Interstellaire komeet 2I/Borisov mogelijk afkomstig van de rode dwerg Kruger 60

artist impression Kruger 60
Artist impression van de komeet en de beide rode dwergen van Kruger 60. Image credit: NASA / SOFIA / Lynette Cook / Sci-News.com.

Nieuw onderzoek door astronomen van de A. Mickiewicz universiteit en het Space Research Centre van de Poolse Academie van Wetenschappen suggereert dat de interstellaire komeet 2I/Borisov mogelijk afkomstig is van de dubbelster Kruger 60.

Kruger 60 is een visuele dubbelster in het sterrenbeeld Cepheus. De ster is ook bekend als DO Cephei, HD 239960, Gliese 860, BD+56 2783, HIP 110893 en ADS 15972. De dubbelster is de op negen na meest nabije meervoudige stersysteem en bevindt zich momenteel slechts 13,15 lichtjaar van de Zon. De ster nadert onze Zo nog steeds.

Kruger 60 in het sterrenbeeld Cepheus
Kaart van het sterrenbeeld Cepheus met de positie van Kruger 60 (HD 239960)> Credit: Kuuke’s Sterrenbeelden.

Kruger 60 is vernoemd naar de Duitse astronoom Adalbert Kruger die de ster in 1873 ontdekte.

Kruger 60 bestaat uit twee M-type sterren (rode dwergen) die aangeduid worden als Kruger 60A en Kruger 60B. Ze draaien met een periode van 44,6 jaar om een gemeenschappelijk zwaartepunt.

Kruger 60A heeft een massa van 0,27 zonsmassa en een straal van 0,35 * de straal van de Zon. Kruger 60B is kleiner. Deze ster heeft een massa van ongeveer 0,18 zonsmassa en een straal van 0,24 * de straal van de Zon.

Dr. Piotr Dybczynski van het Astronomische Instituut van de A. Mickiewicz universiteit en zijn collega’s berekenden dat Kruger 60 een goede kandidaat is als thuisbasis van 2I/Borisov. Deze interstellaire komeet werd op 30 augustus 2019 ontdekt.

De astronomen analyseerden 548 waarnemingen van de interstellaire komeet die door het Minor Planet Center van de Internationale Astronomische Unie zijn verzameld. Ze modelleerden de beweging van de komeet, de Zon en 647 stersystemen van hun lijst van mogelijke verstoorders van de baan van de komeet.

Ze ontdekten dat 2I/Borisov ongeveer 1 miljoen jaar geleden Kruger 60, met een extreem kleine relatieve snelheid van 3,42 kilometer per uur, op een afstand van 5,7 lichtjaar passeerde

Naarmate de baan van deze komeet beter bekend wordt zal de minimale afstand tussen de twee objecten veranderen maar hun relatieve snelheid ten opzichte van elkaar zal erg klein blijven en dat suggereert dat 2I/Borisov mogelijk afkomstig is van het stersysteem Kruger 60.

Artikel: Piotr A. Dybczynski et al. 2019. Kruger 60 — a plausible home system of the interstellar comet C/2019 Q4.

 

Eerste publicatie: 30 september 2019
Bron: SciNews