Ons sterrenstelsel is gekromd

Astronomen bestuderen al eeuwenlang ons sterrenstelsel om zo een beter beeld te krijgen van zijn grootte en zijn structuur. Met moderne instrumenten zijn waardevolle waarnemingen gedaan en die hebben er dan ook voor gezorgd dat astronomen een algemeen beeld hebben hoe onze Melkweg er uitziet. Maar een echt waarheidsgetrouw model is nog nooit opgesteld.

Meer lezen .....

Edwin Hubble en het uitdijende heelal

Edwin Hubble werd op 20 november 1889 geboren. De Hubble Space Telescope is naar hem vernoemd. Hij moet dus wel een belangrijk astronoom zijn geweest. Het werk van Hubble veranderde onze kosmologie: ons idee over het heelal als geheel. Ruim honderd jaar geleden dachten de meeste astronomen dat het hele heelal uit slechts één sterrenstelsel bestond, ons Melkwegstelsel. In de jaren ‘20 was Hubble één van de eerste die erkende dat er een heelal is, …

Meer lezen .....

Delta Cephei – een beroemde veranderlijke ster

Delta – δ – Cephei verdubbelt iedere 5,36 dagen in helderheid en helpt daarmee bij het bepalen van afstanden in ons sterrenstelsel en in het heelal. Delta Cephei bevindt zich in de zuidoostelijke hoek van het huisvormige sterrenbeeld Cepheus. Met de gelijkheid van een klok verdubbelt de helderheid van deze relatief zwakke ster met een periode van 5,36 dagen. De volledige cyclus is met het blote oog zichtbaar onder een donkere sterrenhemel. Deze ster is …

Meer lezen .....

Wie was Henrietta Swan Leavitt?

Henriëtta Swan Leavitt (1868 – 1921) was een Amerikaanse astronome die zich op verschillende gebieden binnen de astronomie wist te onderscheiden. Ze ontdekte een manier om met behulp van fotografische platen de helderheden van sterren te classificeren. Ook ontwikkelde ze een manier om nauwkeuriger extra galactische afstanden te meten. Deze manier is bekend als de periode-lichtkracht relatie. Ook is ze de astronome die in die tijd de meeste veranderlijke sterren ontdekte.

Meer lezen .....

Wat is de Hubble Constante?

De Hubble Constante is de eenheid die de uitdijing van het heelal beschrijft. Sinds de Oerknal, ongeveer 13,8 miljard jaar geleden, is het heelal groter en groter geworden. Hoe groter het heelal wordt hoe sneller het uitdijt. Niet alleen de snelheid van de uitdijing is interessant voor astronomen maar ook de gevolgen van deze uitdijing. Als de snelheid van uitdijing af zou nemen dan betekent dit volgens de wetenschap dat er iets is dat deze …

Meer lezen .....

Veranderlijke sterren

Bij het stukje over dubbelsterren heb je al kunnen lezen over de bedekkingsveranderlijken. Dit zijn sterren die visueel niet zijn te scheiden en waarbij de variatie in helderheid het gevolg is van onderlinge bedekkingen van de rond elkaar draaiende componenten. Er bestaan echter ook sterren waarbij de helderheidsvariatie het gevolg is van innerlijke activiteit. In dit geval spreken we van intrinsieke veranderlijken. Bij deze klasse van veranderlijke sterren onderscheiden we ruwweg die hoofdgroepen: Cepheiden, RR-Lyrae-sterren …

Meer lezen .....