Complexe organische moleculen in het binnenste van Enceladus gevonden

De Cassinimissie bij Saturnus kwam in september 2017 tot een einde maar voor die tijd verzamelde de ruimtesonde een schat aan informatie over de planeet, zijn ringen en het oppervlak en de atmosfeer van de grootste maan Titan. Ook werd er water ontdekt in de geisers die vanaf het zuidpoolgebied van de maan Enceladus de ruimte in blazen. De ontdekking van deze geisers leidde onder astronomen tot een stevige discussie over het mogelijke bestaan van …

Meer lezen .....

Cassini’s laatste week bij Saturnus

De ruimtesonde Cassini is aan zijn laatste week bezig bij Saturnus. Vrijdag zal de ruimtesonde vergaan in de atmosfeer van Saturnus. Vandaag maakt Cassini zijn laatste scheervlucht langs de maan Titan. Bij deze scheervlucht wordt de snelheid verlaagd als voorbereiding op de finale duik in de atmosfeer van Saturnus aanstaande vrijdag.

Meer lezen .....

De beste foto’s van Atlas

Vijf weken na de spectaculaire foto’s van de vreemd gevormde maan Pan schotelt de Cassini ons nu schitterende foto’s voor van de maan Atlas die doen denken aan een vliegende schotel. De foto’s zijn gemaakt op 12 april 2017 en laten de vreemd gevormde maan Atlas van Saturnus zien. De maan is om zijn middel extra dik door een brede bergketen om zijn evenaar waardoor het net een vliegende schotel lijkt. De foto’s zijn gemaakt …

Meer lezen .....

Potentiële energiebron voor leven aangetroffen op Enceladus

Het lijkt er meer en meer op dat Enceladus, een maan van Saturnus een bewoonbare wereld is. Een recent gepubliceerde studie geeft aan dat er in de ondergrondse oceaan van Enceladus dezelfde soorten chemische reacties voorkomen die leven mogelijk maken als er plaatsvinden nabije diepe bronnen in de oceanen op Aarde. Deze reacties zijn afhankelijk van de aanwezigheid van moleculair waterstof (H2) dat mogelijk voortdurend wordt geproduceerd door reacties tussen heet water en gesteente diep …

Meer lezen .....

Cassini fotografeert Pan – ravioli in de ruimte

De Cassini-sonde die aan zijn laatste maanden bij Saturnus bezig is heeft nieuwe, ongekend mooie foto’s gemaakt van de kleine maan Pan. De maan heeft wat weg van een dumpling of Italiaanse ravioli. De foto werd gemaakt op 7 maart 2017 op een afstand van 24.572 kilometer. Pan heeft een doorsnede van 25 kilometer. Het zijn de meest nabije foto’s die ooit van de maan zijn gemaakt en ze helpen astronomen met het karakteriseren van …

Meer lezen .....

Enceladus – maan van Saturnus

Dankzij de Cassini-missie hebben we de laatste jaren enorm veel geleerd over Saturnus en zijn manen. We weten meer over de meren van methaan en de propaan-rijke atmosfeer van Titan, we hebben geleerd over Mimas, de Death Star-maan en we weten dat er meer plaatsen in het zonnestelsel zijn waar vloeibaar water voor komt en mogelijk zelfs buitenaardse organismen. Dit geldt zeer zeker ook voor Enceladus, in grootte de zesde maan van Saturnus. Er komen …

Meer lezen .....

Dione – maan van Saturnus

Met dank aan de Cassini-missie hebben we de laatste tien jaar ongelooflijk veel geleerd over Saturnus en zijn manen. De aanwezigheid van een verkenner in een baan om de planeten heeft gezorgd voor een stroom van gegevens en foto’s waaruit we veel hebben kunnen leren over het uiterlijk van de manen, hun oppervlaktekenmerken, samenstelling en ontstaansgeschiedenis. Dit geldt zeker ook voorde heldere maan Dione. In grootte is het de vijftiende maan in het zonnestelsel. Dione …

Meer lezen .....

De manen van Saturnus

De planeet Saturnus is beroemd om zijn indrukwekkende ringen. Minder bekend is dat de planeet heel veel manen heeft waarvan er 53 inmiddels een naam hebben gekregen. De meeste van deze manen zijn ijsachtige objecten die vaak deel uit maken van het ringensysteem van de planeet. In feite zijn 34 van deze manen niet groter dan 10 kilometer, 14 hebben een diameter tussen de 10 en de 50 kilometer maar enkele van de binnenste en …

Meer lezen .....