Mogelijk regen van diamanten in het binnenste van Uranus en Neptunus

Al meer dan 30 jaar steggelen wetenschappers over de interne structuur en het ontstaan van Uranus en Neptunus. De beide planeten bevinden zich erg ver weg van ons en er zijn slechts een paar ruimtesondes geweest die een kortstondig bezoek hebben gebracht aan deze planeten. We weten dus nog steeds erg weinig over het binnenste van deze ijsreuzen. Bij gebrek aan direct bewijs vertrouwen wetenschappers op modellen en experimenten om de condities in het binnenste van deze planeten na te bootsen.

Lees verder »

Uranus heeft mogelijk een vreemd stroboscoopachtig magneetveld

Het wordt steeds gekker met Uranus. De verre ijsreus draait gekanteld op zijn zijde om de Zon heen en heeft mogelijk ook een instabiel magneetveld dat constant aan en uit flikkert. Magneetvelden rond planeten, magnetosferen, zorgen voor een beschermend veld tegen de schadelijke straling van de Zon, de zonnewind. Op Aarde komt het magneetveld redelijk overeen met de positie van de rotatieas en magneetvelden ontstaan aan de noord- en de zuidpool van de planeet. Op Uranus is de magnetosfeer een echter beetje meer chaotisch.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Uranus

Uranus is een opmerkelijke planeet. Het is de zevende planeet van het zonnestelsel en de derde gasreus maar Uranus wordt samen met Neptunus ook wel vaak als ijsreus geclassificeerd. Dit komt door de opmerkelijke chemische samenstelling waar water en andere vluchtige stoffen (zoals ammoniak, methaan en andere koolwaterstoffen) in de atmosfeer worden samengedrukt tot het punt waar op ze vast worden. Daarnaast heeft de planeet een grote baanperiode. Uranus heeft iets meer dan 84 jaar nodig voor een omwenteling om de Zon. Dat betekent dat een jaar op Uranus bijna even lang duurt als een eeuw op Aarde. Daarnaast heeft de planeet een extreme ashelling waardoor de verschillen tussen dag en nacht heel erg groot zijn. Deze enorme ashelling zorgt …

Lees verder »

Primitieve atmosfeer ontdekt rond een “warme”-Neptunus

Onverwacht hebben astronomen van de NASA een primitieve atmosfeer ontdekt rond een exoplaneet die als een warme Neptunus te boek staat. Het gaat om de atmosfeer van de verre exoplaneet HAT-P-26b. De waarnemingen zijn gedaan met de Hubble Space Telescope en de Spitzer Telescope die ook in een baan om de Aarde draait. De planeet wordt een warme Neptunus genoemd omdat de planeet vergelijkbaar in grootte is met onze eigen Neptunus maar wel veel dichter om zijn ster draait. De planeet bevindt zich op een afstand van ongeveer 430 lichtjaar en heeft een atmosfeer die nagenoeg volledig uit waterstof en helium bestaat. Er zouden ook nagenoeg geen wolken voorkomen op de planeet.

Lees verder »

Wie heeft Uranus ontdekt?

Het is mogelijk om Uranus met het blote oog te zien maar je hebt dan wel hele goede ogen nodig een een uitstekende donkere waarneemplek. Het is alleen mogelijk als je weet waar je moet kijken en dan moet je de juiste waarneemcondities hebben. Duizenden jaren geleden hadden waarnemers die condities maar omdat Uranus maar een speldenprikje was dachten ze dat het een ster was. Het duurde tot het einde van de 18-de eeuw voordat de eerste waarneming van Uranus als planeet werd opgetekend. Dit gebeurde op 13 maart 1781 toen de Engelse astronoom Sir William Herschel de planeet met een zelfgemaakte telescoop zag. Vanaf dit moment was Uranus de 7-de planeet in ons zonnestelsel en de derde gasreus.  

Lees verder »

Hubble fotografeert aurora’s op Uranus

Uranus is geen kale bal van groen-blauw gas. De NASA heeft twee nieuwe foto’s vrijgegeven die door de Hubble Space Telescope zijn gemaakt van de planeet Uranus en op deze foto’s zijn heldere aurora’s zichtbaar. De foto’s zijn gecombineerd met opnames die door de Voyager-2 in 186 werden gemaakt De aurora’s op Uranus ontstaan eigenlijk op dezelfde manier als de aurora’s op Aarde die we kennen als noorderlicht en zuiderlicht. Aurora’s worden veroorzaakt door stromen van geladen deeltjes zoals elektronen die afkomstig zijn van onder andere de zonnewind, de ionosfeer van de planeet en vulkanisme op manen. Deze geladen deeltjes ingevangen door sterke magneetvelden en worden via de magneetlijnen naar de bovenste delen van de atmosfeer geleidt waar ze reageren …

Lees verder »

Hoe Uranus aan zijn naam kwam

De periode van ongeveer de 16-de tot de 18-de eeuw stond bekend als de Wetenschappelijke Revolutie. Het was een periode waarin heel veel wetenschappelijke ontdekkingen werden gedaan. Er werden grote stappen gezet in de wiskunde, de chemie en de natuurwetenschappen maar er waren ook diverse grote ontdekkingen op het gebied van de astronomie. Zo veranderde ons begrip over de grootte en de structuur van ons zonnestelsel significant. Neem nu de ontdekking van Uranus. Deze planeet was in het verleden al verschillende malen door astronomen waargenomen maar het duurde tot de geboorte van de moderne astronomie voordat men de ware aard er van begreep. Met de ontdekking in de 18-de eeuw door William Herschel kreeg de planeet ook een officiële naam …

Lees verder »

Voyager 1 – onze verst verwijderde ruimtesonde

Voyager 1 is één van de twee ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenplaneten van ons zonnestelsel te verkennen. De verkenner deed samen met zijn tweeling Voyager 2 verschillende belangrijke ontdekkingen. Voyager 1 is de eerste Aardse verkenner die de interstellaire ruimte heeft bereikt. Voyager 1 was eigenlijk de tweede van het paar dat werd gelanceerd maar was de eerste die scheervluchten langs Jupiter en Saturnus maakte. De foto’s die door de Voyagers werden gemaakt zijn generaties lang in tijdschriften en schoolboeken gebruikt. De Voyager heeft ook een speciale opname aan boord met stemmen en muziek van de Aarde. Voyager 1 werd op 5 september 1977 gelanceerd. Zijn tweeling Voyager 2 was toen al twee weken onderweg. De …

Lees verder »

Vandaag in de geschiedenis: Voyager 2 ontmoet Uranus

Op 24 januari 1986 maakte de Voyager 2 de dichtst nadering tot de planeet Uranus. De ruimtesonde passeerde de planeet op een kortste afstand van 81.500 kilometer. Tijdens de passage maakte de Voyager 2 duizenden foto’s van de planeet en zijn manen en werden er vele wetenschappelijke gegevens verzameld. Astronomen hebben met behulp van de gegevens van de Voyager heel veel geleerd over de planeet en zijn manen. Tot op heden is de Voyager 2 de enige verkenner die de planeet heeft bezocht. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd. In 1979 maakte de ruimtesonde een scheervlucht langs de planeet Jupiter en in 1981 volgde een bezoek aan de planeet Saturnus. Voyager 2 had negen jaar nodig om Uranus …

Lees verder »

Zijn de ringen van Saturnus de overblijfselen van dwergplaneten?

Een nieuwe studie suggereert dat de ringen van Saturnus, Neptunus en Uranus zijn samengesteld uit deeltjes van Pluto-achtige dwergplaneten die te dicht in de buurt van de reuzenplaneten zijn gekomen. Astronomen denken dat er kort na het ontstaan van het zonnestelsel ooit duizenden objecten met de grootte van Pluto rondzwierven in de Kuipergordel. Dit is de ring van ijskoude objecten voorbij de baan van Neptunus. Maar 4 miljard jaar geleden veranderden er wat dingen in het zonnestelsel. Toen verplaatsten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus zich een beetje naar hun huidige positie waarbij de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter en de Kuipergordel ernstig werden verstoord.

Lees verder »