Ons sterrenstelsel is gekromd

Astronomen bestuderen al eeuwenlang ons sterrenstelsel om zo een beter beeld te krijgen van zijn grootte en zijn structuur. Met moderne instrumenten zijn waardevolle waarnemingen gedaan en die hebben er dan ook voor gezorgd dat astronomen een algemeen beeld hebben hoe onze Melkweg er uitziet. Maar een echt waarheidsgetrouw model is nog nooit opgesteld.

Meer lezen .....

Wie was Henrietta Swan Leavitt?

Henriëtta Swan Leavitt (1868 – 1921) was een Amerikaanse astronome die zich op verschillende gebieden binnen de astronomie wist te onderscheiden. Ze ontdekte een manier om met behulp van fotografische platen de helderheden van sterren te classificeren. Ook ontwikkelde ze een manier om nauwkeuriger extra galactische afstanden te meten. Deze manier is bekend als de periode-lichtkracht relatie. Ook is ze de astronome die in die tijd de meeste veranderlijke sterren ontdekte.

Meer lezen .....

Veranderlijke sterren

Bij het stukje over dubbelsterren heb je al kunnen lezen over de bedekkingsveranderlijken. Dit zijn sterren die visueel niet zijn te scheiden en waarbij de variatie in helderheid het gevolg is van onderlinge bedekkingen van de rond elkaar draaiende componenten. Er bestaan echter ook sterren waarbij de helderheidsvariatie het gevolg is van innerlijke activiteit. In dit geval spreken we van intrinsieke veranderlijken. Bij deze klasse van veranderlijke sterren onderscheiden we ruwweg die hoofdgroepen: Cepheiden, RR-Lyrae-sterren …

Meer lezen .....