Pasiphae – maan van Jupiter

Met een gemiddelde doorsnede van 60 kilometer is Pasiphae de grootste maan van de Pasiphae-groep. Dit is een groep manen van Jupiter die dezelfde baankarakteristieken vertonen en daarom mogelijk eenzelfde herkomst hebben. Pasiphae was vermoedelijk een asteroïde die bij een botsing in stukken is gebroken. Deze brokstukken vormen mogelijk de andere leden van de groep.

Alle leden van de Pasiphae-groep draaien in een retrograde beweging om Jupiter heen en hebben een sterk excentrische baan met een grote inclinatie ten opzichte van het equatorvlak van Jupiter. Dit duidt er ook op dat het later ingevangen asteroïden zijn in plaats van objecten die tijdens de vorming van het Jupiter-stelsel zijn ontstaan.

Vergeleken met de andere groepen manen is er minder bewijs dat de leden van de Pasiphae-groep eenzelfde oorsprong hebben omdat er grote verschillen in kleur zijn. Bovendien zijn de verschillen in baankarakteristieken groter. In het bijzonder de maan Sinope die vaak tot de groep wordt gerekend vertoont grote afwijkingen.

Pasiphae en Sinope worden met een bepaalde interval door de zwaartekracht van Jupiter aangetrokken en dat kan leiden tot veranderingen in de baan van de manen.

Pasiphae vertegenwoordigt 99% van de massa van de originele asteroïde als Sinope niet wordt meegeteld. Tellen we Sinope mee dan vertegenwoordigt Pasiphae nog altijd 87% van de totale massa.

Pasiphae heeft een diameter van 60 kilometer en draait op een gemiddelde afstand van 23,6 miljoen kilometer om Jupiter heen. Voor één omwenteling om de planeet heeft de maan ongeveer 744 Aardse dagen nodig.

Ontdekking
Pasiphae is op 28 februari 1908 door Philibert Melotte ontdekt. Hij gebruikte daarvoor de 30-inch Cassegrain telescoop van de Greenwich sterrenwacht.

Naamgeving
Pasiphae was de vrouw van koning Minos van Kreta. Poseidon zorgde er voor dat ze verliefd werd op een stier (of Zeus die zich in een stier had veranderd). Ze werd zwanger en baarde de Minotaurus, een wezen met het lichaam van een mens en het hoofd van een stier.

Pasiphae in cijfers
Ontdekt door Philibert Melotte
Datum ontdekking 28 februari 1908
Gemiddelde afstand tot Jupiter 23.624.000 km
Periapsis (dichtste nadering tot Jupiter) 13.961.784 km
Apoapsis (grootste afstand tot Jupiter) 33.286.216 km
Jaar 2,035947981 Aardse jaren
743,63 Aardse dagen
Omtrek baan 142.016.762,95 km
Gemiddelde baansnelheid 7957,4 km/u
Baan excentriciteit 0,409
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 151,431°
Gemiddelde straal 30,0 km (uitgaande van albedo = 0,04)
Omtrek aan de evenaar 188,5 km
Volume 113.097 km3
Massa 299.733.686.619.439.000 kg
Dichtheid 2,6 g/cm3
Oppervlakte 11.309,73 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,022 m/s2
Ontsnappingssnelheid 131 km/u
Lengte van de dag onbekend

 

Eerste publicatie: 13 januari 2013
Laatste keer gewijzigd op: 14 september 2016