Een kleine ster met een enorme planeet – hoe kan dat nu weer?

Astronomen hebben een grote planeet ontdekt die in een baan om een koud en klein sterretje draait. Uitgaande van de huidige theorieën over plaatvorming kan dit eigenlijk niet. Astronomen zijn dan ook zeer verbaasd. De planeet NGTS-1b bevindt zich op een afstand van ongeveer 600 lichtjaar van de Aarde. De planeet heeft een grootte die vergelijkbaar is met Jupiter. De ster daarentegen heeft een massa en een straal die slechts de helft is van de Zon. De planeet draait op een afstand van 4,5 miljoen kilometer (3% van de afstand tussen de Aarde en de Zon) om de ster heen. Een volledige ronde om de ster duurt slechts 2,6 aardse dagen.

Lees verder »

Aardachtige atmosfeer niet mogelijk op Proxima b

Proxima b is een planeet met de grootte van de Aarde die zich in de bewoonbare zone bevindt van de meest nabije ster. De planeet kan hoogst waarschijnlijk geen atmosfeer als de Aarde in stand houden omdat het oppervlak van de planeet wordt blootgesteld aan grote hoeveelheden schadelijke straling van zijn ster waardoor de kansen op de mogelijkheden voor leven gigantisch worden gereduceerd.

Lees verder »

Geen buitenaards leven – vreemd radiosignaal van nabije ster heeft andere verklaringen

Een vreemd radiosignaal dat van een nabije kleine ster leek te komen is vermoedelijk afkomstig van satellieten die om de Aarde draaien, aldus astronomen in een recente verklaring. Afgelopen week kondigden onderzoekers aan dat ze op 12 mei 2017 met behulp van de 305 meter radiotelescoop van Arecibo op Puerto Rico een vreemd radiosignaal hadden opgevangen dat afkomstig leek te zijn van de ster Ross 128. Dit is een rode dwerg die zich op een afstand van ongeveer 11 lichtjaar van de Aarde bevindt.

Lees verder »

Planeet draait in 4 uur om zijn ster heen

Sinds zijn lancering in maart 2009 heeft de Kepler telescoop al verschillende interessante ontdekkingen gedaan. Zelfs na het verlies van twee gyroscopen worden er tijdens de lopende K2-missie aan de lopende band nieuwe dingen ontdekt. In totaal heeft de Kepler ondertussen 5106 kandidaat-planeten gevonden en is het bestaan van 2493 planeten inmiddels bevestigd. Eén van de laatste ontdekkingen die met behulp van de Kepler is gedaan is de planeet EPIC 228813918 b, een rotsachtige planeet die om rode dwerg draait die zich op een afstand van 264 tot 355 lichtjaar van de Aarde bevindt. Deze ontdekking zorgt bij astronomen voor gefronste wenkbrauwen want het is de tweede keer dat een planeet is gevonden die in een ultra kort tijd om …

Lees verder »

De ster van Barnard

De meest nabije ster is α Centauri. Deze ster is in helderheid de derde aan de sterrenhemel maar de ster is alleen vanaf het zuidelijk halfrond zichtbaar. Waarnemers op het noordelijk halfrond moeten het doen met de op één na nabije ster, de zwakke en donkerrode ster van Barnard in het sterrenbeeld Ophiuchus. Het is geen bijzondere ster om naar te kijken. De ster is interessant vanuit historisch perspectief en vanwege de zeer grote eigenbeweging aan de sterrenhemel. De ster van Barnard bevindt zich op 6,0 lichtjaar van de Aarde. Dat is ongeveer 1,7 lichtjaar verder dan de zon-achtige alpha Centauri. Maar de ster is 6.300 maal lichtzwakker en dat komt door de geringe grootte en door de lage massa. …

Lees verder »

Mysterieuze witte dwerg pulsar ontdekt

Een vreemd dubbelstersysteem dat zich op een afstand van 380 lichtjaar van de Zon bevind is geïdentificeerd als een zeldzame witte dwerg pulsar. Het is de eerste van deze soort die we in het heelal hebben ontdekt. De ontdekking is gedaan door onderzoekers van de Universiteit van Warwick. Onderzoekers van de universiteit van Warwick en het South African Astronomical Observatory hebben de ster AR Scorpii in het sterrenbeeld Schorpioen geïdentificeerd als de eerste witte dwerg versie van een pulsar. Pulsars zijn objecten die in de jaren 60 voor het eerst werden waargenomen en die worden geassocieerd met neutronensterren. AR Scorpii bevat het snel draaiende, uitgedoofde restant van een ster dat we een witte dwerg noemen die zijn buur, een rode …

Lees verder »

Planeet ontdekt in nabije sterrenhoop de Hyaden

Astronomen van de universiteit van Texas hebben in de nabije open sterrenhoop de Hyaden een planeet ontdekt die kan helpen bij het bestuderen van de evolutie van planeten bij sterren. Bij de ontdekking van de planeet K2-25b is gebruik gemaakt van de Kepler ruimtetelescoop en de McDonald sterrenwacht van de universiteit. De planeet draait in een baan om een rode dwergster. Dit zijn sterren die veel kleiner en zwakker zijn dan onze Zon. De ster bevindt zich in de open sterrenhoop de Hyaden, die zich in het sterrenbeeld Stier – Taurus bevindt. De Hyaden zijn de meest nabije sterrenhoop. De sterren van de Hyaden zijn nog allemaal jong en dat betekent dat ook de planeet nog jong moet zijn.

Lees verder »

Straling maakt de meeste aardse planeten onbewoonbaar

De meeste Aarde planeten zijn mogelijk onbewoonbaar als gevolg van sterke straling die van hun Zon afkomstig is. Dit zeggen onderzoekers van de Universiteit van Warwick. Men denkt dat de atmosfeer van de planeet Kepler-438b is gestript door stralingsuitbarstingen van zijn ster Kepler-438. Dit is een rode dwergster die regelmatig grote uitbarstingen kent. Kepler-438 barst ongeveer ieder paar honderd dagen uit. Deze supervlammen zijn minimaal tien keer zo sterk als de sterkste vlammen die we ooit bij onze eigen Zon hebben waargenomen. Ze komen overeen met de energie die vrijkomt bij de explosie van 100 miljard megaton aan TNT.

Lees verder »

70.000 jaar geleden raasde er een ster door onze achtertuin

70.000 jaar geleden raasde een zwakke rode dwerg samen met zijn begeleider, een bruine dwerg, langs de buitengrenzen van ons zonnestelsel. Het was de dichtste nadering van een ster tot onze zon ooit. De ster is bekend als de ster van Scholz. Samen met zijn begeleider passeerde hij op minder dan een lichtjaar afstand onze zon. Onderzoekers hebben dit afgeleid uit de baansnelheid van de twee sterren. Een lichtjaar is de afstand die het licht in één jaar aflegt en komt overeen met ongeveer 11 triljoen kilometer. De dichtstbijzijnde ster is Proxima Centauri op ongeveer 4 lichtjaar.

Lees verder »

Drie super-Aardes ontdekt bij nabije rode dwerg

Een internationale groep van astronomen heeft met de Kepler Space Telescope van de NASA drie zo genoemde super-Aardes ontdekt die zich in een baan om een rode dwergster bevinden. Deze ster draagt de naam EPIC 201367065.   EPIC 201367065 (ook wel UCAC4 443-054906 genoemd) is een rode dwerg die ongeveer half zo groot en half zo zwaar is als onze Zon. De ster bevindt zich op een afstand van 147 lichtjaar van de Aarde.

Lees verder »