Onverwachte verrassing: de allerlaatste foto van de Rosetta

Wetenschappers die bezig zijn met het verwerken van de gegevens die de Rosetta verzond net voor de verkenner zichzelf afgelopen jaar uitschakelde op het oppervlak van de komeet 67P, hebben een allerlaatste foto gemaakt van de plaats waar de verkenner neer kwam. Na meer dan 12 jaar in de ruimte en twee jaar volgen van de komeet 67P/Churyumov-Gerisamenko tijdens zijn baan om de Zon werd de Rosetta-missie op 30 september 2016 afgesloten met een landing …

Meer lezen .....

De verste aanstormende actieve komeet ontdekt

Astronomen hebben met behulp van de Hubble Space Telescope de verste komeet waargenomen die op weg is naar de Zon. Komeet K2 zoals die voorlopig wordt genoemd is afkomstig uit de Oort wolk. K2 brengt voor het eerst, en mogelijk ook meteen voor het laatst, een bezoek aan de binnenste delen van het zonnestelsel. De komeet bevindt zich nog steeds ver voorbij de baan van Saturnus dus de activiteit is nog gering. Vermoedelijk is het …

Meer lezen .....

Komeet 67P produceert zijn eigen zuurstof

In 2015 kondigen astronomen de ontdekking van moleculair zuurstof aan op komeet 67P/Churyumov-Gerisamenko die in die tijd werd bestudeerd met behulp van de Rosetta ruimtesonde. Volgens de onderzoekers was het de grootste verrassing van de missie, een ontdekking die onze kennis over het ontstaan van het zonnestelsel drastisch kan veranderen. Moleculair zuurstof komt op Aarde algemeen voor maar het wordt zelden aangetroffen op andere plaatsen in het heelal. Astronomen hebben pas twee keer moleculair zuurstof …

Meer lezen .....

Komeet 41P raast langs de Aarde

De komende weken kunnen bezitters van een kleine telescoop een bekende periodieke komeet waarnemen. Komeet 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák passeert binnenkort de Aarde op de kleinste afstand sinds zijn ontdekking in 1858. Het perihelium van de komeet, de kortste afstand tot de Zon, bevindt zich net voorbij de baan van de Aarde. Dit jaar is de periheliumpassage op 12 april als de komeet ongeveer 156,3 miljoen kilometer van de Zon is verwijderd. Maar omdat de baan van de …

Meer lezen .....

Het einde van de Rosetta-missie

Op vrijdag 30 september kwam er na 12 jaar een einde aan de zeer succesvolle Rosetta-missie. De ruimtesonde, die twee jaar lang de komeet 67P/Churyumov-Gerisamenko onderzocht maakte een zachte crash op zijn komeet. Vanuit het mission control centrum in het Duitse Darmstadt klonk een zachte zucht toen het signaal van de Rosetta uitdoofde als teken dat de reis van de verkenner was afgelopen. De Rosetta maakte een gecontroleerde inslag op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko en tijdens …

Meer lezen .....

Glycine gevonden op komeet

Glycine, een belangrijk aminozuur is voor het eerst ontdekt op een komeet waarmee de theorie dat kometen bouwstenen voor leven op Aarde hebben geleverd, wordt versterkt. Glycine is een aminozuur dat onderdeel uitmaakt van eiwitten is aangetroffen in de wolk rond komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. De ontdekking is gedaan met de Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis (ROSINA) aan boord van de Rosetta-sonde van de ESA.

Meer lezen .....

Rosetta ontdekt zuurstof op komeet 67P

Verbaasde astronomen hebben op 28 oktober aangekondigd dat ze, geheel onverwachts, grote hoeveelheden zuurstof hebben ontdekt op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Deze komeet passeerde in augustus de Zon en wordt al enige maanden door de Europese Rosetta-sonde bestudeerd. De ontdekking kwam als een grote verrassing, astronomen moeten nog kijken hoe deze ontdekking past in de belangrijkste theorieën over het ontstaan van het zonnestelsel.

Meer lezen .....

De geur van een komeet

Wetenschappers hebben met behulp van het ROSINA-instrument (Rosetta Orbiter Sensor for Ion and Neutral Analysis) de geuren van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko in kaart gebracht. De komeet ruikt naar een combinatie van rotte eieren, alcohol, paarden urine, amandelen en azijn. De geur van rotte eieren, paarden urine en formaldehyde overheerst maar er zijn ondertonen van alcohol gemengd met azijn, zwaveldioxide en koolstofdisulfide waarneembaar. Dit is gemengd met de zwakke amandelgeur van waterstofcyanide. Ofschoon komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko nog meer …

Meer lezen .....

Komeet Wild 2

Komeet Wild 2 werd ontdekt in januari 1978 door de Zwitserse astronoom Paul Wild. (spreek uit”Vilt”) De komeet heeft een omlooptijd om de Zon van 6,39 jaar en dat is best wel kort voor een komeet. De baan van de komeet is niet cirkelvormig maar lijkt meer op een ellips. Komeet Wild 2 komt iets binnen de baan van mars. Het verste punt bevindt zich voorbij de baan van Jupiter. Als we vanaf de Aarde …

Meer lezen .....

Komeet Linear

Komeet Linear werd op 27 september 1999 ontdekt door en Lincoln Near-Earth Asteroid Research program (afgekort LINEAR) in New Maxico. De komeet had zijn dichtste nadering tot de Zon op 26 juli 2000. De afstand bedroeg toen 114 miljoen kilometer. Wetenschappers zijn er niet zeker van of Linear ooit eerder dicht bij de Zon is geweest en ze zijn er niet zeker van of de komeet ooit terug zal komen. Als de komeet terugkomt dan …

Meer lezen .....