21 juni – vandaag is de zomersolstice

Vandaag is het op het noordelijk halfrond zomersolstice. Dit solstice vindt plaats op het moment dat de Zon zijn noordelijke positie bereikt aan de hemelbol. De hemelbol is de denkbeeldige bol met sterren die de Aarde omhuld. In 2018 vindt de zomersolstice plaats op 21 juni om 12:07 uur. Vele eeuwen geleden werd de zomersolstice door onze voorouders vanaf Stonehenge in Engeland gevierd.

Continue reading

Equinox – vandaag begint de astronomische lente

  Vandaag begint om 17:15 uur officieel de lente op het noordelijk halfrond. Hoe weten we dat zo precies? Op dat moment bereikt de Zon een van de twee posities van waaruit de zonnestralen recht op de evenaar vallen. Op dat moment schijnt de Zon op beide wereldhelften even lang. Eindelijk lente! Veel mensen kijken uit naar het begin van de lente en, op het noordelijk halfrond, een einde aan koud vriesweer. Dat is natuurlijk een beetje te simpel uitgedrukt. In sommige jaren kan het tot in april koud blijven en is er kans op sneeuw terwijl aan de andere kant van het jaar de warmte van de zomer soms tot in oktober blijft hangen.

Continue reading

Halloween is een astronomische dag

Halloween wordt gevierd op 31 oktober. Het stamt af van Samhain (uitgesproken als so-wèn, einde van de zomer), een oud feest van de Celten en de Druiden. Het festival wordt gevierd op de dag midden tussen de herfstequinox en het wintersolstice. Halloween – afgekort van All Hallows’ Eve is een astronomisch feest. Het is de moderne afstammeling van Samhain, een heilig feest van de Celten en de Druiden die op de Britse eilanden leefden. Maar het is ook de dag precies tussen de herfstequinox en het wintersolstice. En dat is waarschijnlijk de reden dat Samhain op die dag werd gehouden.

Continue reading

De juni zonnewende – het begin van de zomer

De juni solstice is het sein dat de zomer begint op het noordelijk halfrond en de winter op het zuidelijk halfrond. Dit jaar is dat op 21 juni 2017 om 04:24 UT. Dat is 06:24 Nederlandse tijd. Voor ons als bewoner van het noordelijk halfrond markeert dit solstice de langste dag van het jaar. De Zon komt vroeg op en gaat laat onder: lange dagen en korte nachten. Ten zuiden van de evenaar begint de winter met korte dagen en lange nachten.

Continue reading

De maart equinox markeert het begin van de lente

Ofschoon er niks officieels aan is is het een traditie om te zeggen dat de aanstaande maart equinox het begin is van de lente op het noordelijk halfrond en het begin is van de herfst op het zuidelijk halfrond. Deze equinox betekent een mijlpaal voor de beweging van de Zon aan onze hemel waarbij ze op deze dag de hemelequator kruist van zuid naar noord. In 2017 valt de maart equinox op 20 maart om 10:29 uur UT (09:29 uur Nederlandse tijd). Op het noordelijk halfrond kunnen we genieten van de Zon die steeds eerder opkomt en ook later onder gaat. De natuur komt weer tot leven en planeten springen weer uit. Ondertussen vindt op het zuidelijk halfrond het tegenovergestelde …

Continue reading

Sterrenkunde en kalenders

Welke astronomische gebeurtenissen vormen de basis van kalenders? Kalenders zijn normaliter gebaseerd op astronomische gebeurtenissen, en de twee belangrijkste astronomische objecten zijn de Maan en de Zon. Hun cycli zijn erg belangrijk bij het opstellen en het begrijpen van kalenders. Ons concept van een jaar is gebaseerd op de beweging van de Aarde om de Zon. De tijd van een vast punt, zoals een solstice of een equinox, naar het volgende vaste punt noemen we een tropisch jaar. De lengte van een topisch jaar is op dit moment 365,242190 dagen, maar dit varieert. Omstreeks 1900 was de lengte van een tropisch jaar 365,242196 dagen en omstreeks 2100 zal de lengte van een tropisch jaar gelijk zijn aan 365,242184 dagen. (De …

Continue reading

Een Chinese kijk op de zomer

In de Chinese filosofie wordt de zomer geassocieerd met de kleur rood, het geluid van lachen, het orgaan hart, het element vuur en de rode phoenix vogel. De zomer begint dit jaar officieel op 21 juni 2016 om 00:34 uur. De Chinezen bestudeerden in het verleden uitgebreid de natuur. In de Chinese traditie is er een groot begrip voor de voorspelbare cyclus van de natuur. Het begrijpen van de cyclus van de natuur kan op veel verschillende dingen worden toegepast: niet alleen de seizoenen of de groei van planten maar bijvoorbeeld ook relaties tussen mensen, de ontwikkeling van kinderen, emoties en het verloop van een ziekte. Het leven in zijn totaliteit.

Continue reading