Waarom meer heldere sterren in deze tijd van het jaar?

Het maakt niet uit waar je in december, januari of februari ergens op Aarde bent, je kijkt naar heldere sterren onze lokale spiraalarm. Gezien vanaf het noordelijk halfrond in de winter (of het zuidelijk halfrond de zomer) lijken de sterren helderder. Waarom? Nou, dat is gedeeltelijk te verklaren doordat op december, januari en februari avonden het deel van de Aarde waarop je je bevindt richting de spiraalarm van ons sterrenstelsel is gekeerd waartoe ook onze …

Meer lezen .....

Bewijs gevonden voor middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van de Melkweg

Een team astronomen van de universiteit van Keio in Japan heeft bewijs gevonden voor de aanwezigheid van een middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel. In hun artikel, dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature beschrijft het team hun studie van een cluster van gaswolken in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel en waarom ze denken dat die het bewijs levert voor het middelgrote zwarte gat. De afgelopen …

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel bevindt zich in een grote kosmische leegte

Sinds Galileo Galilei zijn telescoop op Jupiter richtte en manen om de planeet zag draaien begonnen we ons meer en meer te realiseren dat we geen centrale belangrijke plaats in het heelal innemen. In 2013 liet een studie zien dat we ons mogelijk veel verder in de rimboe bevinden dan we ons konden voorstellen. Dat onderzoek is nu in een nieuwe studie bevestigd: we bevinden ons in een leegte van de filamentachtige structuur van het …

Meer lezen .....

De Magelhaanse wolken zijn verbonden door een snoer van sterren

Astronomen hebben eindelijk iets waargenomen wat al lang was voorspeld maar nog nooit was waargenomen: een snoer van sterren dat de twee Magelhaanse Wolken met elkaar verbindt. Met deze ontdekking kan een mysterie rond de Magelhaanse Wolken worden ontrafelt. De ontdekking is gedaan met de Europese ruimtetelescoop GAIA. De Grote en de Kleine Magelhaanse Wolken zijn dwergsterrenstelsels die zich als satellieten bij ons eigen sterrenstelsel bevinden. Een team van astronomen van de universiteit van Cambridge …

Meer lezen .....

Nieuw dwergsterrenstelsel ontdekt in een baan om ons sterrenstelsel

Astronomen hebben een nieuw ultrazwak dwergsterrenstelsel ontdekt dat ons eigen sterrenstelsel begeleidt. Het nieuwe dwergsterrenstelsel draagt de naam Virgo I. Ongeveer 50 bekende sterrenstelsels draaien in een baan om ons eigen sterrenstelsel. Ongeveer 40 van die stelsels zijn erg zwak en diffuus en behoren tot de categorie van bolvormige dwergsterrenstelsels. Verschillende van die recent ontdekte sterrenstelsels zijn ontdekt door de Sloan Digital Sky Survey (SDSS) en de Dark Energy Survey (DES) zijn heel erg lichtzwak. …

Meer lezen .....

Kleinste superzware zwarte gat tot nu toe ontdekt

Astronomen hebben met de Chandra röntgentelescoop in de ruimte en de 6,5 meter Clay telescoop in Chili het kleinste superzware zwarte gat ontdekt in de kern van een sterrenstelsel. Het object kan meer informatie leveren over hoe grotere zwarte gaten zich meer dan 13 miljard jaar geleden ontwikkelden in hun sterrenstelsel. Astronomen schatten dat het nu gevonden superzware zwarte gat ongeveer 50.000 zonsmassa’s zwaar is. Dat is minder dan de massa van een eerder gevonden …

Meer lezen .....

Onze nieuwe buur heet KKs3

Ons Melkwegstelsel, het sterrenstelsel waar we in wonen, maakt deel uit van een grotere groep van sterrenstelsels die we de Lokale Groep noemen. Deze groep telt meer dan 50 sterrenstelsels waarvan ons eigen sterrenstelsel en de bekende Andromedanevel tot de grotere behoren. De rest is kleiner “grut”. Recent onderzoek door een Russisch-Amerikaans team heeft een nieuw klein sterrenstelsel opgeleverd dat ook tot de Lokale Groep behoort. Het bevindt zich op een afstand van ongeveer 7 …

Meer lezen .....

Hoe klein kan een sterrenstelsel zijn?

Ons eigen sterrenstelsel heeft een doorsnede van ongeveer 100.000 lichtjaar en bevat ongeveer 200 miljard sterren. Het grootste sterrenstelsel dat we kennen is IC 1101. Dit sterrenstelsel heeft een doorsnede van ongeveer 6 miljoen lichtjaar en een massa van ongeveer 100 triljoen zonsmassa’s. Het kleinste sterrenstelsel? Dat bevat ongeveer een 1000 sterren….. Dit hele zwakke sterrenstelsel is bekend als Segue 2. Het bevat ongeveer 1000 sterren en het heeft een doorsnede van ongeveer 150 lichtjaar. …

Meer lezen .....

Ons Melkwegstelsel is slechts half zo zwaar als het Andromeda-stelsel

Voor het eerst hebben astronomen heel nauwkeurig de totale massa van ons eigen sterrenstelsel kunnen bepalen. Men is tot de ontdekking gekomen dat ons melkwegstelsel slechts half zo zwaar is als onze nabije buur, het Andromeda stelsel. Ons sterrenstelsel en het Andromeda stelsel zijn de grootste leden van de zogenoemde Lokale Groep. Beide stelsels hebben een spiraalvorm en lijken qua grootte op elkaar. Echter nieuwe metingen aan de massa van beide stelsels leverde een verrassend …

Meer lezen .....

Hoeveel sterrenstelsels zijn er in het heelal?

Sterrenstelsels – grote verzamelingen van sterren die ons heelal bevolken – zijn overal waar we maar kijken in het heelal. Het mooiste voorbeeld hiervan is de Hubble eXtreme Deep Field. Dit is een collectie foto’s die zijn gemaakt met de Hubble ruimtetelescoop en die duizenden en duizenden sterrenstelsels laten zien in een heel klein gebiedje aan de sterrenhemel. Schatten hoeveel sterrenstelsels er in het heelal zijn is een hele lastige klus. Grote getallen zijn een …

Meer lezen .....