Vreemde groeven op Phobos veroorzaakt door rollende stenen

In de jaren ’70 van de vorige eeuw stuurde NASA de Mariner- en Viking-missies de ruimte in om de planeten in ons zonnestelsel te verkennen. Alle drie de missies (er waren twee Vikings) maakten opnames van de maan Phobos van Mars. Het waren de eerste afbeeldingen van de kleine, aardappelvormige maan en de afbeeldingen toonden een vreemd fenomeen: rare lineaire groeven aan het oppervlak van Phobos.

Meer lezen .....

Kosmische slang laat zien hoe zware sterren sterven

Astronomen hebben een uniek dubbelstersysteem ontdekt bestaande uit een paar zware Wolf-Rayet-sterren. Dit zijn sterren waarvan men denkt dat ze op het punt staan om als supernova te exploderen. Het systeem heeft een hele elegante spiraal van stof gevormd die goed kan worden verklaard als een ster in het systeem extreem snel om zijn as draait. Het bestaan van dergelijke sterren is nooit eerder bevestigd maar men denkt dat ze sterven ze de meest krachtige …

Meer lezen .....

Antlia 2 – een groot dwergsterrenstelsel in een baan om de Melkweg ontdekt

Astronomen hebben door het combineren van gegevens van de Gaia ruimtetelescoop een wat zij noemen spooksterrenstelsel ontdekt. Het sterrenstelsel met de naam Antlia 2 (Ant 2) is een dwergsterrenstelsel met een extreem lage dichtheid dat in de jonge jaren van ons heelal is ontstaan. Het is door de aantrekkingskrachten van ons eigen sterrenstelsel ontdaan van zijn massa.

Meer lezen .....

Wat zijn hoofdreekssterren?

Hoofdreekssterren fuseren in hun kern waterstofatomen tot heliumatomen. Ongeveer 90% van alle sterren in het heelal, waaronder dus ook onze Zon, zijn hoofdreekssterren. Deze sterren kunnen in massa variëren van ongeveer 1/10de van de massa van de Zon tot wel meer dan 200 zonsmassa. Sterren starten hun leven als wolken van gas en stof. Onder invloed van de zwaartekracht trekken deze wolken samen en er ontstaat een kleine protoster die wordt aangedreven door het ineenstortende …

Meer lezen .....

Deze NASA-foto lijkt verdacht veel op de USS Enterprise

Onze kennis over de natuurkunde zegt ons dat reizen sneller dan het licht onmogelijk is maar onderzoekers hier op Aarde kunnen toch gebeurtenissen waarnemen op plekken die veel te ver weg zijn om ooit te kunnen bezoeken en die we alleen kunnen zien hoe ze er in een ver verleden uitzagen. Een van die gebeurtenissen is een kosmische botsing die, tenminste van ons gezichtspunt uit gezien, verdraaid veel lijkt op een ruimtevaartuig dat kan gaan …

Meer lezen .....

ESA verlengt verschillende ruimtemissies

Na een uitgebreid onderzoek naar  de technische status en de wetenschappelijke opbrengst heeft de ESA besloten om vijf missies die door het Science Programma van de ESA worden geleid, te verlengen. Het gaat om de Cluster, Gaia, INTEGRAL, Mars Express en de XMM-Newton. Ook de bijdrages van de ESA aan de Hinode, Hubble, IRIS, SOHO en de ExoMars Trace Gas Orbiter worden met twee jaar verlengd.

Meer lezen .....

Het Solar Dynamics Observatory bestudeert de Zon

Het Solar Dynamics Observatory is een ruimtesonde die in 2010 door de NASA is gelanceerd. De ruimtesonde werd op tijd gelanceerd om het zonnevlekkenmaximum van 2013, dat deel uitmaakt van de elfjarige cyclus van de Zon, waar te nemen. Het SDO maakt voortdurend hoge resolutiefoto’s van de atmosfeer van de Zon. Naast het simpelweg waarnemen van de Zon gebruikt NASA het SDO ook voor het voorspellen van de activiteit van de Zon. Het SDO geeft …

Meer lezen .....

2014 MU69 – het volgende doel voor de New Horizons

De New Horizons van de NASA verbaasde in juli 2015 iedereen met zijn geslaagde scheervlucht langs Pluto. In januari 2019 zal de verkenner een nieuw record vestigen als er een ander object in de Kuipergordel wordt bezocht. Bekend als 2014 MU69 of zijn bijnaam Ultima Thule, zal een oud object worden onderzocht dat ons meer moet leren over het vroege leven van Zon en planeten. Anders dan  andere objecten die door ruimtesondes worden onderzocht is …

Meer lezen .....

De Leoniden in 2018

Midden november bereiken de wispelturige Leoniden weer hun maximum. Deze jaarlijkse meteorenzwerm die op 17 november zal pieken is verantwoordelijk voor de meest intense meteorenstormen in de geschiedenis. Er zijn jaren bekend waarbij er 50.000 meteoren per uur werden waargenomen.

Meer lezen .....