Sao – maan van Neptunus

Sao is één van de drie kleine maantjes die in 2002 zijn ontdekt vanaf de Aarde door gebruik te maken van nieuwe waarnemingstechnieken (de andere twee manen zijn Laomedeia en Halimede). De manen zijn zó lichtzwak dat ze ongeveer 100 miljoen maal lichtzwakker zijn dan met het blote oog waargenomen kan worden. De manen zijn niet gezien door de Voyager-2 omdat ze zo lichtzwak zijn en ze in een sterk excentrische baan om Neptunus draaien.

Sao is waarschijnlijk ontstaan na een botsing tussen een grotere maan en een komeet of een asteroïde. Wetenschappers weten heel erg weinig over dit maantje.

Ontdekking
Sao is op 14 augustus 2002 ontdekt door T. Grav, M.Holman, J.Kavelaars, W. Fraser en D. Milisevljevic. Ze maakten gebruik van de 4 meter telescoop van Cerro Tololo in Chili en de 3.6 meter telescoop op Mauna Kea op Hawaii. Ze combineerden opnames van de beide telescopen met elkaar om zo het maantje zichtbaar te maken.

Naamgeving
De originele aanduiding voor Sao is S/2002 N2. Sao is vernoemd naar één van de Nereïden.

Sao in cijfers
Ontdekt door M. Holman, J. Kavelaars, T. Grav, W. Fraser en D. Milisavljevic
Datum ontdekking 14 augustus 2002
Gemiddelde afstand tot Neptunus 22.228.000 km
Periapsis (dichtste nadering tot Neptunus) 19.193.878 km
Apoapsis (grootste afstand tot Neptunus) 25.262.122 km
Jaar 7,974592745 Aardse jaren
Omtrek baan 139.009.795,11 km
Gemiddelde baansnelheid 1988,5 km/u
Baan excentriciteit 0,1365
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan 53,483°
Gemiddelde straal 22,0 km
(uitgaande van een albedo van 0.04)
Omtrek aan de evenaar 138,2 km
Volume 44.602 km3
Massa 89.920.105.985.831.600 kg
Dichtheid 1,5 g/cm3
Oppervlakte 6082,12 km2
Zwaartekracht aan de oppervlakte 0,012 m/s2
Ontsnappingssnelheid 84 km/u
Lengte van de dag onbekend

 

Eerste publicatie: 6 januari 2013
Laatste keer gewijzigd op: 16 september 2016