De Melkweg – ons eigen sterrenstelsel

Het bestuderen van ons eigen sterrenstelsel is een lastige klus. Astronomen vergelijken de inspanning wel eens met het beschrijven van de grootte en structuur van een bos terwijl je er zelf midden in staat. Vanuit onze positie op Aarde misschien we eenvoudigweg het overzicht. Maar sinds de jaren ’90 zijn er twee ruimtetelescopen gelanceerd die ons hebben geholpen met de gouden eeuw van het onderzoek van onze Melkweg. Vooral sinds de lancering van de Europese Gaia-missie is er enorme vooruitgang geboekt.

Verder lezen

Nabije ster kan helpen het Maunder Minimum te verklaren

Het aantal zonnevlekken op onze Zon vertoont een typische periode van 11 jaar dat we er meer of minder kunnen zien. Maar er is een 70 jaar durende periode waarin zonnevlekken uiterst schaars waren en astronomen breken zich al 300 jaar het hoofd hoe dat kon.

Verder lezen