Wat is astrofysica?

Astrofysica is een tak van de wetenschap die de wetten van de natuurkunde en chemie gebruikt om de geboorte, leven en dood van sterren, planeten, sterrenstelsels, nevels en andere objecten in het heelal te verklaren. Astrofysica heeft twee broertjes: astronomie en kosmologie. De grenzen tussen deze drie beginnen meer en meer te vervagen.

Lees verder »

Wat is kosmologie?

Kosmologie is een tak van de astronomie die zich bezig houdt met de oorsprong en de evolutie van het heelal startende met de Oerknal, het heden en de toekomst. Volgens de NASA is kosmologie de wetenschappelijke studie van structuren op grote schaal in het heelal als geheel. Kosmologen zijn bezig met exotische concepten als de snaartheorie, donkere materie en donkere energie en of er één heelal is of dat er sprake is van een multiverse, dus meerdere universa. Andere takken van de astronomie ouden zich bezig met individuele objecten en fenomenen of met verzamelingen van objecten maar kosmologie omspant het hele heelal van geboorte tot dood.

Lees verder »

Dubbelsterren – ontstaan en classificatie

Meer dan vier vijfde van alle lichtpuntjes die we ‘s nachts aan de sterrenhemel kunnen zien zijn eigenlijk twee of meer sterren die om elkaar heen draaien. De meest voorkomende vorm van meervoudige sterren zijn dubbelsterren, systemen van twee sterren samen. Deze paren komen in verschillende configuraties voor die astronomen helpen met de sterren te classificeren en mogelijk zelfs van invloed zijn op de ontwikkeling van leven. Sommige mensen denken zelfs dat onze Zon deel uit maakt van een dubbelstersysteem.

Lees verder »

De transitiemethode – op zoek naar exoplaneten

Eeuwenlang hebben astronomen gespeculeerd over het bestaan van planeten bij andere sterren. Met ergens tussen de 100 en 400 miljard sterren alleen al in ons sterrenstelsel leek het tenslotte heel erg onwaarschijnlijk dat onze ster de enige zou zijn met planeten. Maar het is pas enkele tientallen jaren geleden dat astronomen er in slaagden om het bestaan van planeten bij andere sterren te bevestigen.

Lees verder »

De helderste sterren – lichtkracht & magnitude

Als je ‘s nachts naar de sterren kijkt dan zie je dat de niet allemaal even helder zijn. De helderheid van een ster is afhankelijk van zijn samenstelling en de afstand tot de Aarde. Astronomen drukken de helderheid van een ster uit in de schijnbare (visuele) magnitude, dit is de helderheid van de ster gezien vanaf de Aarde en de absolute magnitude, de helderheid van een ster als die op een afstand van 10 parsec (32,6 lichtjaar) van de Aarde zou staan. (Een lichtjaar is de afstand die het licht in één jaar aflegt en die ongeveer gelijk aan 10 biljoen kilometer. Astronomen meten ook de lichtkracht van een ster, dit is de hoeveelheid energie (licht) die een ster uitstraalt …

Lees verder »

Wat zijn hoofdreekssterren

Sterren op de hoofdreeks zetten door middel van kernfusie in hun kern waterstofatomen om in heliumatomen. Ongeveer 90 procent van alle sterren in het heelal, inclusief, onze Zon, zijn hoofdreekssterren. Deze sterren variëren in massa van ongeveer 1/10-de zonsmassa tot meer dan 200 zonsmassa’s. Sterren beginnen hun leven als wolken van gas en stof. De zwaartekracht laat deze wolken samentrekken. Er ontstaat een kleine protoster die wordt aangedreven door het ineenstortende materiaal. Protosterren ontstaan meestal in dichte gaswolken en kunnen lastig te detecteren zijn. Sterre ontstaan niet in hun eentje. Ze ontstaan uit grote gaswolken die onder hun eigen zwaartekracht ineenstorten. Uit zo’n gaswolk ontstaan altijd meestal tientallen tot wel honderden sterren.

Lees verder »

Wat is een wormgat?

Een wormgat is een doorgang door de ruimte-tijd die voor afkortingen kan zorgen voor lange reizen door het heelal. Wormgaten worden voorspeld door de algemene relativiteitstheorie. Maar opgepast: wormgaten brengen ook gevaren met zich mee; ze kunnen onverwacht ineenstorten, hoge straling en gevaarlijk contact met exotische materie.

Lees verder »

Wat is een parsec?

Astronomen drukken de afstanden in het heelal meestal uit in parsec in plaats van in seconden. Eén parsec is ongeveer 30 biljoen kilometer oftewel iets meer dan 3 lichtjaar. Het concept van lichtjaren is een mooie manier om over de afstandsschalen in het heelal te denken maar als je deze afstanden daadwerkelijk wil gaan meten dan zijn lichtjaren niet handig. Parsecs – een afstandsmaat die gelijk is aan ongeveer 30 biljoen kilometer – komen veel beter overeen met de manier waarom we afstanden in het heelal bepalen.

Lees verder »