60 jaar geleden werd de eerste Amerikaanse kunstmaan gelanceerd

Op 31 januari 1968, vandaag dus 60 jaar geleden, werd de Explorer 1 gelanceerd. Het was Amerika’s eerste kunstmaan. Het was tevens de eerste kunstmaan die een wetenschappelijk instrument aan boord had: een detector ontworpen voor het detecteren van kosmische straling om metingen van straling in ruimte in de buurt van de Aarde te meten. De gegevens van de Explorer 1 leidden tot de hypothese van James van Allen die later werd bevestigd, over de Van Allen stralingsgordels die de Aarde beschermen. De Russen hadden op 4 oktober 1957 de Spoetnik 1 gelanceerd, hun allereerste kunstmaan. Explorer 1 werd als een snelle reactie hierop gelanceerd door de Verenigde Staten. De satelliet werd in 3 maanden tijd door William Hayward Pickering …

Continue reading

Robert Goddard – grondlegger van de Amerikaanse rakettechnologie

Robert Goddard is de grondlegger van de Amerikaanse rakettechnologie. Hij bouwde en testte in 1926 ‘s werelds eerste vloeibare brandstofraket. Deze prestatie wordt vaak gelijk getrokken met de eerste vlucht van de broers Wright. Gedurende zijn carrière hield Goddard zich niet alleen bezig met theoretische berekeningen over raketlanceringen maar hij leverde ook een praktische bijdrage aan het ontwerp en de constructie van raketten.

Continue reading

Wernher von Braun – raketpionier

Wernher von Braun is bekend als de leider van het Amerikaanse raketonderzoek dat probeerde astronauten naar de ruimte te lanceren maar oorspronkelijk ontwierp hij tijdens de Tweede Wereldoorlog raketten voor zijn thuisland Duitsland. Wat leidde hem naar de Verenigde Staten en waarom was hij in staat om voor de versnelling te zorgen die nodig was om mensen naar de Maan te sturen?

Continue reading

Hermann Oberth – grondlegger van de Duitse rakettechnologie

Hermann Oberth kan gezien worden als één van de grondleggers van de Duitse rakettechnologie. Hij heeft een dubbel verleden want aan de ene kant ontwikkelde hij tijdens de Tweede Wereldoorlog de V2-raket voor de Nazi’s en aan de andere kant plaveiden zijn ideeën de weg voor de ontwikkeling van raketten en hielp hij later de Amerikanen bij hun raketlanceringen naar de ruimte.

Continue reading

Explorer 1 – de eerste Amerikaanse satelliet

Explorer 1 was de eerste Amerikaanse satelliet in de ruimte. De satelliet die ongeveer 2 keer zo groot was als een basketbal werd in 1958 gelanceerd. Het was een belangrijk moment voor het land want de Space Race met de Sovjets was net begonnen. De geslaagde lancering was het moment waarop de Amerikanen, na een reeks van mislukte lanceringen, hun zelfvertrouwen herwonnen. Dit was kort nadat de Sovjets, voor velen totaal onverwachts, de Spoetnik succesvol hadden gelanceerd. De geslaagde lancering liet zien dat het land klaar was om de ruime te verkennen.

Continue reading