Custos Messium

Custos Messium werd in 1775 door Joseph Lalande geïntroduceerd op zijn hemelglobe en een jaar later beschreven in het Journal des Savans. The naam Custos Messium is een woordspeling op Lalande’s beroemde landgenoot Charles Messier.

Het sterrenbeeld was in Frankrijk dan ook wel bekend onder de naam Messier. Het was gelegen in wat nu het noordwesten van Cassiopeia is tussen Cepheus en Camelopardalis vlak bij een ander verouderd sterrenbeeld Rangifer het rendier. Lalande koos deze plek omdat in 1774 hier voor het eerst een komeet zichtbaar was. Deze komeet, ontdekt door de Fransman Jacques Montaigne, werd intensief door Messier bestudeerd.

De afbeelding is afkomstig uit de Uranographia van Johann Bode die in 1801 werd gepubliceerd.

Custos Messium – uit Urania’s Mirror (ca. 1825) samen met de sterrenbeelden Camelopardalis en Tarandus.

Eerste publicatie: 29 juli 2009
Laatste keer bijgewerkt op: 26 februari 2017