Dwergplaneet Haumea heeft ringen!

Astronomen hebben een ringensysteem ontdekt rond de dwergplaneet Haumea. Eerder dit jaar passeerde de dwergplaneet Haumea tussen de Aarde en een verre ster waarbij die ster door de dwergplaneet werd bedekt en astronomen metingen konden verrichten aan de grootte en de vorm van de dwergplaneet. De ontdekking van de ringen werd vandaag, 11 oktober 2017, gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Nieuwe doel van de New Horizons zorgt nu al voor verrassingen

Toen de New Horizons onderweg was naar Pluto speurden astronomen met behulp van de Hubble telescoop en andere telescopen de hemel af op zoek naar objecten die een gevaar zouden kunnen vormen voor de ruimtesonde. Niemand wilde dat de New Horizons onverwachts te maken kreeg met stof of ruimtepuin. Nu is de New Horizons onderweg naar het Kuiper gordel object 2014 MU69 en weer zijn onderzoekers bezig met het verkennen van de omgeving van het …

Meer lezen .....

Sneeuwwitje heeft haar eigen maan

Een nieuwe studie heeft aangetoond dat de op twee na grootste dwergplaneet in ons zonnestelsel een eigen maan heeft. Astronomen hebben drie verschillende telescopen gebruikt om de maan te detecteren en te karakteriseren. De maan draait om het object 2007 OR10. Dit object, dat nog niet officieel is geclassificeerd als een dwergplaneet, heeft de bijnaam “Sneeuwwitje”.

Meer lezen .....

DeeDee is mogelijk een dwergplaneet

Het lijkt erop dat het aantal bekende dwergplaneten met één is toegenomen. Het ver verwijderde object 2014 UZ224, bijnaam DeeDee, heeft een doorsnede van ongeveer 635 kilometer. Dit hebben nieuwe waarnemingen aangetoond. Dit betekent dat dit object vermoedelijk voldoende massa bezit om als gevolg van zijn eigen zwaartekracht een ronde vorm aan te nemen. Dit is voldoende om de titel van dwergplaneet te verkrijgen.

Meer lezen .....

Charon – maan van Pluto

In 1978 begonnen astronomen zich te realiseren dat Pluto, op dat moment het meest verre object in het zonnestelsel, zijn eigen manen had. Lange tijd werd aangenomen dat de, toen nog, verre planeet in zijn eentje om de Zon draaide maar in de loop van de tijd zouden er vijf manen worden ontdekt. Van deze manen is Charon de grootste en ook het gemakkelijkste te herkennen. Daarom werd hij ook als eerste ontdekt. Charon is …

Meer lezen .....

Waarom Charon een roodbruine poolkap heeft

  De noordpool van Pluto’s grootste maan Charon vertoont een roodbruine kleur die wordt veroorzaakt door door straling veranderde deeltjes die van Pluto afkomstig zijn. Het oppervlak van Charon bestaat voornamelijk uit water ijs en de maan, die een doorsnede heeft van 1200 kilometer ziet er daarom saai grijswit uit. Maar Charon heeft daarnaast een poolkap met een roodbruine kleur. Dit werd ontdekt door de New Horizons ruimtesonde die in juli een scheervlucht maakte langs …

Meer lezen .....

Orcus – kandidaat dwergplaneet

  Sinds 2000 zijn er meer en meer objecten ontdekt in de buitenste delen van het zonnestelsel die in aanmerking komen voor de kwalificatie van dwergplaneet. Echter totdat dit officieel is gebeurd worden ze aangeduid als Kuipergordel objecten of trans- Neptuniaanse objecten. Dit geldt ook voor Orcus, een groot object dat ongeveer 10 jaar geleden in de buurt van Pluto werd ontdekt. Ofschoon de baankarakteristieken en de grootte van Orcus overeenkomen met die van Pluto …

Meer lezen .....

De dwergplaneet Ceres

De asteroïdengordel is een interessant gebied. De gordel bevat tussen de 2,8 en 3,2 triljoen ton aan materie en is ook nog eens bedeeld met kleine “planeten”. De grootste van deze draagt de naam Ceres en het is niet alleen de grootste asteroïde in het binnengebied van het zonnestelsel maar het is ook het enige object in dit gebied dat door de Internationale Astronomische Unie als dwergplaneet wordt erkend. Toen het object werd ontdekt zag …

Meer lezen .....

De dwergplaneet Haumea

Het gebied voorbij Neptunus is een ware schatkamer voor ontdekkingen. Sinds 2003 zijn er de dwergplaneten en plutoïden Eris, Sedna, Makemake, Quaoar en Orcus ontdekt die zich allemaal nog voorbij de baan van Pluto bevinden. Maar we moeten Haumea, met zijn ellipsvorm en zijn twee manen ook zeker niet vergeten. Haumea is een beetje een vreemde eend in de bijt. De dwergplaneet heeft twee manen, een hoog albedo, een hoge dichtheid, draait snel om zijn …

Meer lezen .....