Vandaag begint de langste maanmaand van deze eeuw

De Maan
De Maan met enkele belangrijkste kenmerken.

Op 18 december 2017 is het Nieuwe Maan. Astronomen stellen de Nieuwe Maan als de start van een Nieuwe Maan maand die gemiddeld 29,5 dagen duurt. De maanmaanden duren niet allemaal even lang, er zijn kleine verschillen en de maanmaand die vandaag begint is de langste van de 21-ste eeuw.

Een maanmaand, ook wel een lunatie of een synodische maand genoemd, wordt gedefinieerd als de periode tussen twee Nieuwe Manen. De gemiddelde maanmaand duurt 29,5309 dagen (29 dagen, 12 uur, 44 minuten en 3 seconden) maar deze keer zal de maanmaand 29 dagen, 19 uur en 47 minuten duren en dat is meer dan 7 uur langer dan gemiddeld.

Het is overigens geen toeval dat de Nieuwe Maan van 18 december 2017 en de daaropvolgende Nieuwe Maan van 17 januari 2018 bijna samenvallen met het apogeum van de Maan ( de grootste afstand van de Maan tot de Aarde):

  • Nieuwe Maan: 18 december 2017 om 06:30 (UT)
  • Apogeum: 19 december 2017 01:27 uur (UT)
  • Nieuwe Maan: 17 januari 2018 om 02:17 uur (UT)
  • Apogeum: 15 januari 2018 om 02:10 uur (UT)

Het apogeum van december 2017 is het verste van de 13 apogeums van 2017. De Maan is dan 406.603 kilometer van de Aarde verwijderd. Het apogeum van januari 2018 is het verste apogeum van de 13 apogeums die in 2018 plaats zullen vinden. De Maan is dan 406.464 kilometer van de Aarde verwijderd. Overigens zal de Aarde op 3 januari 2018 zijn perihelium bereiken, dat is de dichtste nadering tot de Zon.

Al deze gebeurtenissen zullen leiden tot de langste maan maand van de 21-ste eeuw.

De baan van de Maan
De baan van de Maan om de Aarde is geen perfecte cirkel

Een Nieuwe Maan die plaatsvindt nabij een apogeum zal leiden tot een langere maanmaand en een Nieuwe Maan die plaatsvindt nabij een perigeum zal leiden tot een kortere maanmaand.

De kortste maanmaand zal plaatsvinden tussen de Nieuwe Manen van juni en juli 2053. Die maanmaand duurt dan 29 dagen, 6 uur en 35 minuten en dat is 6 uur en 9 minuten korter dan gemiddeld oftewel 13 uur en 12 minuten korter dan de langste maanmaand van de eeuw die 19 dagen, 19 uur en 46 minuten duurt.

Ook nu is het geen toeval dat deze Nieuwe manen van juni en juli 2053 plaatsvinden nabij het perigeum van de Maan. Het perigeum is het punt waar de afstand van de maan tot de Aarde het kleinst is. Het is dan ook geen toeval dat de Aarde op dat moment nabij zijn aphelium is. Het aphelium is de grootste afstand tussen de Aarde en de Zon en die zal bereikt worden op 3 juli 2053.

 

Eerste publicatie: 18 december 2017
Bron: EarthSky