Dawn bereikt nieuwe baan om Ceres

De Dawn ruimtesonde van de NASA is bezig om naar een lage baan om de dwergplaneet Ceres te zakken. Ceres is de enige dwergplaneet in de binnenste delen van het zonnestelsel. DAWN zal begin juni 2018 in zijn nieuwe baan om Ceres komen. Kort na de ruimtesonde in de nieuwe baan is aangekomen zal de verkenner beginnen met het maken van foto’s en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens. DAWN zal op een hoogte van minder dan 50 kilometer boven het oppervlak zijn rondjes gaan draaien en dat is 10 * dichterbij dan de vorige baan.

Continue reading

Bouwstenen voor leven gevonden op Ceres

De DAWN ruimtesonde draait al sinds maart 2015 zijn rondjes om de dwergplaneet Ceres. Sinds die tijd heeft de sonde heel veel gedetailleerde foto’s van de dwergplaneet naar de Aarde gestuurd. Deze data hebben er voor gezorgd dat we veel meer te weten zijn gekomen over de samenstelling en de oppervlaktekenmerken van Ceres. Het is een grote verrassing dat de DAWN nu ook heeft ontdekt dat Ceres ook alle ingrediënten voor leven bevat. Aan de hand van gegevens die met de VIMS (Visible and InfraRed Mapping Spectrometer) zijn verzameld heeft een internationaal team van astronomen bevestigd dat er organische moleculen voorkomen op Ceres. Deze bevindingen zijn op 17 februari 2017 gepubliceerd in het tijdschrift Science. De gegevens van de VIMS …

Continue reading

Eenzame ijsvulkaan op Ceres had vroeger mogelijk gezelschap

In 2015 ontdekte de ruimtesonde DAWN een 4 kilometer hoge ijsvulkaan op de dwergplaneet Ceres. Deze vulkaan kreeg de naam Ahuna Mons. DAWN heeft Ceres ondertussen helemaal in kaart gebracht en astronomen zijn verbaasd dat deze ijsvulkaan het enige exemplaar is op Ceres. Maar mogelijk is het raadsel nu opgelost. Stel je voor dat er slechts één vulkaan zou zijn op Aarde. Dat zou heel erg vreemd zijn. Het is natuurlijk mogelijk dat Ahuna Mons echt uniek is maar nieuw onderzoek heeft geleid tot mogelijk een andere verklaring. Ahuna Mons heeft vroeger mogelijk gezelschap gehad van andere oudere cryovulkanen maar die zijn gedurende de miljoenen jaren afgevlakt en verdwenen als gevolg van een proces dat de wetenschappers “viskeuze relaxatie” noemen.

Continue reading

Overal ijs op de dwergplaneet Ceres

Astronomen zijn al lange tijd in de ban van Ceres, de grootste bewoner van de asteroïdengordel. Ceres is de enige asteroïde die groot genoeg is om zelf een ronde vorm aan te nemen en daarnaast is het ook nog eens de enige dwergplaneet binnen de baan van Neptunus. In maart 2015 arriveerde de ruimteverkenner DAWN bij de dwergplaneet en sinds die tijd worden we overspoeld met een stroom van nieuwe gegevens over deze dwergplaneet die in 1801 door de Italiaanse astronoom Guiseppi Piazzi werd ontdekt. De laatste bevindingen hebben te maken met de samenstelling van de dwergplaneet. In tegenstelling tot wat er eerder werd vermoed is er nieuw bewijs gevonden voor grote opslagplaatsen van water onder het oppervlak van Ceres. …

Continue reading

NASA verkenner maakt nieuwe foto’s van de dwergplaneet Ceres

De ruimtesonde DAWN van de NASA blijft schitterende foto’s maken van de dwergplaneet Ceres. Op één van de foto’s is de enorme krater Occator zichtbaar met zijn heldere centrale gebied. Het is het helderste gebied op Ceres. De krater zelf heeft een doorsnede van 92 kilometer en een diepte van 4 kilometer. De krater is ongeveer 75 keer groter dan de beroemde Barringer krater in Arizona. De opname werd begin oktober 2016 gemaakt vanaf een hoogte van 1480 kilometer.

Continue reading

De dwergplaneet Ceres

De asteroïdengordel is een interessant gebied. De gordel bevat tussen de 2,8 en 3,2 triljoen ton aan materie en is ook nog eens bedeeld met kleine “planeten”. De grootste van deze draagt de naam Ceres en het is niet alleen de grootste asteroïde in het binnengebied van het zonnestelsel maar het is ook het enige object in dit gebied dat door de Internationale Astronomische Unie als dwergplaneet wordt erkend. Toen het object werd ontdekt zag men het lange tijd aan voor een planeet maar dat is nu niet meer zo. Ceres is wel het enige object in de asteroïdengordel dat genoeg massa heeft om bolvormig te zijn.

Continue reading

Vesta – het kleine zusje van Ceres

  Vesta draait in een baan om de Zon die 60 miljoen kilometer dichterbij ligt dan die van Ceres. De diameter van Vesta bedraagt ongeveer 530 kilometer en ze is daarmee te klein om als een dwergplaneet door het leven te gaan maar Vesta is wel zwaar genoeg om het op een na zwaarste object en het op twee na grootste object te zijn in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Vesta is tussen juli 2011 en september 2012 uitgebreid onderzocht door de DAWN-verkenner die daarna koers zette naar Ceres. Vesta was oorspronkelijk goed op weg om zich als planeet te gaan ontwikkelen maar helaas is het voor de asteroïde anders afgelopen.

Continue reading

Heldere vlekken op Ceres blijven een raadsel

Ofschoon de foto’s die de DAWN-sonde maakt van de dwergplaneet Ceres steeds beter worden blijft de herkomst van de witte heldere vlekken nog steeds en raadsel. Hoe dichter we bij Ceres komen hoe interessanter de dwergplaneet voor ons wordt. Nieuwe opnames van Ceres die zijn gemaakt door de Amerikaanse ruimtesonde DAWN leveren meer aanwijzingen over de mysterieuze heldere vlekken en er is nu ook een grote pyramide-vormige piek in een relatief vlak landschap waargenomen.

Continue reading

DAWN komt in een baan om dwergplaneet Ceres

De ruimtesonde DAWN heeft zijn eerste wetenschappelijke baan om Ceres bereikt. Deze baan markeert de start van het onderzoek van deze mysterieuze dwergplaneet. Dawn arriveerde op 23 april 2015 in zijn wetenschappelijke baan waarbij de verkenner langzaam naar een hoogte van 13500 kilometer boven het oppervlak van Ceres spiraliseerde. Dit ging niet helemaal van een leien dakje want door een vertraging in de communicatie plaatste DAWN zich zelf in een veilige mode en wachtte rustig af op verdere instructies. Die werden op 24 april gegeven door de vluchtleiding.

Continue reading