Wat is kosmische straling?

Kosmische straling zijn fragmenten van atomen die van buiten het zonnestelsel op Aarde regenen. Ze reizen met de snelheid van het licht en ze worden verantwoordelijk gehouden voor elektronische problemen met satellieten en andere apparaten. Kosmische straling is in 1912 ontdekt maar nu meer dan een eeuw later zijn er nog steeds heel veel dingen onbekend. Een belangrijke vraag is waar kosmische straling vandaan komt. Veel wetenschappers denken dat hun oorsprong is gerelateerd aan supernova-explosies …

Meer lezen .....

De kosmische achtergrondstraling – het restant van de Oerknal

De kosmische achtergrondstraling is een stralingsrestant van de Oerknal, de tijd dat het heelal is begonnen. Zoals de theorie zegt kende het heelal meteen na zijn geboorte een hele snelle inflatie en expansie. Tegenwoordig breidt het heelal zich nog steeds uit en die versnelling van die uitbreiding lijkt niet in alle richtingen hetzelfde te zijn. De kosmische achtergrondstraling is een restant van de hitte van de Oerknal.

Meer lezen .....

Wat is de zwaarste ster?

De Zon mag dan in ons zonnestelsel wel het zwaarste object zijn, 99,8% van de massa van het hele zonnestelsel, maar op een stellaire schaal is onze ster maar heel gemiddeld. Ongeveer de helft van alle bekende sterren zijn zwaarder en ongeveer de helft is lichter. De zwaarste ster die we kennen is R136a1. Deze ster heeft een massa van meer dan 300 zonsmassa en kleineert met die enorme massa niet alleen onze eigen ster.

Meer lezen .....

Wat is de grootste ster?

Onze Zon lijkt de grootste ster aan de hemel te zijn maar dat is ze alleen maar omdat ze het dichtste bij staat. Op een stellaire schaal gezien is onze Zon maar een gemiddelde ster; ongeveer de helft van de bekende sterren is groter en de andere helft is kleiner. De grootste ster in het heelal die we kennen is UY Scuti. Dit is een hyperreus met een straal van ongeveer 1700 de straal van …

Meer lezen .....

Wat is een maansverduistering

Maansverduisteringen trede op als de schaduw van de Aarde het zonlicht blokkeert dat anders door de maan gereflecteerd zou worden. Er zijn drie soorten maansverduisteringen: totale maansverduisteringen, gedeeltelijke maansverduisteringen en penumbrale (maansverduistering in de bijschaduw van de Aarde) maansverduisteringen. De totale maansverduistering is het meest spectaculair om te zien want dan bedekt de schaduw van de Aarde de Maan volledig.

Meer lezen .....

Gravitationele microlensing – op zoek naar exoplaneten

De afgelopen tien jaar is de jacht op exoplaneten sterk opgevoerd. Met dank aan sterk verbeterde waarneemmethodes en technieken is het aantal waargenomen exoplaneten gegroeid tot 3710 planeten in 2780 verschillende stersystemen waarvan 621 stersystemen meerdere planeten bevatten (stand 1 december 2017). Helaas is het overgrote deel van deze exoplaneten ontdekt met behulp van indirecte methodes en zijn ze dus nog nooit rechtstreeks waargenomen.

Meer lezen .....