Hippocamp – maan van Neptunus

S/2004 N1, de veertiende maan van Neptunus op opnames gemaakt met de Hubble Space Telescope (NASA/STScI)
S/2004 N1, de veertiende maan van Neptunus op opnames gemaakt met de Hubble Space Telescope (NASA/STScI)Met behulp van de Hubble Space Telescope hebben astronomen een nieuwe maan ontdekt bij de planeet Neptunus. Het is de veertiende maan die nu bekend is bij de planeet.

Ontdekking

Hippocamp, oorspronkelijke aanduiding S/2004 N1, werd op 1 juli 2013 ontdekt door Mark Showalter. Hij vond het maantje op opnames die door de Hubble Space Telescope tussen 2004 en 2009 waren gemaakt. Hij analyseerde meer dan 150 gearchiveerde opnames van het systeem waarop steeds dezelfde witte vlek zichtbaar was. Hij gebruikte die om de cirkelvormige baan van de baan mee uit te tekenen.

Overzicht

Hippocamp bevindt zich ongewoon dicht bij een veel grotere maan van Neptunus, Proteus genaamd. Normaal zou een maan als Proteus de kleinere maan hebben opgeslokt of aan de kant hebben geduwd. Astronomen denken dat Hippocamp vermoedelijk een afgebroken stuk is van de grotere maan. Dit stuk zou tijdens een botsing met een komeet, enkele miljarden jaren geleden, kunnen zijn ontstaan.

Het maantje met een doorsnede van slechts 34 kilometer, heeft een massa van 1/100ste van de massa van Proteus. Deze laatste maan heeft een doorsnede van ongeveer 418 kilometer. Hippocamp is veel kleiner dan de andere maantjes van Neptunus en is te klein om door de camera’s van de Voyager die in 1989 langs de planeet scheerde, gezien te worden. De maan is zo klein en lichtzwak dat het ongeveer 100 miljoen keer zwakker is dan de zwakste ster die we met het blote oog vanaf de Aarde kunnen zien.

Hippocamp draait iedere 23 uur om Neptunus heen en het maantje bevindt zich tussen de banen van Larissa en Proteus.

 

De baan van S/2004 N1
De baan van S/2004 N1 – Hippocamp

 

 

Hoe Hippocamp aan zijn naam kwam

Hippocamp is een half paard half vis uit de Griekse mythologie. De wetenschappelijke naam voor een zeepaardje is Hippocampus maar Hippocampus is ook de naam voor een belangrijk deel van onze hersenen. De regels van de Internationale Astronomische Unie eisen dat de manen van Neptunus worden vernoemd naar Griekse en Romeinse mythologische figuren uit de onderzeese wereld.

De oorspronkelijke aanduiding was S/2004 N1 en dat was om het de eerste satelliet (S) van Neptunus (N) was die op afbeeldingen uit 2004 werd gevonden.

Hippocamp in cijfers

tabel 1 – Hippocamp in cijfers
Ontdekkingsdatum 1 juli 2013
Ontdekt door Mark Showalter en anderen
Gemiddelde afstand tot Neptunus 105.283 kilometer
Gemiddelde straal aan de evenaar 9 kilometer
Gemiddelde baansnelheid 29.013,7 kilometer/uur
Omtrek aan de evenaar 56,5 kilometer
Volume 3054 km3
Oppervlakte 1017,88 km2

 

 

Eerste publicatie: 16 juli 2013
Bron: persbericht NASA/Hubble Space Telescope, 15 juli 2013

Laatste keer gewijzigd op: 3 juli 2021