Opportunity viert 5000 dagen op Mars

De onverwoestbare marsrover Opportunity van de NASA viert een grote mijlpaal. Het Marsautootje rijdt nu meer dan 5000 dagen op Mars rond. De Opportunity, die de grootte heeft van een golfkar, landde in januari 2004 op Mars voor een missie die oorspronkelijk 90 Martiaanse dagen zou gaan duren (Een Martiaanse dag noemen we “sol”, en die duurt 40 minuten langer dan een dag op Aarde). Op 17 februari 2018 was het Sol 5000 voor de Opportunity en zag de Opportunity voor de 5000ste keer de Zon opkomen op Mars.

Lees verder »

Space shuttle Endeavour

De Endeavour was de vijfde en laatste space shuttle die werd gebouwd. De shuttle werd gebouwd na de ramp met de Challenger die kort na de lancering in 1986 ontplofte. NASA gebruikte reserve onderdelen van de andere shuttles om een nieuwe shuttle te bouwen. De Endeavour maakte 25 vluchten. De shuttle was betrokken bij de eerste servicemissie naar de Hubble Space Telescope maar vloog ook eenmaal naar het ruimtestation Mir en verschillende keren naar het International Space Station.

Lees verder »

Space shuttle Atlantis

Atlantis was de vierde shuttle die werd gebouwd en de laatste die naar de ruimte is gevlogen. Atlantis heeft 25 jaar dienst gedaan en in die periode werden er 33 vluchten uitgevoerd waaronder verschillende geheime vluchten voor de Amerikaanse defensie. Atlantis lanceerde verschillende ruimtesondes en bracht ook astronauten en materiaal naar de International Space Station. De space shuttle Atlantis was het werkpaard van de shuttlevloot; de Atlantis bracht erg veel satellieten naar de ruimte. Het was ook de shuttle die in 2011 de allerlaatste vlucht van het programma uitvoerde.

Lees verder »

Het Hemelse Paleis valt tussen midden maart en midden april terug op Aarde

Het bureau voor ruimteafval van de ESA heeft een nieuwe bijgewerkte voorspelling uitgegeven voor de aanstaande terugkeer van het Chinese ruimtestation Tiangong-1 dat ondertussen bijna twee jaar stuurloos om de Aarde draait. Het bureau, dat onderdeel uitmaakt van het European Space Operations Centre (ESOC) in het Duitse Darmstadt coördineert de activiteiten van de ESA die met ruimteafval hebben te maken. Het bureau houdt onder andere ook de aanstaande terugkeer van het Chinese ruimtestation Tiangong-1 in de gaten. Dit ruimtestation zal binnen afzienbare tijd in de dampkring verbranden maar er is enige vrees dat sommige delen de grond zullen raken.

Lees verder »

60 jaar geleden werd de eerste Amerikaanse kunstmaan gelanceerd

Op 31 januari 1968, vandaag dus 60 jaar geleden, werd de Explorer 1 gelanceerd. Het was Amerika’s eerste kunstmaan. Het was tevens de eerste kunstmaan die een wetenschappelijk instrument aan boord had: een detector ontworpen voor het detecteren van kosmische straling om metingen van straling in ruimte in de buurt van de Aarde te meten. De gegevens van de Explorer 1 leidden tot de hypothese van James van Allen die later werd bevestigd, over de Van Allen stralingsgordels die de Aarde beschermen. De Russen hadden op 4 oktober 1957 de Spoetnik 1 gelanceerd, hun allereerste kunstmaan. Explorer 1 werd als een snelle reactie hierop gelanceerd door de Verenigde Staten. De satelliet werd in 3 maanden tijd door William Hayward Pickering …

Lees verder »

Space shuttle Challenger

De space shuttle Challenger was een van de grootste successen van de NASA. Het was in april 1983 de tweede shuttle die de ruimte bereikte. De Challenger voerde negen belangrijke missies uit. Maar de Challenger vult ook een van de zwartste bladzijdes van de NASA. Tijdens de tiende lancering op 28 januari 1986 lanceerde de shuttle 73 seconden na de lancering. Alle zeven bemanningsleden kwamen daarbij om het leven. Het ongeluk veranderde het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma voor altijd.

Lees verder »

Space shuttle Columbia

De Columbia was de eerste space shuttle die in 1981 werd gelanceerd. De Columbia bracht gedurende de daaropvolgende jaren tientallen astronauten naar de ruimte. De Columbia verongelukte op 1 februari 2003 tijdens de terugkeer naar de Aarde. Hierbij kwam de voltallige bemanning om het leven. Door het ongeluk met de Columbia werd het aantal lanceringen teruggeschroefd en het aantal extra veiligheidschecks sterk verhoogd.

Lees verder »

Space shuttle Enterprise

Enterprise, de eerste space shuttle, heeft nooit de ruimte gehaald. De Enterprise was niet in staat om een ruimtevlucht uit te voeren; de shuttle was gebouwd zonder motoren of een hitteschild. Desalniettemin leverde de shuttle een belangrijke bijdrage aan het space shuttleprogramma. De Enterprise was gebouwd als een testtoestel en hielp ook mee bij het populariseren van het space shuttleprogramma onder het grote publiek. Na de ramp met de Columbia werd de Enterprise gebruikt als leverancier van reserveonderdelen. De delen van de Enterprise werden gebruikt om de theorie te testen dat vallend schuim tijdens de lancering de vleugel van de Columbia had kunnen beschadigen. De Enterprise overleefde de orkaan Sandy in 2012. De shuttle was toen al verplaatst naar het …

Lees verder »