Sterrenkunde koeterwaals – Elliptische sterrenstelsels

Elliptische sterrenstelsels zijn de rustplaatsen van het heelal. Ze zijn gevuld met oude, rode sterren en hebben weinig actieve stervorming. Zelfs als ze zouden willen zouden ze niet meer sterren kunnen maken want ze hebben relatief kleine voorraden interstellair gas en stof.

Lees meer

Sterrenkunde Koeterwaals – Galactische halo

Als je naar een willekeurig sterrenstelsel kijkt dan wordt je oog meteen naar de schijf getrokken. Aangezien die schijf de overgrote meerderheid van de sterren bevat en daardoor de meeste hoeveelheid licht geeft is dat ook niet zo verwonderlijk. Maar een typisch sterrenstelsel is veel meer dan de hoofdschijf met sterren.

Lees meer

De Melkweg – ons eigen sterrenstelsel

Het bestuderen van ons eigen sterrenstelsel is een lastige klus. Astronomen vergelijken de inspanning wel eens met het beschrijven van de grootte en structuur van een bos terwijl je er zelf midden in staat. Vanuit onze positie op Aarde misschien we eenvoudigweg het overzicht. Maar sinds de jaren ’90 zijn er twee ruimtetelescopen gelanceerd die ons hebben geholpen met de gouden eeuw van het onderzoek van onze Melkweg. Vooral sinds de lancering van de Europese Gaia-missie is er enorme vooruitgang geboekt.

Lees meer