Uranus heeft mogelijk een vreemd stroboscoopachtig magneetveld

Het wordt steeds gekker met Uranus. De verre ijsreus draait gekanteld op zijn zijde om de Zon heen en heeft mogelijk ook een instabiel magneetveld dat constant aan en uit flikkert. Magneetvelden rond planeten, magnetosferen, zorgen voor een beschermend veld tegen de schadelijke straling van de Zon, de zonnewind. Op Aarde komt het magneetveld redelijk overeen met de positie van …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Uranus

Uranus is een opmerkelijke planeet. Het is de zevende planeet van het zonnestelsel en de derde gasreus maar Uranus wordt samen met Neptunus ook wel vaak als ijsreus geclassificeerd. Dit komt door de opmerkelijke chemische samenstelling waar water en andere vluchtige stoffen (zoals ammoniak, methaan en andere koolwaterstoffen) in de atmosfeer worden samengedrukt tot het punt waar op ze vast …

Lees verder »

Primitieve atmosfeer ontdekt rond een “warme”-Neptunus

Onverwacht hebben astronomen van de NASA een primitieve atmosfeer ontdekt rond een exoplaneet die als een warme Neptunus te boek staat. Het gaat om de atmosfeer van de verre exoplaneet HAT-P-26b. De waarnemingen zijn gedaan met de Hubble Space Telescope en de Spitzer Telescope die ook in een baan om de Aarde draait. De planeet wordt een warme Neptunus genoemd …

Lees verder »

Wie heeft Uranus ontdekt?

Het is mogelijk om Uranus met het blote oog te zien maar je hebt dan wel hele goede ogen nodig een een uitstekende donkere waarneemplek. Het is alleen mogelijk als je weet waar je moet kijken en dan moet je de juiste waarneemcondities hebben. Duizenden jaren geleden hadden waarnemers die condities maar omdat Uranus maar een speldenprikje was dachten ze …

Lees verder »

Hubble fotografeert aurora’s op Uranus

Uranus is geen kale bal van groen-blauw gas. De NASA heeft twee nieuwe foto’s vrijgegeven die door de Hubble Space Telescope zijn gemaakt van de planeet Uranus en op deze foto’s zijn heldere aurora’s zichtbaar. De foto’s zijn gecombineerd met opnames die door de Voyager-2 in 186 werden gemaakt De aurora’s op Uranus ontstaan eigenlijk op dezelfde manier als de …

Lees verder »

Hoe Uranus aan zijn naam kwam

De periode van ongeveer de 16-de tot de 18-de eeuw stond bekend als de Wetenschappelijke Revolutie. Het was een periode waarin heel veel wetenschappelijke ontdekkingen werden gedaan. Er werden grote stappen gezet in de wiskunde, de chemie en de natuurwetenschappen maar er waren ook diverse grote ontdekkingen op het gebied van de astronomie. Zo veranderde ons begrip over de grootte …

Lees verder »

Voyager 1 – onze verst verwijderde ruimtesonde

Voyager 1 is één van de twee ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenplaneten van ons zonnestelsel te verkennen. De verkenner deed samen met zijn tweeling Voyager 2 verschillende belangrijke ontdekkingen. Voyager 1 is de eerste Aardse verkenner die de interstellaire ruimte heeft bereikt. Voyager 1 was eigenlijk de tweede van het paar dat werd gelanceerd maar was …

Lees verder »

Vandaag in de geschiedenis: Voyager 2 ontmoet Uranus

Op 24 januari 1986 maakte de Voyager 2 de dichtst nadering tot de planeet Uranus. De ruimtesonde passeerde de planeet op een kortste afstand van 81.500 kilometer. Tijdens de passage maakte de Voyager 2 duizenden foto’s van de planeet en zijn manen en werden er vele wetenschappelijke gegevens verzameld. Astronomen hebben met behulp van de gegevens van de Voyager heel …

Lees verder »

Zijn de ringen van Saturnus de overblijfselen van dwergplaneten?

Een nieuwe studie suggereert dat de ringen van Saturnus, Neptunus en Uranus zijn samengesteld uit deeltjes van Pluto-achtige dwergplaneten die te dicht in de buurt van de reuzenplaneten zijn gekomen. Astronomen denken dat er kort na het ontstaan van het zonnestelsel ooit duizenden objecten met de grootte van Pluto rondzwierven in de Kuipergordel. Dit is de ring van ijskoude objecten …

Lees verder »