Leda – maan van Jupiter

Leda is met een doorsnede van ongeveer 20 kilometer (uitgaande van een albedo van 0,04) de kleinste maan van de Himalia-groep. Dit is een groep manen van Jupiter die allemaal vergelijkbare banen beschrijven en dezelfde kenmerken hebben. Men denkt dat de groep manen een gemeenschappelijke oorsprong heeft.

Uitgaande van het reflecterende vermogen zou Leda een stuk van een asteroïde van de C- of D-klasse kunnen zijn die uit elkaar is gevallen na een botsing. De andere delen die bij deze botsing vrijkwamen zouden de andere leden van de Himalia-groep kunnen zijn. Van deze groep is Himalia de grootste, Lysithea en Elara zijn andere manen van deze groep. Een vijfde maan, S/2000 J11 met een doorsnede van 4 kilometer werd ook tot deze groep geteld maar de maan is uit het oog verloren voordat de baan goed bevestigd kon worden. Mogelijk is dit maantje in botsing gekomen met Himalia en hebben de brokstukken een ijle, tijdelijke ring rond Jupiter gevormd.

Leda draait op een afstand van 11.2 miljoen kilometer om Jupiter heen. Eén omwenteling duurt ongeveer 241 Aardse dagen.

Ontdekking
Leda is op 14 september 1974 ontdekt door Charles Kowal op opnames dus tussen 11 en 13 september 1974 werden gemaakt met de 122-cm Schmidt telescoop op Mount Palomar.

Naamgeving
Leda is vernoemd naar een vrouw uit de Griekse mythologie. Volgens de legende werd ze verleid door Zeus die de vorm van een zwaan had aangenomen. In dit verhaal geeft ze Zeus twee kinderen: Pollux en Helena.

Leda in cijfers
Ontdekt door Charles Kowal
Datum ontdekking 14 september 1974
Gemiddelde afstand tot Jupiter 11.165.000 km
Periapsis (dichtste nadering tot Jupiter) 9.338.406 km
Apoapsis (grootste afstand tot Jupiter) 12.991.594 km
Jaar 0,660 Aardse jaren
240,92 Aardse dagen
Omtrek baan 69.679.979,34 km
Gemiddelde baansnelheid 12.051,0 km/u
Baan excentriciteit 0,1636
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 27,457°
Gemiddelde straal 10,0 km (uitgaande albedo = 0,04)
Omtrek aan de evenaar 62,8 km
Volume 4189 km3
Massa 10.940.279.561.609.500 kg
Dichtheid 2,6 g/cm3
Oppervlakte 1256,64 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,007 m/s2
Ontsnappingssnelheid 43 km/u
Lengte van de dag onbekend

 

Eerste publicatie: 12 januari 2013
Laatste keer gewijzigd op: 13 september 2016