Pallene – maan van Saturnus

Pallene is een klein maantje met een diameter van 4 kilometer dat zich beweegt tussen de banen van Mimas en Enceladus op een afstand van ongeveer 211,000 kilometer van Saturnus. Pallene en de andere twee kleine manen Anthe en Methone zijn vermoedelijk afgesplitst van of Mimas of Enceladus of alle vijf de manen zijn de overblijfselen van een grotere zwerm manen uit dat gebied dicht bij Saturnus. Pallene heeft ongeveer 27,7 uur nodig voor een omwenteling om Saturnus heen.

Pallene is slecht 4 kilometer in diameter
Pallene is slechts 4 kilometer in diameter

Omdat deze drie kleine manen op gelijkaardige afstanden van Saturnus draaien hebben ze een dynamische relatie tot elkaar. Mimas beïnvloedt de baan van de 3 kilometer grote Methone, de 4 kilometer grote maan Pallene en de 2 kilometer grote maan Anthe. De veel grotere Mimas zorgt er voor dat de baan van Methone meer dan 20 kilometer afwijkt. Mimas heeft een minder groot effect op de baan van Pallene terwijl het effect op de baan van Anthe het grootst is.

De kleine Saturnusmaan Pallene
De kleine Saturnusmaan Pallene

Mogelijk voeden de drie maantjes ook de E-ring van Saturnus met kleine deeltjes. Vanwege de geringe grootte zijn ze nog niet zo heel erg lang bekend en weten astronomen ook nog niet zo heel erg veel over deze manen.

Ontdekking
Pallene is op 1 juni 2004 door het Cassini Science Team ontdekt. Methone en Pallene zijn de eerste twee manen die zijn ontdekt op foto’s gemaakt door de Cassini-sonde.

Naamgeving
John Herschel stelde voor om de manen van Saturnus te vernoemen naar de mythologische broers en zussen van Cronos, de Griekse equivalent van de Romeinse god Saturnus. De naamgeving wordt officieel door de Internationale Astronomische Unie gecontroleerd en beheerd.

Pallene is één van de zeven Alkyoniden uit de Griekse mythologie. Het zijn de dochters van de god en Titaan Alkyoneus. Hij had in totaal zeven dochters. Alkyoneus werd door Heracles (Hercules) gedood in de oorlog tussen de Titanen en de goden. Overweldigd door verdriet wierpen de zeven dochters zich in de zee en verdronken. Het was de godin Emphitrite die ze redde en ze transformeerde tot ijsvogeltjes.

De originele aanduiding van Pallene is S/2004 S2. Pallene is in 1980 ook waargenomen door de Voyager-2 en werd destijds benoemd als S/1981 S14.

Pallene in cijfers
Ontdekt doorS Charnoz, C. Porco, Cassini Science Team
Datum ontdekking1 juni 2004
Gemiddelde afstand tot Saturnus212.280 km
Periapsis (dichtste nadering tot Saturnus)211.431 km
Apoapsis (grootste afstand tot Saturnus)213.129 km
Jaar1,154 Aardse dagen
Omtrek baan1.333.789,24 km
Gemiddelde baansnelheid48.158,2 km/u
Baan excentriciteit0,004
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan0,181°
Gemiddelde straal2,5 km
Omtrek aan de evenaar15,7 km
Volume65 km3
Massa32.970.705.528.138 kg
Dichtheid0,5 g/m3
Oppervlakte78,54 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte0,00035 m/s2
Ontsnappingssnelheid5 km/u

Eerste publicatie: 20 mei 2013
Laatste keer gewijzigd op: 14 september 2016