Kosmische slang laat zien hoe zware sterren sterven

Astronomen hebben een uniek dubbelstersysteem ontdekt bestaande uit een paar zware Wolf-Rayet-sterren. Dit zijn sterren waarvan men denkt dat ze op het punt staan om als supernova te exploderen. Het systeem heeft een hele elegante spiraal van stof gevormd die goed kan worden verklaard als een ster in het systeem extreem snel om zijn as draait. Het bestaan van dergelijke sterren is nooit eerder bevestigd maar men denkt dat ze sterven ze de meest krachtige …

Meer lezen .....

Wat is het elektromagnetische spectrum?

Als je aan licht denkt dan denk je waarschijnlijk aan dat je ogen kunnen zien. Maar het licht dat we met onze ogen kunnen zien is slechts het begin, het is maar een klein deel van de hoeveelheid licht om ons heen. Wetenschappers gebruiken de term “elektromagnetisch spectrum” om al het licht dat bestaat, te beschrijven. Van radiogolven tot gammastraling, het meeste licht in het heelal is onzichtbaar voor ons.

Meer lezen .....

Wat zijn infrarode golven?

Infrarode energie Een afstandsbediening gebruikt lichtgolven die net buiten het zichtbare deel van het spectrum liggen om de kanalen van je televisie te veranderen; dit zijn infrarode golven. Dit deel van het spectrum kan worden opgedeeld in nabij-, midden- en ver infrarood. Het gebied met een golflengte tussen 8 en 15 µm wordt door aardwetenschappers thermisch infrarood genoemd omdat deze golflengtes het geschiktste zijn om de langgolvige thermische straling van de Aarde te bestuderen. Een …

Meer lezen .....

Wat zijn ultraviolette golven?

Ultraviolet licht van onze Zon Ultraviolet licht heeft kortere golflengtes dan zichtbaar licht. Ultraviolette golven zijn met het menselijke oog niet te zien maar er zijn wel sommige dieren, zoals bijen en reptielen, die ultraviolet licht kunnen zien. Je kan dit vergelijken met een hond die het geluid van een fluitje dat net buiten het bereik van het menselijke oor ligt, wel kan horen. De Zon straalt het volledige bereik aan ultraviolet licht uit. We …

Meer lezen .....

Wat zijn radiogolven?

Radiogolven hebben de langste golflengtes van het elektromagnetische spectrum. De golflengtes variëren van ongeveer 30 cm tot groter dan onze planeet. Het bestaan van radiogolven werd omstreeks 1880 aangetoond door Heinrich Hertz. Hij gebruikt een vonkboog die was bevestigd aan een inductiespoel en een aparte vonkboog als ontvanger. Golven die werden opgewekt door de spoel werden opgevangen door de ontvangende antenne waarbij ook hier vonken zichtbaar waren in de vonkboog. Hertz toonde met dit experiment …

Meer lezen .....

Wat zijn gammaflitsen?

Als onze ogen gammastraling zouden kunnen waarnemen dan zouden we zien dat de nachtelijke sterrenhemel minimaal eenmaal per nacht oplicht door een heldere uitbarsting van licht. De flitsen zouden zó helder zijn dat ze tijdelijk alles, inclusief onze Zon, zouden overstralen. Deze gammaflitsen (Gamma Ray Burst oftewel GRB’s) zijn de krachtigste enkelvoudige gebeurtenissen in het heelal. Men denkt dat het signalen zijn uit de begintijd van het heelal toen de meest massieve sterren die er …

Meer lezen .....