Wat zijn elliptische sterrenstelsels?

Elliptische sterrenstelsels zijn het meest voorkomende type sterrenstelsel dat we in het heelal vinden maar door hun leeftijd en het feit dat ze vaak weinig licht uitzenden worden ze meestal overtroffen door jongere helderdere collecties sterren. Elliptische sterrenstelsels hebben geen zwierige armen die de meer bekende elliptische sterrenstelsels wel hebben. In plaats daarvan hebben ze een ronde of elliptische vorm en lijken ze vaak op een vervormde cirkel.

Meer lezen .....

Wat is een sterrenstelsel?

Als je met een telescoop de nachtelijke sterrenhemel afspeurt dan zie je meer dan met het blote oog. Dan zie je heel veel sterren die eigenlijk helemaal geen sterren zijn. Veel van die lichtpuntjes zijn sterrenstelsels, verzamelingen van miljoenen tot miljarden sterren. Sterrenstelsels bestaan uit sterren, stof en donkere materie die door middel van zwaartekracht bij elkaar worden gehouden.

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel is gekromd

Astronomen bestuderen al eeuwenlang ons sterrenstelsel om zo een beter beeld te krijgen van zijn grootte en zijn structuur. Met moderne instrumenten zijn waardevolle waarnemingen gedaan en die hebben er dan ook voor gezorgd dat astronomen een algemeen beeld hebben hoe onze Melkweg er uitziet. Maar een echt waarheidsgetrouw model is nog nooit opgesteld.

Meer lezen .....

Waarom meer heldere sterren in deze tijd van het jaar?

Het maakt niet uit waar je in december, januari of februari ergens op Aarde bent, je kijkt naar heldere sterren onze lokale spiraalarm. Gezien vanaf het noordelijk halfrond in de winter (of het zuidelijk halfrond de zomer) lijken de sterren helderder. Waarom? Nou, dat is gedeeltelijk te verklaren doordat op december, januari en februari avonden het deel van de Aarde waarop je je bevindt richting de spiraalarm van ons sterrenstelsel is gekeerd waartoe ook onze …

Meer lezen .....

Bewijs gevonden voor middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van de Melkweg

Een team astronomen van de universiteit van Keio in Japan heeft bewijs gevonden voor de aanwezigheid van een middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel. In hun artikel, dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature beschrijft het team hun studie van een cluster van gaswolken in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel en waarom ze denken dat die het bewijs levert voor het middelgrote zwarte gat. De afgelopen …

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel bevindt zich in een grote kosmische leegte

Sinds Galileo Galilei zijn telescoop op Jupiter richtte en manen om de planeet zag draaien begonnen we ons meer en meer te realiseren dat we geen centrale belangrijke plaats in het heelal innemen. In 2013 liet een studie zien dat we ons mogelijk veel verder in de rimboe bevinden dan we ons konden voorstellen. Dat onderzoek is nu in een nieuwe studie bevestigd: we bevinden ons in een leegte van de filamentachtige structuur van het …

Meer lezen .....

De Magelhaanse wolken zijn verbonden door een snoer van sterren

Astronomen hebben eindelijk iets waargenomen wat al lang was voorspeld maar nog nooit was waargenomen: een snoer van sterren dat de twee Magelhaanse Wolken met elkaar verbindt. Met deze ontdekking kan een mysterie rond de Magelhaanse Wolken worden ontrafelt. De ontdekking is gedaan met de Europese ruimtetelescoop GAIA. De Grote en de Kleine Magelhaanse Wolken zijn dwergsterrenstelsels die zich als satellieten bij ons eigen sterrenstelsel bevinden. Een team van astronomen van de universiteit van Cambridge …

Meer lezen .....