Wat is de Lokale Groep?

Hoeveel sterrenstelsels bevinden er zich in onze Lokale Groep van sterrenstelsels? Hoe verhoudt onze Melkweg zich qua grootte met de anderen? En hoe zit het met de grote superclusters verderop? We weten waar ons sterrenstelsel zich bevindt, dat wil zeggen lokaal. Ons Melkwegstelsel is een van de meer dan 54 sterrenstelsels die bekend staan als de Lokale Groep. De drie grootste leden van de groep zijn de Andromedanevel, onze Melkweg en de Driehoeknevel. De andere …

Meer lezen .....

China naar de Maan – het Chang’e programma

Veel ruimtevaartliefhebbers volgen het Chinese ruimtevaartprogramma op de voet. Meer dan tien jaar geleden lanceerde China de eerste robotische Chang’e missie en sinds die tijd bouwt het land zijn maanprogramma steeds verder uit. In de Chinese mythologie was Chang’e een mooie jonge vrouw die onsterfelijk werd en naar de Maan vloog. Daar werd ze de godin van de Maan. Het is daarom een hele toepasselijke naam voor een serie robots die China naar onze trouwe …

Meer lezen .....

De Chinese zonnetermijnen in de lente

Voordat de Chinezen de Gregoriaanse kalender adopteerden gebruikten ze hun eigen maankalender om de dagen en uren te bepalen om die voor hun landbouw te gebruiken. De oude Chinezen verdeelden het jaar in 24 delen die worden gemarkeerd met 24 zonnetermijnen; “jieqi” in het Chinees. De zonnetermijnen zijn gebaseerd op de positie van de Zon en kunnen gebruikt worden voor instructies en aanwijzingen voor veel aspecten van het leven.

Meer lezen .....

De Andromedanevel – onze naaste buur in de ruimte

De Andromedanevel is de naaste buur van onze Melkweg, het is het meest verre object aan de sterrenhemel dat we, tijdens een heldere nacht en onder donkere omstandigheden, met het blote oog kunnen zien. De Andromedanevel is geen nevel maar een sterrenstelsel en dan in het bijzonder een spiraalvormig sterrenstelsel. Het is zelfs een heel mooi spiraalvormig sterrenstelsel maar wel eentje waar we voor moeten uitkijken want het sterrenstelsel komt naar ons toe en zal …

Meer lezen .....

De Grote Magelhaanse Wolk – satelliet van ons eigen sterrenstelsel

De Grote Magelhaanse Wolk is een dwergsterrenstelsel dat behoort tot de satellietstelsels van ons eigen sterrenstelsel. De Grote Magelhaanse Wolk bevindt zich op een afstand van ongeveer 163.000 lichtjaar en het is als een zwakke wolk zichtbaar voor bewoners op het zuidelijk halfrond. De Grote Magelhaanse Wolk bevindt zich op de grens van de sterrenbeelden Dorado – Goudvis en Mensa – Tafelberg.

Meer lezen .....

De Kleine Magelhaanse Wolk – een satelliet van ons eigen sterrenstelsel

De Kleine Magelhaanse Wolk is als een wazige mistvlek zichtbaar aan de zuidelijke sterrenhemel. Het is een begeleider van ons eigen sterrenstelsel. De Kleine Magelhaanse Wolk is voor waarnemers in Europa niet zichtbaar maar aan het zuidelijk halfrond dus wel. De Kleine Magelhaanse Wolk speelt dan ook een prominente rol in de oude verhalen van de Aboriginals en de Kleine Magelhaanse Wolk werd door verschillende oude Polynesische culturen gebruikt voor de navigatie.

Meer lezen .....