Planetenjager TESS maakte zijn eerste foto

Het is een drukke tijd voor TESS, de nieuwe planetenjager van de NASA. De Transiting Exoplanet Survey Satelliet zoals de telescoop voluit heet scheurde op 17 mei op een afstand van 8000 kilometer langs de Maan. Deze scheervlucht was nodig om de TESS in zijn uiteindelijke baan te krijgen van waaruit de telescoop nieuwe planeten gaat ontdekken. TESS gaat een hele langgerekte baan om de Aarde volgen. Het is voor het eerst dat een ruimtesonde in een dergelijke baan wordt gebracht. Door dit te doen kan de telescoop maximaal gebruik maken van de zichtbare sterrenhemel.

Lees verder »

Vreemde asteroïde in baan van Jupiter is onze eerste interstellaire immigrant

Een onlangs verschenen studie rapporteert de ontdekking van een interstellair object in ons eigen zonnestelsel. Deze keer is het geen passant maar een object dat al lange tijd in ons zonnestelsel verblijft. Afgelopen oktober kondigden onderzoekers de ontdekking aan van een vreemd, naaldvormig object dat met grote snelheid door ons zonnestelsel trok. Dit object werd ontdekt met behulp van de Pan-STARSS-telescoop. Deze asteroïde werd ‘Oumuamua genoemd (dat is Hawaiiaans voor “verkenner”), was het allereerste interstellaire object dat in ons zonnestelsel werd ontdekt.

Lees verder »

China neemt Nederlandse antenne mee op reis naar de Maan

Op 21 mei 2018 zal China de Chang’e 4 verbindingssatelliet lanceren naar een baan achter de Maan. Aan boord van de Chang’e 4 de Netherlands Chinese Low-Frequency Explorer (NCLE). Het is de eerste door Nederland gemaakte wetenschappelijke radioantenne aan boord van een Chinese ruimtevaartmissie en de antenne moet gaan zorgen voor nieuwe onderzoeksgebieden in de radioastronomie.

Lees verder »

Bewijs voor duizenden zwarte gaten in het centrum van ons sterrenstelsel

Sinds de jaren ’70 weten astronomen dat er zich in het centrum van ons sterrenstelsel een supermassief zwart gat bevindt. Het bevindt zich op een afstand van ongeveer 26.000 lichtjaar van de Aarde tussen de sterrenbeelden Sagittarius – Boogschutter en Scorpius- Schorpioen in. Het zwarte gat is bekend als Sagittarius A* (Sgr A*). Het heeft een doorsnede van ongeveer 44 miljoen kilometer en een massa van ongeveer 4 miljoen zonsmassa. Dit zwarte gat heeft een enorme aantrekkingskracht.

Lees verder »

Astronomen vinden mogelijk pasgeboren planeet bij ster

Een vreemde begeleider, mogelijk een pas ontstane planeet, is waargenomen in de buurt van twee jonge sterren. Astronomen ontdekten het nieuwe object toen ze de ster CS Cha bestudeerden. Dit is een dubbelstersysteem van ongeveer 2-3 miljoen jaar oud op een afstand van ongeveer 540 lichtjaar van de Aarde. Het is op dit moment nog niet helemaal duidelijk met wat voor soort object we te maken hebben.

Lees verder »

Op weg naar Mars, Marco roept Polo!

De twee kleine cubesats die samen met de Mars InSight op weg zijn naar de rode planeet hebben zich voor het eerst gemeld. Het Mars Cube One duo, officieel bekend als MarCO-A en MarCO-B zijn op zaterdag 5 mei samen met de InSight Mars lander gelanceerd vanaf de lanceerbasis Vandenberg Air Force Base. Het zijn de eerste cubesats die naar een andere planeet zijn gelanceerd.

Lees verder »

Hoe ziet de Zon eruit na zijn dood?

Alle sterren gaan dood en uiteindelijk zal onze Zon, over ongeveer 5 miljard jaar, hetzelfde lot ondergaan. Als de voorraad waterstof eenmaal is uitgeput begint de laatste stadium van het leven van een ster. Onze Zon gaat dan bijvoorbeeld geweldig uitdijen en wordt een rode reus die uiteindelijk zal exploderen waarna er een kleine, compacte witte dwerg overblijft. Maar hoe zal de Zon er uitzien als die is overleden? Astronomen hebben op deze vraag een nieuw antwoord gevonden.

Lees verder »