Messier 13 – de grote bolhoop in Hercules

  Voor veel amateurastronomen wonende op het noordelijk halfrond is het de mooiste bolhoop aan de sterrenhemel: M13 oftewel Messier 13. De bolhoop bevindt zich in het asterisme dat we de Sluitsteen noemen. Dit is een vierhoek in het sterrenbeeld Hercules en dit sterrenbeeld kunnen we vinden tussen de heldere sterren Wega van het sterrenbeeld Lyra – Lier en de oranjerode ster Arcturus van het sterrenbeeld Ossenhoeder – Boötes.

Meer lezen .....

Omega Centauri is de grootste bolhoop van ons sterrenstelsel

Bolhopen zijn indrukwekkend maar Omega Centauri vormt een klasse op zich. De bolhoop heeft een massa van ongeveer 5 miljoen zonsmassa’s en heeft daarmee tien keer zo veel massa als de gemiddelde bolhoop. Omega Centauri heeft een diameter van ongeveer 200 lichtjaar. Astronomen schatten dat er zich mogelijk tien miljoen sterren in de bolhoop bevinden. De gemiddelde afstand van ster tot ster bedraagt 0.1 lichtjaar. De dichtstbijzijnde ster tot de Zon bevindt zich op een …

Meer lezen .....

Hubble Telescoop fotografeert de bolhoop Terzan 7

De bolhoop Terzan 7 is vernoemd naar de Frans-Armeense astronoom Agop Terzan. Hij ontdekte de bolhoop in 1968. Het is een compacte bal van sterren die zich op een afstand van ongeveer 75.000 lichtjaar van de Aarde bevindt. Aan de andere kant van ons sterrenstelsel. Vergeleken met andere bolhopen is het een eigenaardige bolhoop die de moeite waard is om door astronomen bestudeerd te worden. Er is bewijs dat Terzan 7 ooit deel heeft uitgemaakt …

Meer lezen .....

De Caldwell Catalogus

De Caldwell Catalogus is een lijst met 109 heldere sterrenhopen, nevels en sterrenstelsels bedoeld voor amateurastronomen. De lijst is samengesteld door de Engelse astronoom Sir Patrick Caldwell-Moore die bij ons bekend is als Patrick Moore, de presentator van het BBC-programma The Sky at Night. De lijst is een aanvulling op de overbekende Messier Catalogus. De Messier lijst bevat een interessante verzameling heldere deep sky objecten maar Patrick Moore merkte op dat niet alle heldere objecten …

Meer lezen .....

Bolhopen, sterrenhopen en nevels

Als we ’s nachts naar buiten kijken dan kunnen we met een verrekijker of telescoop al enkele tientallen bolhopen waarnemen. Bij goede weersomstandigheden zijn er zelfs enkele met het blote oog zichtbaar. Gezien door een kijker is een bolhoop een vrij regelmatig gevormde opeenhoping van sterren. In het midden staan de sterren zo dicht bij elkaar dat ze niet meer afzonderlijk te onderscheiden zijn. Momenteel zijn er een 120-tal bolhopen bekend waarvan M13 in het …

Meer lezen .....