Wat zijn elliptische sterrenstelsels?

Elliptische sterrenstelsels zijn het meest voorkomende type sterrenstelsel dat we in het heelal vinden maar door hun leeftijd en het feit dat ze vaak weinig licht uitzenden worden ze meestal overtroffen door jongere helderdere collecties sterren. Elliptische sterrenstelsels hebben geen zwierige armen die de meer bekende elliptische sterrenstelsels wel hebben. In plaats daarvan hebben ze een ronde of elliptische vorm en lijken ze vaak op een vervormde cirkel.

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel is gekromd

Astronomen bestuderen al eeuwenlang ons sterrenstelsel om zo een beter beeld te krijgen van zijn grootte en zijn structuur. Met moderne instrumenten zijn waardevolle waarnemingen gedaan en die hebben er dan ook voor gezorgd dat astronomen een algemeen beeld hebben hoe onze Melkweg er uitziet. Maar een echt waarheidsgetrouw model is nog nooit opgesteld.

Meer lezen .....

Wat is de Lokale Groep?

Hoeveel sterrenstelsels bevinden er zich in onze Lokale Groep van sterrenstelsels? Hoe verhoudt onze Melkweg zich qua grootte met de anderen? En hoe zit het met de grote superclusters verderop? We weten waar ons sterrenstelsel zich bevindt, dat wil zeggen lokaal. Ons Melkwegstelsel is een van de meer dan 54 sterrenstelsels die bekend staan als de Lokale Groep. De drie grootste leden van de groep zijn de Andromedanevel, onze Melkweg en de Driehoeknevel. De andere …

Meer lezen .....

Quasars – de helderste objecten in het heelal

Quasars zijn verre objecten die worden aangedreven door zwarte gaten die miljarden keren zwaarder zijn dan onze Zon. Quasars zijn zó helder dat ze de oude sterrenstelsels waarin ze voorkomen volledig overstralen. Ongeveer een halve eeuw geleden werden de eerste quasars ontdekt en astronomen zijn sindsdien gefascineerd door deze enorm sterke dynamo’s. In de jaren 30 van de vorige eeuw ontdekte Karl Jansky, een natuurkundige van Bell Telephone Laboratories, dat de statische interferenties op de …

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken de Gigant die onze Melkweg vorm gaf

Ongeveer 10 miljard jaar geleden is ons sterrenstelsel versmolten met een veel groter sterrenstelsel. De sterren van deze partner, Gaia-Enceladus genoemd, vormen voor een groot deel de halo van ons sterrenstelsel en hebben ook de dikke schijf vormgegeven. Een beschrijving van deze grote samensmelting, die is ontdekt door een internationaal team van astronomen onder leiding van de astronome Amina Helmi van de universiteit van Groningen, is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Waarnemen – op zoek naar het Schild

Vanavond gaan we eens op zoek naar het sterrenbeeld Schild – Scutum. Het is een klein sterrenbeeld dat in Nederland nooit heel erg ver boven de horizon uit komt en daarom lastig is te vinden. Schild heeft geen heldere sterren en je hebt daarom een donkere maanloze nacht en een vrije horizon nodig om het te kunnen vinden. Het is een ideaal sterrenbeeld om op te zoeken als je ergens in het zuiden van Europa …

Meer lezen .....