Waarom is het vandaag geen Pasen?

Op donderdag 21 maart was het de eerste Volle Maan van het nieuwe lente seizoen. Het officiële moment van de Volle Maan was om 02.43 uur Nederlandse tijd en dat is slechts 3 uur en 35 minuten na de lente equinox, de officiële start van de astronomische lente. De eerste Volle Maan van de lente wordt de Paasvollemaan genoemd. Traditioneel valt Pasen op de zondag na de Paasvollemaan. Als de Paasvollemaan op een zondag valt dan …

Meer lezen .....

De open sterrenhoop De Hyaden

De Hyaden zijn de op een na meest nabije open sterrenhoop tot de Aarde en de groep is zo groot dat veel beginnende amateurastronomen niet weten dat het hier gaat om een echte open sterrenhoop. Maar de Hyaden, die de v-vormige kop van het sterrenbeeld Taurus – Stier vormen, zijn een weidse verzameling van jonge, voornamelijk blauwwitte sterren die al met het blote oog zichtbaar zijn en met door een verrekijker bekeken een heel mooi …

Meer lezen .....

Wat zijn elliptische sterrenstelsels?

Elliptische sterrenstelsels zijn het meest voorkomende type sterrenstelsel dat we in het heelal vinden maar door hun leeftijd en het feit dat ze vaak weinig licht uitzenden worden ze meestal overtroffen door jongere helderdere collecties sterren. Elliptische sterrenstelsels hebben geen zwierige armen die de meer bekende elliptische sterrenstelsels wel hebben. In plaats daarvan hebben ze een ronde of elliptische vorm en lijken ze vaak op een vervormde cirkel.

Meer lezen .....

Wat is een sterrenstelsel?

Als je met een telescoop de nachtelijke sterrenhemel afspeurt dan zie je meer dan met het blote oog. Dan zie je heel veel sterren die eigenlijk helemaal geen sterren zijn. Veel van die lichtpuntjes zijn sterrenstelsels, verzamelingen van miljoenen tot miljarden sterren. Sterrenstelsels bestaan uit sterren, stof en donkere materie die door middel van zwaartekracht bij elkaar worden gehouden.

Meer lezen .....

Wat is de Lokale Groep?

Hoeveel sterrenstelsels bevinden er zich in onze Lokale Groep van sterrenstelsels? Hoe verhoudt onze Melkweg zich qua grootte met de anderen? En hoe zit het met de grote superclusters verderop? We weten waar ons sterrenstelsel zich bevindt, dat wil zeggen lokaal. Ons Melkwegstelsel is een van de meer dan 54 sterrenstelsels die bekend staan als de Lokale Groep. De drie grootste leden van de groep zijn de Andromedanevel, onze Melkweg en de Driehoeknevel. De andere …

Meer lezen .....

China naar de Maan – het Chang’e programma

Veel ruimtevaartliefhebbers volgen het Chinese ruimtevaartprogramma op de voet. Meer dan tien jaar geleden lanceerde China de eerste robotische Chang’e missie en sinds die tijd bouwt het land zijn maanprogramma steeds verder uit. In de Chinese mythologie was Chang’e een mooie jonge vrouw die onsterfelijk werd en naar de Maan vloog. Daar werd ze de godin van de Maan. Het is daarom een hele toepasselijke naam voor een serie robots die China naar onze trouwe …

Meer lezen .....