Hubble vindt maantje bij asteroïde Eurybates

Eurybates en zijn maantje
Deze afbeelding van Eurybates en zijn maan (omcirkeld) werd op 14 september 2018 gemaakt met de Wide Field Camera 3 van de Hubble Space Telescope.

De Trojaanse asteroïde (3548) Eurybates, een van de doelen voor de aanstaande Lucy-missie van de NASA, heeft een kleine maan.

Trojaanse asteroïden volgen dezelfde baan als een planeet maar ze bevinden zich 60° voor of 60° achter in de baan.

De Aarde heeft één Trojaanse asteroïde, 2010 TK7, Mars heeft er minstens 9, Uranus heeft er 2 en Neptunus heeft 22 Trojanen. Jupiter heeft meer dan een miljoen Trojanen die groter dan 1 kilometer zijn.

Eurybates is geclassificeerd als een koolstofrijke Trojaan bij Jupiter. De asteroïde heeft een doorsnede van 63,9 kilometer. De asteroïde draait in 8,7 uur om zijn as en draait op een afstand van 4,5 tot 5,7 Astronomische Eenheden om de Zon. Eurybates heeft hiervoor 11 jaar en 10 maanden nodig.

De reis van Lucy door het zonnestelsel
Dit diagram toont de baan van Lucy. De baan van Lucy is weergegeven in groen. Jupiter verplaatst zich niet en dat zorgt voor de vreemde vorm van de baan. Na de lancering in oktober 2021 maakt Lucy eerst twee scheervluchten langs de Aarde om daarna door te reizen naar de Trojaanse asteroïden. In de L4 wolk zal Lucy langs 3548 Eurybates (wit), 15094 Polymele (roze), 11351 Leucus (rood) en 21900 Orus (rood). Dit zal allemaal tussen 2027 en 2028 plaatsvinden. Na een nieuwe scheervlucht langs de Aarde gaat Lucy op weg naar de L5-wolk en daar scheervluchten maken langs 617 Patroclus-Menoetius (roze) in 2033. Op weg naar L4 zal Lucy in 2025 als bonus langs 52246 Donaldjohanson (wit) vliegen. Johanson is de ontdekker van de fossiele Lucy waar de missie naar is vernoemd. Na de ontmoeting met de dubbele asteroïde Patroclus-Menoetius in 2022 zal Lucy met een periode van zes jaar voortdurend om en neer blijven draaien tussen de beide Trojaanse wolken. Credit: Southwest Research Institute.

De asteroïde is op 19 september 1973 ontdekt door de Nederlandse astronomen Ingrid en Cornelis van Houten. Eurybates is de naamgever van een kleine familie bestaande uit 218 bekende objecten. Eurybates is het grootste lid van de enige bevestigde Trojaanse familie die door een botsing is ontstaan. Er zijn meer dan 200 asteroïden gevonden die vermoedelijk allemaal fragmenten zijn van dezelfde botsing.

Het maantje van Eurybates is gevonden op opnames die in september 2018 en januari 2020 zijn gemaakt met behulp van de Hubble Space Telescope. Met deze ontdekking erbij zijn er nu vier Trojanen bekend waarbij rechtstreeks een maantje is waargenomen.

De maan heeft de aanduiding S/2018 (3548) 1 gekregen. Het maantje heeft een doorsnede van ongeveer 1,2 kilometer en als die schatting correct is dan is het een van ze kleinste asteroïden die bezocht gaan worden.

De scheiding tussen S/2018 (3548) 1 Eurybates ligt tussen de 1700 en 2300 kilometer en dat komt overeen met een groot bereik aan verschillende banen.

In augustus 2027 zal Lucy op een afstand van 1000 kilometer langs Eurybates vliegen en dat is dichterbij dan de berekende afstand van het maantje tot Eurybates.

Het ontdekken van het maantje voorafgaand aan de lancering maakt het mogelijk om de baan beter te berekenen voor de ruimtesonde er arriveert en het maakt de kans groter dat er tijdens de scheervlucht aanvullende waarnemingen van het maantje gedaan kunnen worden

Het artikel van de onderzoeksgroep is op 4 augustus 2020 aangeboden ter publicatie in het tijdschrift  “ The Planetary Science Journal”.

Artikel: K.S. Noll et al. 2020. Detection of a Satellite of the Trojan Asteroid (3548) Eurybates — A Lucy Mission Target. Planet. Sci. J, in press; arXiv: 2008.01858

 

 

Eerste publicatie: 12 augustus 2020
Bron: Sci-News en anderen