De Chinese “piramides”en de Poolster

Het begrafeniscomplex van de eerste Chinese keizer van de Qin dynastie (3de eeuw voor Christus) is een van de beroemdste archeologische plekken ter wereld. Dit heeft alles te maken met de ontdekking van het terracotta leger dat bedoeld was om de keizer in het hiernamaals te beschermen. Veel minder bekend is het feit dat de graftombe (die nog steeds niet is uitgegraven) zich onder een gigantische kunstmatige heuvel bevindt. Deze heuvel is vierkant van vorm …

Meer lezen .....

Te veel UV-licht laat gasplaneten verdampen tot rotsachtige kernen

Astronomen hebben een exoplaneet gevonden, een gasreus, op een afstand van 163 lichtjaar van de Aarde waarvan de atmosfeer door zijn ster wordt gestript. Hierdoor ontstaat een lange staart van gas in het kielzog van de planeet. Extreem veel ultraviolette straling is verantwoordelijk voor dit fenomeen. Deze ontdekking kan nieuwe inzichten verschaffen in het ontstaan van planeten.

Meer lezen .....

InSight maakt een geslaagde landing op Mars

De InSight lander van de NASA is op 26 november 2018 veilig geland op de planeet Mars. Het is de eerste succesvolle landing sinds de Curiosity rover in augustus 2012 landde. De eerste bevestiging van de landing kwam om 20:53 uur Nederlandse tijd en dat leidde tot gejoel en gejuich in de controlekamer van het Jet Propulsion Laboratory van de NASA. Enkele minuten later kreeg het team via de radio van de lander door dat …

Meer lezen .....

Exploderende zware sterren produceren “zand”

Wij allen bestaan spreekwoordelijk uit het stof van sterren. Veel van de chemische elementen waaruit onze planeet en onze lichamen zijn opgebouwd zijn door sterren gemaakt. Een nieuwe studie die gebruikt heeft gemaakt van waarnemingen van de Spitzer Space Telescope van de NASA geeft aan dat er voor het eerst ook siliciumoxide, een van de meest voorkomende mineralen op Aarde, is ontstaan tijdens de explosie van zware sterren.

Meer lezen .....