De ontdekking van Uranus

13 maart 1781. Per toeval werd op deze dag Uranus, de zevende planeet van het zonnestelsel ontdekt. De Britse astronoom William Herschel was bezig met een onderzoek van alle sterren van tenminste magnitude 8. De sterren die net niet meer met het blote oog gezien kunnen worden. Hij ontdekte een lichtzwak object dat net nog met het oog zichtbaar was dat zich voorlangs de sterren bewoog. Deze beweging wees er op dat het object dichterbij moest zijn dan de sterren. Hij dacht in eerste instantie een komeet te hebben ontdekt maar later realiseerde hij zich samen met andere astronomen dat het een nieuwe planeet was in een baan om onze Zon. Het was de eerste planeet die sinds de oudheid …

Continue reading

De Voyagers – voorbij het zonnestelsel

De twee Voyager ruimtesondes – Voyager 1 en Voyager 2 – van de NASA werden in 1977 gelanceerd met als doel de buitenste planeten van het zonnestelsel te gaan verkennen. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd en Voyager 1 was twee weken later, op 5 september 1977 aan de beurt. Sinds die tijd vliegen de beide ruimtesondes hun eigen route en doen ze dit ook op een eigen snelheid. Voyager 1 passeerde in 2012 de grens met de interstellaire materie en Voyager 2 bevindt zich nog steeds aan de randen van ons zonnestelsel.

Continue reading

Voor het eerst in 37 jaar ontsteekt Voyager 1 zijn motoren

Voor het eerst in 37 jaar heeft de Voyager 1, die zich aan de rand van ons zonnestelsel bevindt, zijn stuurraketten gebruikt. De raketten om koerscorrecties uit te voeren waren in november 1980 voor het laatst gebruikt toen de ruimtesonde zijn scheervlucht maakte langs de planeet Saturnus. Op 28 november 2017 werden ze opnieuw afgevuurd als test om te zien of ze nog steeds functioneerden voor het geval ze nodig zijn. De motoren van de Voyager 1 zijn volgens officials van de NASA met glans geslaagd voor deze test.

Continue reading

Na 40 jaar zijn de Voyagers nog steeds in bedrijf

Voyager 2 bevindt zich op dit moment ongeveer op een afstand van 17,7 miljard kilometer van de Aarde. De ruimtesonde reist in zuidelijke richting en zal over enkele jaren de interstellaire ruimte betreden. De twee verschillende locaties van de Voyagers zorgt er voor dat wetenschappers twee verschillende gebieden in de ruimte waar de heliosfeer de interstellaire ruimte raakt, kunnen bestuderen. De instrumenten meten de hoeveelheid geladen deeltjes, magnetische velden, radiogolven met een lage frequentie en het plasma van de zonnewind. Als Voyager 2 zich ook in de interstellaire ruimte bevindt kan deze materie vanuit twee verschillende locaties bestudeerd worden.

Continue reading