Hubble Space Telescope fotografeert NGC 5907

NGC 5907 gefotografeerd door de Hubble Space Telescope
Deze Hubble opname toont ons het spiraalvormige sterrenstelsel NGC 5907 waar we vanaf de zijkant tegenaan kijken. Credit: NASA / ESA / R. de Jong / Judi Schmidt.

NASA heeft een mooie foto vrijgegeven van het spiraalvormige sterrenstelsel NGC 5907. Het is een sterrenstelsel waar wij vanaf de zijkant tegenaan kijken. De opname is gemaakt met behulp van de Hubble Space Telescope van de NASA en de ESA.

NGC 5907 bevindt zich op een afstand van ongeveer 56 miljoen lichtjaar van de Aarde in het sterrenbeeld Draco – Draak.

Het sterrenstelsel werd op 5 mei 1788 ontdekt door de Britse astronoom William Herschel.

NGC 5907 is ook bekend als LEDA 54470, UGC 9801, het Splinter-stelsel en het Knife Edge-stelsel (mesrand). Het sterrenstelsel heeft een diameter van ongeveer 150.000 lichtjaar. Het sterrenstelsel is vermoedelijk een lid van de NGC 5866-groep van sterrenstelsels.

Het sterrenstelsel is zichtbaar als een langgerekte lijn van sterren en donker stof. NGC 5907 is een spiraalvormig sterrenstelsel net zoals ons eigen sterrenstelsel. In de opname van de Hubble zien we niet de mooie spiraalarmen en dat komt omdat we er van de zijkant tegenaan kijken. Dat is te vergelijken met als je tegen de zijkant van een bord kijkt.

Om deze reden is NGC 5907 dan ook bekend als het Knife Edge – het Mesrand-stelsel.

Hoewel ook niet zichtbaar op deze opname reiken er lange bogen sterren vanuit het stelsel de ruimte in. Men denkt dat het de restanten van een klein dwergsterrenstelsel zijn dat ongeveer 4 miljard jaar geleden door NGC 5907 aan stukken is gescheurd en daarna is verorberd.

In 2017 nam de XMM-Newton ruimtetelescoop van de ESA een extreem heldere pulsar waar in NGC 5907.

 

Eerste publicatie: 23 juni 2020
Bron: Sci-News en anderen