Methone – maan van Saturnus

Methone is een klein maantje met een diameter van 3 kilometer dat zich beweegt tussen de banen van Mimas en Enceladus op een afstand van ongeveer 194,000 kilometer van Saturnus. Methone en de andere twee kleine manen Anthe en Pallene zijn vermoedelijk afgesplitst van of Mimas of Enceladus of alle vijf de manen zijn de overblijfselen van een grotere zwerm manen uit dat gebied dicht bij Saturnus. Methone heeft ongeveer 24 uur nodig voor een omwenteling om Saturnus heen.

Omdat deze drie kleine manen op gelijkaardige afstanden van Saturnus draaien hebben ze een dynamische relatie tot elkaar. Mimas beïnvloedt de baan van de 3 kilometer grote Methone, de 4 kilometer grote maan Pallene en de 2 kilometer grote maan Anthe. De veel grotere Mimas zorgt er voor dat de baan van Methone meer dan 20 kilometer afwijkt. Mimas heeft een minder groot effect op de baan van Pallene terwijl het effect op de baan van Anthe het grootst is.

Mogelijk voeden de drie maantjes ook de E-ring van Saturnus met kleine deeltjes. Vanwege de geringe grootte zijn ze nog niet zo heel erg lang bekend en weten astronomen ook nog niet zo heel erg veel over deze manen.

Ontdekking
Methone is op 1 juni 2004 door het Cassini Science Team ontdekt. Methone en Pallene zijn de eerste twee manen die zijn ontdekt op foto’s gemaakt door de Cassini-sonde.

Naamgeving
John Herschel stelde voor om de manen van Saturnus te vernoemen naar de mythologische broers en zussen van Cronos, de Griekse equivalent van de Romeinse god Saturnus. De naamgeving wordt officieel door de Internationale Astronomische Unie gecontroleerd en beheerd.

Methone is één van de zeven Alkyoniden uit de Griekse mythologie. Het zijn de dochters van de god en Titaan Alkyoneus. Hij had in totaal zeven dochters. Alkyoneus werd door Heracles (Hercules) gedood in de oorlog tussen de Titanen en de goden. Overweldigd door verdriet wierpen de zeven dochters zich in de zee en verdronken. Het was de godin Emphitrite die ze redde en ze transformeerde tot ijsvogeltjes.

De originele aanduiding van Methone is S/2004 S1.

Methone in cijfers
Ontdekt door S Charnoz, C. Porco, Cassini Science Team
Datum ontdekking 1 juni 2004
Gemiddelde afstand tot Saturnus 194.440 km
Periapsis (dichtste nadering tot Saturnus) 194.421 km
Apoapsis (grootste afstand tot Saturnus) 194.459 km
Jaar 1,01 Aardse dagen
Omtrek baan 1.221.702,55 km
Gemiddelde baansnelheid 50.400,3 km/u
Baan excentriciteit 0,0001
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 0,007°
Gemiddelde straal 1,6 km
Omtrek aan de evenaar 10,1 km
Volume 17 km3
Massa 8.992.010.598.583 kg
Dichtheid 0,5 g/m3
Oppervlakte 32,17 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,00023 m/s2
Ontsnappingssnelheid 3 km/u

Eerste publicatie: 20 mei 2013
Laatste keer bijgewerkt op: 14 september 2016