Hubble Space Telescope neemt AG Carinae onder de loep

AG Carinae
Deze Hubble-opname toont een gigantische ster, genaamd AG Carinae. De kleurenafbeelding is gemaakt van afzonderlijke belichtingen die in het zichtbare deel van het spectrum zijn gemaakt met de Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2) en de Wide Field Camera 3 (WFC3). De opname is gebaseerd op gegevens die zijn verkregen via twee kleurenfilters. De kleur is het resultaat van het toewijzen van verschillende tinten aan elk monochromatisch beeld dat is gekoppeld aan een afzonderlijk filter. Credit: NASA / ESA / Hubble / A. Nota / C. Britt.

De nieuwe compositieafbeeldingen, gemaakt door de Hubble Space Telescope, onthullen het dubbele karakter van de gigantische ster AG Carinae.

AG Carinae bevindt zich op een afstand van ongeveer 20.000 lichtjaar van de Aarde in de richting van het sterrenbeeld Carina – Kiel. De ster is ook bekend als HD 94910 en heeft een leeftijd van enkele miljoenen jaren en een levensverwachting van slechts 5 tot 6 miljoen jaar.

De ster is geclassificeerd als een zogenoemde Luminous Blue Variable. Deze zeldzame sterren zijn zware geëvolueerde sterren die uiteindelijk een Wolf-Rayet ster worden. Deze Wolf-Rayet sterren vormen een klasse van sterren met een lichtkracht van enkele tienduizenden tot enkele miljoenen keren de lichtkracht van de Zon.

Om zelfvernietiging te voorkomen voert de ster een voortdurende strijd tussen de zwaartekracht en zijn eigen straling.

AG Carinase wordt omgeven door een spectaculaire nevel die is ontstaan uit materiaal dat door eerdere uitbarstingen door de ster is uitgestoten.

De nevel is ongeveer 5 lichtjaar breed. Dat is iets meer dan de afstand van de Zon tot aan de dichtstbijzijnde ster en heeft een leeftijd van ongeveer 10.000 jaar.

Hoewel de nevel er als een ring uitziet is het in feite een holle schil die rijk is aan gas en stof en waarvan het centrum is vrijgemaakt door de krachtige stellaire wind die snelheden van ongeveer 200 km*s-1 haalt.

AG Carinae
Deze Hubble-opname toont een gigantische ster, genaamd AG Carinae. De kleurenafbeelding is gemaakt van afzonderlijke belichtingen die in het zichtbare deel van het spectrum zijn gemaakt met de Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2) en de Wide Field Camera 3 (WFC3). De opname is gebaseerd op gegevens die zijn verkregen via twee kleurenfilters. De kleur is het resultaat van het toewijzen van verschillende tinten aan elk monochromatisch beeld dat is gekoppeld aan een afzonderlijk filter. Credit: NASA / ESA / Hubble / A. Nota / C. Britt.

AG Carinae was het onderwerp voor de foto die ter gelegenheid van de 31ste verjaardag van de Hubble Space Telescope in april 2021 werd gemaakt. Het nieuwe perspectief werd ontwikkeld dankzij Hubble waarnemingen van de ster uit 2021, 2014 en waarnemingen uit 1994.

De eerste opname toont de details van het geïoniseerde waterstof en geïoniseerde stikstofemissies (in rood) van de nevel. In de tweede opname is het contrasterende blauw de verdeling van stof dat oplicht door reflecterend sterlicht.

Eerste publicatie: 15 september 2021
Bron: Sci-News