Ons sterrenstelsel is gekromd

Astronomen bestuderen al eeuwenlang ons sterrenstelsel om zo een beter beeld te krijgen van zijn grootte en zijn structuur. Met moderne instrumenten zijn waardevolle waarnemingen gedaan en die hebben er dan ook voor gezorgd dat astronomen een algemeen beeld hebben hoe onze Melkweg er uitziet. Maar een echt waarheidsgetrouw model is nog nooit opgesteld.

Meer lezen .....

Wat is de Lokale Groep?

Hoeveel sterrenstelsels bevinden er zich in onze Lokale Groep van sterrenstelsels? Hoe verhoudt onze Melkweg zich qua grootte met de anderen? En hoe zit het met de grote superclusters verderop? We weten waar ons sterrenstelsel zich bevindt, dat wil zeggen lokaal. Ons Melkwegstelsel is een van de meer dan 54 sterrenstelsels die bekend staan als de Lokale Groep. De drie grootste leden van de groep zijn de Andromedanevel, onze Melkweg en de Driehoeknevel. De andere …

Meer lezen .....

Quasars – de helderste objecten in het heelal

Quasars zijn verre objecten die worden aangedreven door zwarte gaten die miljarden keren zwaarder zijn dan onze Zon. Quasars zijn zó helder dat ze de oude sterrenstelsels waarin ze voorkomen volledig overstralen. Ongeveer een halve eeuw geleden werden de eerste quasars ontdekt en astronomen zijn sindsdien gefascineerd door deze enorm sterke dynamo’s. In de jaren 30 van de vorige eeuw ontdekte Karl Jansky, een natuurkundige van Bell Telephone Laboratories, dat de statische interferenties op de …

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken de Gigant die onze Melkweg vorm gaf

Ongeveer 10 miljard jaar geleden is ons sterrenstelsel versmolten met een veel groter sterrenstelsel. De sterren van deze partner, Gaia-Enceladus genoemd, vormen voor een groot deel de halo van ons sterrenstelsel en hebben ook de dikke schijf vormgegeven. Een beschrijving van deze grote samensmelting, die is ontdekt door een internationaal team van astronomen onder leiding van de astronome Amina Helmi van de universiteit van Groningen, is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Waarnemen – op zoek naar het Schild

Vanavond gaan we eens op zoek naar het sterrenbeeld Schild – Scutum. Het is een klein sterrenbeeld dat in Nederland nooit heel erg ver boven de horizon uit komt en daarom lastig is te vinden. Schild heeft geen heldere sterren en je hebt daarom een donkere maanloze nacht en een vrije horizon nodig om het te kunnen vinden. Het is een ideaal sterrenbeeld om op te zoeken als je ergens in het zuiden van Europa …

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel groeit sneller dan de geluidssnelheid

  Nieuw onderzoek laat zien dat ons sterrenstelsel met het verschijnen van nieuwe sterren in de verre buitenwijken sneller dan de geluidssnelheid groeit. Volgens de onderzoeker sis ons sterrenstelsel en behoorlijk groot maar toont hun onderzoek aan dat het zichtbare deel langzaam groter wordt en dat komt doordat er nieuwe sterren ontstaan in de buitenste delen. Het gaat niet snel maar als je pak ‘m beet 3 miljard jaar vooruit in de tijd zou kunnen …

Meer lezen .....

Ons Melkwegstelsel is ongeveer even groot als de Andromedanevel

Astronomen hebben ontdekt dat onze nabije grote buur, het Andromeda sterrenstelsel (Andromedanevel) ongeveer even groot is als ons eigen sterrenstelsel. Eerder werd altijd aangenomen dat de Andromedanevel ongeveer 2-3 keer zo groot was als ons eigen sterrenstelsel en dat onze Melkweg uiteindelijk opgeslokt zou gaan worden door de veel grotere buur. Maar het laatste onderzoek toont aan dat beide stelsels ongeveer even groot zijn.

Meer lezen .....

Waarom meer heldere sterren in deze tijd van het jaar?

Het maakt niet uit waar je in december, januari of februari ergens op Aarde bent, je kijkt naar heldere sterren onze lokale spiraalarm. Gezien vanaf het noordelijk halfrond in de winter (of het zuidelijk halfrond de zomer) lijken de sterren helderder. Waarom? Nou, dat is gedeeltelijk te verklaren doordat op december, januari en februari avonden het deel van de Aarde waarop je je bevindt richting de spiraalarm van ons sterrenstelsel is gekeerd waartoe ook onze …

Meer lezen .....