China naar de Maan – het Chang’e programma

Veel ruimtevaartliefhebbers volgen het Chinese ruimtevaartprogramma op de voet. Meer dan tien jaar geleden lanceerde China de eerste robotische Chang’e missie en sinds die tijd bouwt het land zijn maanprogramma steeds verder uit. In de Chinese mythologie was Chang’e een mooie jonge vrouw die onsterfelijk werd en naar de Maan vloog. Daar werd ze de godin van de Maan. Het is daarom een hele toepasselijke naam voor een serie robots die China naar onze trouwe …

Meer lezen .....

De Chinese zonnetermijnen in de lente

Voordat de Chinezen de Gregoriaanse kalender adopteerden gebruikten ze hun eigen maankalender om de dagen en uren te bepalen om die voor hun landbouw te gebruiken. De oude Chinezen verdeelden het jaar in 24 delen die worden gemarkeerd met 24 zonnetermijnen; “jieqi” in het Chinees. De zonnetermijnen zijn gebaseerd op de positie van de Zon en kunnen gebruikt worden voor instructies en aanwijzingen voor veel aspecten van het leven.

Meer lezen .....

Hubble ontdekt per toeval dwergsterrenstelsel in onze achtertuin

Astronomen die bezig waren om met behulp van de Hubble Space Telescope oude en zwakke sterren in de bolhoop NGC 6752 te bestuderen, hebben een onverwachte ontdekking gedaan. Ze ontdekten een dwergsterrenstelsel op een afstand van slechts 30 miljoen lichtjaar. Spreekwoordelijk is dat in onze kosmische achtertuin. De ontdekking is beschreven in het tijdschrift “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters”.

Meer lezen .....

De sterrenhemel van februari 2019

Februari is de tweede maand van het jaar. Andere namen voor februari zijn de sprokkelmaand, schrikkelmaand, kortemaand, slijkmaand en de regenmaand. Februari heeft normaal 28 dagen, alleen in een schrikkeljaar, 1 keer per 4 jaar, zijn het 29 dagen. Februari is vernoemt naar de Romeinse god Februus, de god van de purificatie/onderwereld. Bij de Romeinen was februari de maand van grote reiniging en boetedoening (de februa).

Meer lezen .....

Ontbrekende schakel in de evolutie van planeten gevonden

Voor het eerst hebben astronomen aan de rand van ons zonnestelsel een object ontdekt dat een diameter van 1,6 kilometer heeft. Het bestaan van objecten met een diameter van twee kilometer, zoals het nu gevonden object, wordt al meer dan 70 jaar voorspeld. Deze objecten zijn een belangrijke stap in het planeetvormingsproces en ze liggen tussen de kleine initiële samenklonteringen van stof en ijs en de planeten die we tegenwoordig zien.

Meer lezen .....