezen .....

Exploderende zware sterren produceren “zand”

Wij allen bestaan spreekwoordelijk uit het stof van sterren. Veel van de chemische elementen waaruit onze planeet en onze lichamen zijn opgebouwd zijn door sterren gemaakt. Een nieuwe studie die gebruikt heeft gemaakt van waarnemingen van de Spitzer Space Telescope van de NASA geeft aan dat er voor het eerst ook siliciumoxide, een van de meest voorkomende mineralen op Aarde, is ontstaan tijdens de explosie van zware sterren.

Meer lezen .....