Een kleine ster met een enorme planeet – hoe kan dat nu weer?

Astronomen hebben een grote planeet ontdekt die in een baan om een koud en klein sterretje draait. Uitgaande van de huidige theorieën over plaatvorming kan dit eigenlijk niet. Astronomen zijn dan ook zeer verbaasd. De planeet NGTS-1b bevindt zich op een afstand van ongeveer 600 lichtjaar van de Aarde. De planeet heeft een grootte die vergelijkbaar is met Jupiter. De ster daarentegen heeft een massa en een straal die slechts de helft is van de Zon. De planeet draait op een afstand van 4,5 miljoen kilometer (3% van de afstand tussen de Aarde en de Zon) om de ster heen. Een volledige ronde om de ster duurt slechts 2,6 aardse dagen.

Lees verder »

Hoe groot is Saturnus?

Voorbij de asteroïdengordel bevindt zich het rijk van de reuzenplaneten. Hier bevinden zich de grote planeten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Vanwege hun samenstelling worden ze de gasreuzen genoemd en ze zijn inderdaad allemaal vele malen groter dan de aardse planeten die zich in de binnenste delen van het zonnestelsel bevinden. Neem nu Saturnus, deze gasreus is vernoemd naar de Romeinse god van de landbouw en het is de op één na grootste planeet in het zonnestelsel. De planeet is bekend om zijn mooie ringen en zijn vele manen maar de planeet is ook erg groot.

Lees verder »

Synestia – een nieuw type planeetachtig object?

In een nieuw verschenen studie stellen astronomen een nieuw type planeetachtig object voor dat ze “synestia” nomen. Het is een groot ronddraaiend object met de vorm van een opgevulde donut of een rode bloedcel en is ontstaan toen objecten met de grootte van een planeet tegen elkaar knalden. Volgens de onderzoekers van de Universiteit van Harvard in Cambridge was de Aarde ooit een synestia.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Uranus

Uranus is een opmerkelijke planeet. Het is de zevende planeet van het zonnestelsel en de derde gasreus maar Uranus wordt samen met Neptunus ook wel vaak als ijsreus geclassificeerd. Dit komt door de opmerkelijke chemische samenstelling waar water en andere vluchtige stoffen (zoals ammoniak, methaan en andere koolwaterstoffen) in de atmosfeer worden samengedrukt tot het punt waar op ze vast worden. Daarnaast heeft de planeet een grote baanperiode. Uranus heeft iets meer dan 84 jaar nodig voor een omwenteling om de Zon. Dat betekent dat een jaar op Uranus bijna even lang duurt als een eeuw op Aarde. Daarnaast heeft de planeet een extreme ashelling waardoor de verschillen tussen dag en nacht heel erg groot zijn. Deze enorme ashelling zorgt …

Lees verder »

Wat is de temperatuur op Neptunus?

Ons zonnestelsel is een fascinerend iets. Als we kijken naar de banen, samenstelling en temperatuur dan zijn er grote verschillen tussen de acht planeten en de vele dwergplaneten. In de binnenste delen van het zonnestelsel, waar zich de Aardse planeten bevinden, kan de temperatuur behoorlijk oplopen maar voorbij de vorstlijn, waar het koud genoeg is om gassen (zoals ammoniak, methaan, koolstofmonoxide en koolstofdioxide) te laten bevriezen, kan het erg koud worden. Neptunus heeft geen echt oppervlak. We hebben vanaf de Aarde en met behulp van ruimtesondes de temperatuur in de bovenste delen van de atmosfeer kunnen meten. De laagste temperatuur bedraagt -218 °C en de hoogste temperatuur die is gemeten bedraagt -200 °C. Neptunus is daarmee de koudste planeet in …

Lees verder »

Hoe lang heeft Jupiter nodig voor een rondje om de Zon?

Als je de verschillende planeten in het zonnestelsel met elkaar vergelijkt dan zie je dat er links en rechts grote verschillen zijn in bijvoorbeeld hun grootte, samenstelling en atmosferen. Ook hun banen verschillen aanzienlijk. De planeten die het dichtste bij de Zon zijn draaien er het snelste om heen, hun jaar duurt relatief kort. De planeten verder weg hebben soms vele Aardse jaren nodig voor een omwenteling om de Zon.

Lees verder »

De atmosfeer van Uranus

Uranus is vanaf de Zon gezien de zevende planeet en de kleinste van de gasreuzen. De atmosfeer van de planeet lijkt meer op die van Neptunus dan op die van Jupiter en Saturnus. Uranus en Neptunus worden ook wel de ijsreuzen genoemd omdat door hun grote afstand tot de Zon hun atmosfeer voornamelijk bestaat uit bevroren gassen. Uranus heeft een afwijkende ashelling, de planeet ligt helemaal op zijn kant met een pool naar de Zon gericht. De kern van de planeet heeft een grote invloed op de weerpatronen, groter dan de invloed van de Zon.

Lees verder »

De samenstelling van Saturnus

    Saturnus is een gasreus en bevat veel componenten die hetzelfde zijn als die van de Zon. Het is de op één na grootste planeet in het zonnestelsel maar de planeet heeft veel te weinig massa om over te gaan tot kernfusie en te veranderen in een ster. Desondanks is de planeet door zijn samenstelling en zijn schitterende ringen een heel interessant object aan de sterrenhemel. Saturnus bestaat voornamelijk uit waterstof en helium. Dit zijn de twee meestvoorkomende gassen in het heelal. Daarnaast bevat de planeet sporen ijs die o.a. ammoniak, methaan en water bevatten. De gasplaneten hebben geen gelaagde korst-mantel-kern-structuur zoals de aardachtige planeten.

Lees verder »