Interessante weetjes over Uranus

De gas- en ijsreus Uranus is een interessante plek. Vanaf de Zon geteld is het de zevende planeet. In grootte is Uranus de derde planeet en de vierde in termen van massa. Het is een van de lichtste objecten in het zonnestelsel. Ook anders is het feit dat de herkomst van de naam van de planeet uit het Grieks is; de namen van de andere planeten stammen namelijk uit de Romeinse mythologie.

Meer lezen .....

het sterrenbeeld Telescopium Herschelii – Telescoop van Herschel

Oorspronkelijk waren er twee sterrenbeelden met deze naam. Beiden waren ze in 1789 door de astronoom Maximiliaan Hell (1720 – 1792) geïntroduceerd. Hell was directeur van de sterrenwacht van Wenen en hij introduceerde ze ter ere van de ontdekking van de planeet Uranus door William Herschel acht jaar eerder. Hell toonde de sterrenbeelden voor het eerst op kaarten in zijn “Monumenta, Aere Perenniora, Inter Astra Ponenda”. Hetzelfde boek waarin hij ook Psalterium Georgianum introduceerde. De …

Meer lezen .....

De manen van Uranus

De planeet Uranus heeft 27 bekende manen waarvan het merendeel pas is ontdekt in het ruimtevaarttijdperk. Ze variëren in grootte van Titania die een diameter heeft van 1579 kilometer tot Cupido die een diameter van slechts 18 kilometer heeft. Alle manen van Uranus zijn, geheel volgens de richtlijnen van de Internationale Astronomische Unie, vernoemd naar karakters uit de toneelstukken van William Shakespeare of karakters uit het toneelstuk “Rape of the Lock” van Alexander Pope.

Meer lezen .....

Hoe Uranus aan zijn naam kwam

De periode van ongeveer de 16-de tot de 18-de eeuw stond bekend als de Wetenschappelijke Revolutie. Het was een periode waarin heel veel wetenschappelijke ontdekkingen werden gedaan. Er werden grote stappen gezet in de wiskunde, de chemie en de natuurwetenschappen maar er waren ook diverse grote ontdekkingen op het gebied van de astronomie. Zo veranderde ons begrip over de grootte en de structuur van ons zonnestelsel significant.

Meer lezen .....

Hoogste tijd dat 2007 OR10 een definitieve naam krijgt

Dwergplaneten blijven een beetje mysterieus. Met uitzondering van Ceres die zich in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter bevindt, vinden we alle leden van deze aparte klasse van kleine planeten voorbij de baan van Neptunus. Ze bevinden zich ver weg van de Aarde, ze zijn koud en klein en dat zorg er voor dat ze zelfs met grote telescopen lastig te bestuderen zijn. Het is dus geen wonder dat astronomen ze pas de laatste tientallen …

Meer lezen .....

13 maart 1781: de ontdekking van Uranus

William Herschel ontdekte tijdens zijn zoektocht tussen de sterren dat er een object was dat bewoog ten opzichte van de achtergrond. Het was de eerste planeet sinds de oudheid die werd ontdekt. Op 13 maart 1781 werd de zevende planeet van het zonnestelsel, Uranus, per toeval ontdekt. De Britse astronoom William Herschel was bezig met een onderzoek van alle sterren die een helderheid van magnitude 8 hadden. Sterren dus die te zwak zijn om met …

Meer lezen .....

Wie was William Herschel?

William Herschel werd op 15 november 1738 geboren. Hij was componist maar werd het beroemdst om zijn astronomische werk. In 1781 ontdekte hij de planeet Uranus en in 1785 de beweging van de Zon in ons sterrenstelsel. In 1804 ontdekte hij de begeleider van de ster Castor in het sterrenbeeld Tweelingen – Gemini. Ook was hij de eerste die infrarode straling waarnam. Herschel is verder bekend als de ontdekker van heel veel sterrenstelsels, sterrenhopen en …

Meer lezen .....

Wie was Charles Messier?

Iedere amateurastronoom kent wel de naam Charles Messier, de Franse astronoom en kometenjager die vermoedelijk de meest gebruikte catalogus van objecten aller tijden heeft samengesteld. Maar wat weten we nu precies over de man? Charles Messier werd geboren op 26 juni 1730. Hij was de tiende zoon van een gezin van twaalf. Hij kwam uit een rijk gezien uit de Lorraine streek in Frankrijk. Zelfs voor de rijken waren het destijds moeilijke tijden. De helft …

Meer lezen .....

Wat is de asteroïdengordel?

In de achttiende eeuw leidden waarnemingen van de toen bekende planeten Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter en Saturnus er toe dat astronomen een patroon herkenden in hun banen. Dit leidde uiteindelijk tot de wet van Titius-Bode die de afstand tussen de planeten voorspelde. Deze wet toonde een gat aan tussen de banen van Mars en Jupiter die uiteindelijk leidde tot een hele belangrijke ontdekking. Na het ontdekken van verschillende grotere objecten begonnen astronomen ook steeds …

Meer lezen .....

Oberon – maan van Uranus

Uranus heeft momenteel 27 bevestigde manen waarvan Oberon de buitenste is. Oberon is ook de op één na grootste en de op één na zwaarste maan van Uranus en de negende maan in massa vin ons zonnestelsel. Oberon is vernoemd naar de mythische koning van de feeën. Ontdekking en naamgeving Oberon werd in 1787 ontdekt door William Herschel. Hij ontdekte de maan tegelijkertijd met de maan Titania. Hij claimde toen nog vier andere manen te …

Meer lezen .....