2 januari 1959 – Luna 1 bereikt de Maan

Op 2 januari 1959 maakte de Luna 1 als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs de Maan. De kleine verkenner was door de Sovjet-Unie gelanceerd en veel westerse wetenschappers namen aan dat Luna eigenlijk te pletter had moeten slaan op de Maan. Als dit was gelukt dan was dit een geweldige score geweest voor de Sovjets die aan het begin van het ruimtevaart tijdperk in een strijd om de ruimte ware verwikkeld met de Amerikanen. Maar Luna sloeg niet te pletter op de Maan maar vloog er op 4 januari 1959 rakelings langs. Luna 1 passeerde de Maan op een afstand van 5995 kilometer. De ruimtesonde had 34 uur nodig gehad om de maan vanaf de Aarde te bereiken. Luna 1 …

Lees verder »

Vandaag 60 jaar geleden – lancering van de Spoetnik 1

Op 4 oktober 1957, 60 jaar geleden, lanceerde de Sovjet Unie de Spoetnik 1, de eerste kunstmaan, in een baan om de Aarde. Veel ruimtevaartdeskundigen noemen deze datum het begin van de “Space Age”. Spoetnik 1 was een gepolijste metalen bal, gemaakt van een aluminium legering. De kunstmaan had een doorsnede van 58 centimeter en woog iets meer dan 80 kilogram. De kunstmaan was voorzien van vier externe radio antennes die radiopulsen moesten uitzenden. In 1957 zond Spoetnik 1 gedurende 21 dagen zijn radiopulsen uit die over de hele wereld waren te horen.

Lees verder »

Venera 13 – de eerste kleurenfoto’s van Venus

Venera 13 was een Sovjet-Russische ruimtesonde die als eerste lander kleurenfoto’s heeft gemaakt van het oppervlak van Venus. Ofschoon het niet de eerste en de laatste lander was op Venus zijn de beelden van de Venera 13 wel het bekendst geworden omdat ze in kleur zijn. Venera 13 zou het ongeveer 30 minuten moeten uithouden op het oppervlak van Venus maar stuurde gedurende meer dan twee uur gegevens terug naar de Aarde. Venera 13 landde op 1 maart 1982. Het zijn nog steeds de beste foto’s die we van het oppervlak van de planeet hebben.

Lees verder »

Sergei Koroljov – ontwerper van de Russische ruimtevaart

Sergei Koroljov wordt gezien als de grondlegger van het Russische ruimtevaartprogramma. Tijdens zijn ambtsperiode oogste het Sovjet-Russische programma vele successen. Zo was er de lancering van de eerste satelliet, de Spoetnik in 1957, de eerste mens in de ruimte, Yoeri Gagarin in 1961 en de Luna 9 die in 1966 als eerste ruimtevaartuig een zachte landing maakte op de Maan.

Lees verder »

Konstantin Tsiolkovsky – grondlegger van de Russische rakettechnologie

Konstantin Tsiolkovsky is de grondlegger van de Russische rakettechnologie. Hij had geen opleiding gevolgd maar leerde door zelfstudie. Zijn inzichten in ruimtereizen en rakettechnologie worden 100 jaar later nog steeds gebruikt. Vroege leven Konstantin Tsiolkovsky was de vijfde van achttien kinderen. Zijn ouders waren arme Poolse immigranten. Op zijn tiende kreeg hij roodvonk waardoor hij voor een groot deel zijn gehoor verloor. Op zijn veertiende stopte hij met school waardoor hij slechts een paar jaar voortgezet onderwijs genoot.

Lees verder »

3 november 1957 – Laika wordt gelanceerd

Het is vandaag 59 jaar geleden dat de Russen het hondje Laika de ruimte in schoten. Laika werd op 3 november 1957 door de Russen gelanceerd. Laika bevond zich aan boord van de Spoetnik II. Laika werd het eerste dier dat een complete omwenteling om de Aarde voltooide. De Russen hadden al eerder dieren gelanceerd maar die voltooiden geen complete omloop.

Lees verder »

Progress – de Russische ruimtevrachtauto

De Progress ruimtesondes zijn geautomatiseerde, onbemande en voor eenmalig gebruik ontworpen ruimtevaartuigen die brandstof en voorraden naar het International Space Station brengen. Dat doen ze al sinds 2001 drie tot vier keer per jaar. Het ontwerp van de Progress is afgeleid van de Russische Sojoez die de bemanningen naar het ISS brengt maar is speciaal aangepast voor vrachtvervoer in plaats van mensen. Net zoals de Sojoez is de Progress gebouwd om zelf naar zijn doel te vliegen maar het is ook mogelijk dat astronauten vanuit het ISS de Progress besturen.

Lees verder »

Roscosmos – het Russische ruimtevaartagentschap

Roscosmos is ook bekend als Roscosmos State Corporation for Space Activities. Roscosmos coördineert de ruimtevaartactiviteiten in Rusland. Het coördineert samen met het ministerie van defensie van de Russische Federatie de militaire lanceringen maar voert ook civiele activiteiten uit zoals een astronautenprogramma. Roscosmos ontstond in 1992 en was eerder bekend als Russische Federale Ruimtevaartagentschap. Roscosmos ontstond uit de samenvoeging van dit agentschap met de United Rocket and Space Corporation. De Russische betrokkenheid in de ruimtevaart gaat echter terug tot de jaren 50 en 60 van de vorige eeuw toen de voormalige Sovjet-Unie liet zien de beste te zijn in de ruimtevaart. In die tijd werden er diverse records gebroken waaronder de eerste kunstmaan in een baan om de Aarde en de …

Lees verder »

Rusland is controle kwijt over bevoorradingsschip voor ISS

Rusland is de controle kwijt over een bevoorradingsschip dat op 27 april naar het ISS werd gelanceerd. De lancering verliep vlekkeloos maar na de scheiding van de Progress-59 en de laatste trap begonnen de problemen. De astronauten in het ISS hoeven overigens geen honger te lijden,ze hebben nog voor ongeveer 4 maanden voedsel aan boord. Normaal duurt een vlucht naar het ISS voor een Progress bevoorradingsschip ongeveer 6 uur. De vluchtleiding heeft dit nu verlengd naar 2 dagen maar zelfs dan is het onzeker of de vracht wel zal arriveren bij het ISS. Op dit moment is de vluchtleiding alle radiocontact verloren. Als de Progress door zijn brandstof heen is zal hij langzaam aan een ongecontroleerde terugkeer in de atmosfeer …

Lees verder »