Orion moet astronauten voorbij de baan van de Aarde brengen

Het Orion Multi-Purpose Crew Vehicle van de NASA is een gepland ruimtevaartuig dat astronauten naar de ruimte moet kunnen brengen voorbij de baan van de Aarde. De eerste testvlucht van de Orion werd in december 2014 uitgevoerd. Een tweede onbemande test zal worden uitgevoerd samen met de eerste test van de Space Launch System raket. Bemande vluchten zullen pas in de jaren ’20 gaan volgen.

Meer lezen .....

De Ionospheric Connection Explorer (ICON) onderzoekt de ionosfeer

Helemaal aan de buitenzijde van de Aardse atmosfeer bevindt zich een nog redelijk onbekende laag die we de ionosfeer noemen. De Ionospheric Connection Explorer (ICON) van de NASA moet de eerste ruimtemissie worden die dit gebied gaat onderzoeken. De ontwikkeling van ICON begon in 2013 samen met de aanvullende Global-scale Observations of the Limb and Disk (GOLD)-missie. Beide missies maken deel uit van het Heliophysics Explorer Programma van de NASA. Beide ruimtesondes zullen de ionosfeer …

Meer lezen .....

Wall-E en Eve deden het prima bij Mars, NASA is tevreden

De MarCO-missie van de NASA werd gebouwd om te kijken of twee experimentele ruimtevaartuigen met de grootte van een flink melkpak een reis door de verre ruimte zouden overleven. Het bleek dat de twee CubeSats dat meer dan goed konden. Nadat ze zeven maanden lang in het kielzog van de InSight naar Mars reisden stuurden ze met succes alle gegevens over de landing van de InSight op maandag 26 november 2018 terug naar de Aarde.

Meer lezen .....

Chang’e 4 – naar de verre kant van de Maan

Als de Chinese Chang’e 4 missie in december 2018 het oppervlak van de Maan bereikt dan zal het de eerste missie zijn die een zachte landing maakt aan de andere kant van de Maan. Chang’e 4 bestaat uit een combinatie van een lander en een rover die samen verschillende aspecten van de zogenaamde “donkere” kant van de Maan gaan bestuderen. Ook zal de missie zich bezighouden met radioastronomie die vanaf de Aarde niet mogelijk is.

Meer lezen .....

OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

ESA verlengt verschillende ruimtemissies

Na een uitgebreid onderzoek naar  de technische status en de wetenschappelijke opbrengst heeft de ESA besloten om vijf missies die door het Science Programma van de ESA worden geleid, te verlengen. Het gaat om de Cluster, Gaia, INTEGRAL, Mars Express en de XMM-Newton. Ook de bijdrages van de ESA aan de Hinode, Hubble, IRIS, SOHO en de ExoMars Trace Gas Orbiter worden met twee jaar verlengd.

Meer lezen .....

Het Solar Dynamics Observatory bestudeert de Zon

Het Solar Dynamics Observatory is een ruimtesonde die in 2010 door de NASA is gelanceerd. De ruimtesonde werd op tijd gelanceerd om het zonnevlekkenmaximum van 2013, dat deel uitmaakt van de elfjarige cyclus van de Zon, waar te nemen. Het SDO maakt voortdurend hoge resolutiefoto’s van de atmosfeer van de Zon. Naast het simpelweg waarnemen van de Zon gebruikt NASA het SDO ook voor het voorspellen van de activiteit van de Zon. Het SDO geeft …

Meer lezen .....

OSIRIS-Rex nadert asteroïde Bennu nu met rasse schreden

Meer dan twee jaar na zijn lancering heeft de ruimtesonde OSIRIS-Rex van de NASA de eerste “hoge resolutie”-opname van asteroïde Bennu naar de Aarde gestuurd. OSIRIS-Rex is de NASA-missie naar de aardscheerder 101955 Bennu. Over een maand ongeveer zal de ruimtesonde bij de asteroïde zijn. De ruimtesonde zal o.a. materiaal verzamelen en dit terugbrengen naar de Aarde. Op die manier hopen wetenschappers meer te leren over het ontstaan van het zonnestelsel. De close-up van Bennu …

Meer lezen .....

Ook de DAWN-missie is tot een einde gekomen

De ruimtesonde DAWN zwijgt en daarmee is een einde gekomen een missie die objecten die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer zijn veranderd, bestudeerde. Op 31 oktober en 1 november had DAWN moeten communiceren met het Deep Space Network van de NASA. Nadat andere mogelijkheden waren onderzocht waardoor die communicatie niet op gang was gekomen concludeerde de missieleiding dat de ruimtesonde door zijn brandstof heen was en daarom niet meer kan draaien om …

Meer lezen .....