Alphard – het hart van de Waterslang

In de hemelmythologie is Alphard (Alpha Hydrae) het oranje hart van de Hydra – het sterrenbeeld Waterslang. De ster wordt hierom ook wel Cor Hydrae genoemd; het hart van de Hydra. Alphard is de enige heldere ster in Hydra maar Hydra zelf is opvallend omdat het sterrenbeeld het langste is van alle 88 sterrenbeelden. Op avonden in maart, april en mei is het patroon van de waterslang boven de horizon zichtbaar.

Meer lezen .....

Epsilon Aurigae – een mysterieuze ster in de Voerman

  Epsilon Aurigae is een van de vreemdste sterren aan de sterrenhemel. Het is een eclipserende dubbelster die zich niet gedraagt zoals men zou verwachten. Het vreemde helder worden en weer afzwakken leidt al tientallen jaren tot speculaties over wat er in dit verre stersysteem nu eigenlijk gaande is. Epsilon Aurigae heeft een visuele helderheid van de derde magnitude en is relatief gemakkelijk aan de sterrenhemel te vinden. Zoek na het vallen van de duisternis …

Meer lezen .....

Dode ster komt tot leven dankzij donorster

Het is niet hetzelfde als een orgaandonor maar een ster in de buurt van de overbevolkte kern van ons sterrenstelsel doneert een deel van zijn massa aan een slapende buur. Het resultaat? De slapende buur is met een uitbarsting van röntgenstraling die door de INTEGRAL (INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory) van de ESA is waargenomen, weer tot leven gekomen. De twee buren horen vermoedelijk al miljarden jaren bij elkaar en dat is niet eens zo vreemd …

Meer lezen .....

Castor in de Tweelingen is een zesvoudige ster

Castor is één van de twee heldere sterren in het sterrenbeeld Gemini – Tweelingen. De ster is zichtbaar als een enkele ster maar in feite is het een beroemde meervoudige ster bestaande uit drie paren dubbelsterren die allemaal op een complexe manier om een gemeenschappelijk zwaartepunt draaien. Het licht dat we van Castor zien is dus in feite afkomstig van zes verschillende sterren.

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken een van de oudste sterren van ons sterrenstelsel

Moderne kosmologische modellen zeggen dat het heelal ongeveer 13,8 miljard jaar geleden begon met de Oerknal. Deze oerknal werd gevolgd door een periode dat het heelal groeide en afkoelde. Tijdens deze periode ontstonden uit protonen en elektronen de eerste waterstofatomen en ontstonden de fundamentele natuurkundige krachten. Ongeveer 100 miljoen jaar na de Oerknal ontstonden de eerste sterren en sterrenstelsels.

Meer lezen .....

Hyaden – de kop van de Stier

  De Hyaden met de heldere ster Aldebaran. Ook de Pleiaden zijn in het sterrenbeeld Stier te vinden.De heldere ster Aldebaran is een deel van het V-vormige patroon van sterren dat we de Hyaden noemen. Deze gemakkelijk te vinden open sterrenhoop stelt de kop van Taurus de Stier voor. Met uitzondering van de Ursa Major Bewegende Groep zijn de Hyaden op ongeveer 150 lichtjaar afstand de meest nabije open sterrenhoop. De open sterrenhoop is gemakkelijk …

Meer lezen .....

Elnath in de hoorns van de Stier

Als we in augustus richting zuiden kijken dan kijken we in de richting van het centrum van ons sterrenstelsel. In januari en februari kijken we in tegenovergestelde richting naar de meest nabije rand van ons sterrenstelsel en de ster Elnath in het sterrenbeeld Taurus – Stier bevindt zich ongeveer 3 graden van dit punt.

Meer lezen .....