Wat is een planeet?

Veel mensen kunnen een plaatje van Jupiter of Saturnus aanwijzen en zeggen dat dit een planeet is echter de definitie van het woord “planeet” is wat ingewikkelder en is in de tijd veranderd. In 2006 beslisten veel astronomen tijdens een vergadering van de Internationale Astronomische Unie over een nieuwe definitie van wat een planeet is. Dit was ingegeven door de ontdekking van verschillende grote objecten aan de randen van ons zonnestelsel. Lang niet alle astronomen …

Meer lezen .....

Wat zijn hoofdreekssterren?

Hoofdreekssterren fuseren in hun kern waterstofatomen tot heliumatomen. Ongeveer 90% van alle sterren in het heelal, waaronder dus ook onze Zon, zijn hoofdreekssterren. Deze sterren kunnen in massa variëren van ongeveer 1/10de van de massa van de Zon tot wel meer dan 200 zonsmassa. Sterren starten hun leven als wolken van gas en stof. Onder invloed van de zwaartekracht trekken deze wolken samen en er ontstaat een kleine protoster die wordt aangedreven door het ineenstortende …

Meer lezen .....

Wat is kosmische straling?

Kosmische straling zijn fragmenten van atomen die van buiten het zonnestelsel op Aarde regenen. Ze reizen met de snelheid van het licht en ze worden verantwoordelijk gehouden voor elektronische problemen met satellieten en andere apparaten. Kosmische straling is in 1912 ontdekt maar nu meer dan een eeuw later zijn er nog steeds heel veel dingen onbekend. Een belangrijke vraag is waar kosmische straling vandaan komt. Veel wetenschappers denken dat hun oorsprong is gerelateerd aan supernova-explosies …

Meer lezen .....

De kosmische achtergrondstraling – het restant van de Oerknal

De kosmische achtergrondstraling is een stralingsrestant van de Oerknal, de tijd dat het heelal is begonnen. Zoals de theorie zegt kende het heelal meteen na zijn geboorte een hele snelle inflatie en expansie. Tegenwoordig breidt het heelal zich nog steeds uit en die versnelling van die uitbreiding lijkt niet in alle richtingen hetzelfde te zijn. De kosmische achtergrondstraling is een restant van de hitte van de Oerknal.

Meer lezen .....

Wat is de zwaarste ster?

De Zon mag dan in ons zonnestelsel wel het zwaarste object zijn, 99,8% van de massa van het hele zonnestelsel, maar op een stellaire schaal is onze ster maar heel gemiddeld. Ongeveer de helft van alle bekende sterren zijn zwaarder en ongeveer de helft is lichter. De zwaarste ster die we kennen is R136a1. Deze ster heeft een massa van meer dan 300 zonsmassa en kleineert met die enorme massa niet alleen onze eigen ster.

Meer lezen .....

Wat is de grootste ster?

Onze Zon lijkt de grootste ster aan de hemel te zijn maar dat is ze alleen maar omdat ze het dichtste bij staat. Op een stellaire schaal gezien is onze Zon maar een gemiddelde ster; ongeveer de helft van de bekende sterren is groter en de andere helft is kleiner. De grootste ster in het heelal die we kennen is UY Scuti. Dit is een hyperreus met een straal van ongeveer 1700 de straal van …

Meer lezen .....

Wat is een maansverduistering

Maansverduisteringen trede op als de schaduw van de Aarde het zonlicht blokkeert dat anders door de maan gereflecteerd zou worden. Er zijn drie soorten maansverduisteringen: totale maansverduisteringen, gedeeltelijke maansverduisteringen en penumbrale (maansverduistering in de bijschaduw van de Aarde) maansverduisteringen. De totale maansverduistering is het meest spectaculair om te zien want dan bedekt de schaduw van de Aarde de Maan volledig.

Meer lezen .....