De Melkweg – ons eigen sterrenstelsel

Het bestuderen van ons eigen sterrenstelsel is een lastige klus. Astronomen vergelijken de inspanning wel eens met het beschrijven van de grootte en structuur van een bos terwijl je er zelf midden in staat. Vanuit onze positie op Aarde misschien we eenvoudigweg het overzicht. Maar sinds de jaren ’90 zijn er twee ruimtetelescopen gelanceerd die ons hebben geholpen met de gouden eeuw van het onderzoek van onze Melkweg. Vooral sinds de lancering van de Europese Gaia-missie is er enorme vooruitgang geboekt.

Verder lezen

Gaia vindt fossiel sterrenstelsel verborgen in halo van de Melkweg

Met behulp van gegevens van de Gaia ruimtesonde hebben astronomen in de halo van ons sterrenstelsel de restanten van een oud sterrenstelsel gevonden. De halo omringt de schijf met jongere sterren en de galactische kern met oudere sterren die beiden het helderste deel van ons sterrenstelsel vormen.

Verder lezen

Dwergsterrenstelsel verorbert een nog kleiner sterrenstelsel

Astronomen weten dat ons sterrenstelsel is gegroeid door het verorberen van kleinere sterrenstelsels. Een team van Nederlandse en Italiaanse astronomen heeft nu aangetoond dat een klein naburig sterrenstelsel van onze Melkweg een nog kleiner sterrenstelsel in zijn nabijheid heeft opgeslokt.

Verder lezen