Gelukkig Nieuwjaar! – volgens de Juliaanse kalender

Vandaag, 14 januari 2018, is het volgens de Juliaanse kalender de eerste dag van het nieuwe jaar. De Juliaanse kalender werd in 46 voor Christus tijdens het bewind van Julius Caesar ingevoerd. Deze kalender werd wereldwijd ongeveer 16 eeuwen lang gebruikt. Tegenwoordig wordt de kalender alleen nog gebruikt door historici en door bijvoorbeeld de Oost-orthodoxe christelijke kerk, ook wel de Byzantijnse kerk genoemd. Maar sinds 1582 gebruikt bijna iedereen op de wereld de Gregoriaanse kalender.

Lees verder »

Het Chinese Chong Yang Festival

In 2017 valt het Chong Yang festival op 28 oktober. Deze traditionele feestdag kent geen vrije dag in China. Chong Yang Jie (feest) wordt gehouden op de 9-de dag van de 9-de maan maand. Het wordt daarom ook wel het Dubbel Negen festival genoemd. In het Chinees wordt negen beschouwd als het nummer van Yang (en dat is mannelijk en tegenovergesteld aan Yin dat als vrouwelijk wordt beschouwd). De negende dag van de negende maand is de dag die twee yang nummers heeft en “chong” in het Chinees betekent dubbel. Chong Yang is dus Dubbel Negen. Op deze dag wordt er bij voorkeur Chong Yang cake gegeten en wordt er chrysantenwijn gedronken, worden er bergen beklommen en worden de chrysanten …

Lees verder »

Zhong Qiu Jie – Het Midden Herfst Festival

Het Midden Herfst Festival wordt op de 15-de dag van de 8-ste maand van de Chinese kalender gevierd. Het is na het Lente Festival het grootste feest in China. Het feest wordt altijd in het midden van de herfst gevierd, vandaar ook de naam. De dag zelf staat bekend als het Maan feest omdat in deze tijd van het jaar de Maan op zijn grootst is. In 2017 valt het Midden Herfst festival op 4 oktober en omdat dit midden in de nationale vakantie is van 1 – 7 oktober wordt deze vakantie met één dag verlengd tot 8 oktober. Omdat het in deze tijd van het jaar in grote delen van China aangenaam weer is wordt er veel gereisd.

Lees verder »

Een Chinese blik op de herfst

In de Chinese filosofie is de herfst verbonden met het westen. Het westen wordt gezien als de richting van de dromen en de visioenen. In de Chinese traditie wordt de herfst geassocieerd met de kleur wit, het geluid van huilen, het zijn de emotie van zowel moed als verdriet, het orgaan long, het element metaal en de witte tijger. De herfst is volgens het Chinese gedachtegoed verbonden met het westen, de richting van de dromen en de visioenen. In 2017 valt de equinox op 22 september, het begin van de herfst.

Lees verder »

Het Qi Xi festival – Valentijnsdag in China

Het Qi Xi festival valt altijd op de zevende dag van de zevende maan maand van de Chinese kalender. Het festival wordt ook wel het Dubbel 7-festival genoemd en het is in China wat in het westen Valentijnsdag is. Het is ook een belangrijke dag voor meisjes en daarom wordt het ook wel het Jonge Meiden-festival genoemd. Het is een romantisch festival en dat heeft te maken met de legende van Niu Lang en Zhi Nu. De legende van Niu Lang en Zhi Nu Het is één van de vier Chinese folkloristische legendes die over de liefde gaan. Er wordt gezegd dat Niu Lang een herder was die, ondanks dat hij zonder ouders was opgegroeid, een goed hart had. Hij …

Lees verder »

Totale zonsverduistering bewees het gelijk van Einstein

Op 21 augustus 2017 zal er in de Verenigde Staten een totale zonsverduistering zichtbaar zijn. De verduistering is van kust tot kust te volgen. Nu komen zonsverduisteringen met enige regelmaat voor en is deze verduistering dus geen uitzondering maar het biedt wel de gelegenheid eens naar een belangrijk experiment te kijken dat ooit werd uitgevoerd tijdens een zonsverduistering en dat de Algemene Relativiteitstheorie van Albert Einstein volledig ondersteunde. Volgens de Europese ruimtevaartorganisatie ESA was dit de belangrijkste zonsverduistering in de geschiedenis van de wetenschap. Dat historische experiment werd uitgevoerd op 29 mei 1919, nu 98 jaar geleden.

Lees verder »

De juni zonnewende – het begin van de zomer

De juni solstice is het sein dat de zomer begint op het noordelijk halfrond en de winter op het zuidelijk halfrond. Dit jaar is dat op 21 juni 2017 om 04:24 UT. Dat is 06:24 Nederlandse tijd. Voor ons als bewoner van het noordelijk halfrond markeert dit solstice de langste dag van het jaar. De Zon komt vroeg op en gaat laat onder: lange dagen en korte nachten. Ten zuiden van de evenaar begint de winter met korte dagen en lange nachten.

Lees verder »

Het classificeren van exoplaneten

De kandidaat exoplaneten zijn de laatste jaren met de duizenden ontdekt. Astronomen beginnen te plannen te maken om al die exoplaneten in groepen in te delen om ze beter te kunnen beschrijven en bestuderen. De laatste jaren zijn verschillende classificatieschema’s voor planeten voorgesteld, van science fiction tot wetenschappelijk verantwoorde schema’s. Maar we weten nog steeds erg weinig over exoplaneten en er zijn wetenschappers die nog steeds discussiëren over de juiste definitie van wat een planeet is.

Lees verder »

Einstein voor het eerst gebruikt om massa van witte dwerg te bepalen

De massa van de ster Stein 2051 B, een witte dwerg op een afstand van ongeveer 18 lichtjaar van de Aarde, is ongeveer 10 jaar lang onderwerp van discussie geweest. Onlangs heeft een groep astronomen een precieze meting gedaan van de massa van de ster door gebruik te maken van een kosmisch fenomeen dat voor het eerst door Albert Einstein werd voorspeld. De onderzoekers berekenden de massa van de ster door zorgvuldig getimede waarnemingen te doen als Stein 2051 B een andere verder weg staande ster bedekte. De waarnemingen werden gedaan met de Hubble Space Telescope. Tijdens de bedekking lijkt het alsof de achtergrond ster van positie veranderd, zo te zeggen een stapje opzij doet, ofschoon de werkelijke positie aan …

Lees verder »