Wat is een parsec?

Astronomen drukken de afstanden in het heelal meestal uit in parsec in plaats van in seconden. Eén parsec is ongeveer 30 biljoen kilometer oftewel iets meer dan 3 lichtjaar. Het concept van lichtjaren is een mooie manier om over de afstandsschalen in het heelal te denken maar als je deze afstanden daadwerkelijk wil gaan meten dan zijn lichtjaren niet handig. Parsecs – een afstandsmaat die gelijk is aan ongeveer 30 biljoen kilometer – komen veel beter overeen met de manier waarom we afstanden in het heelal bepalen.

Continue reading