Wat is een Astronomische Eenheid?

Astronomen drukken de afstand tot objecten in ons zonnestelsel (planeten, dwerg-planeten, asteroïden, kometen, ruimtesondes, etc.) graag uit in Astronomische Eenheden. Deze term wordt afgekort tot AE of, in het Engels AU (Astronomical Unit). Maar hoe ver is een Astronomische Eenheid precies?

We kunnen de Astronomische Eenheid definiëren als de gemiddelde afstand tussen de Aarde en de Zon. Een Astronomische Eenheid is dan ongeveer 150 miljoen kilometer. Een Astronomische Eenheid komt ook overeen met ongeveer 8 lichtminuten.

Heel precies: de Astronomische Eenheid komt overeen met 149.597.871 kilometer.

De baan van de Aarde om de Zon is geen perfecte cirkel. De afstand tussen de Aarde en de Zon varieert dus gedurende een jaar. In januari is de Aarde het dichtste bij de Zon. We noemen dit punt het perihelium. De afstand tot de Zon bedraagt dan 0.983 AE. In juli is de afstand tussen de Zon en de Aarde het grootste. We noemen dit punt het aphelium. De afstand bedraagt dan 1.017 AE.

De gemiddelde afstand In Astronomische Eenheden van de Zon tot iedere planeet:

ObjectAfstand (AE)
Mercurius0,387
Venus0,723
Aarde1,000
Mars1,524
Jupiter5,203
Saturnus9,529
Uranus19,19
Neptunus30,06
Wat is een Astronomische Eenheid?
Grafiek met de afstanden van de planeten tot de Zon, uitgedrukt in Astronomische Eenheden

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De gemiddelde afstand in Astronomische Eenheden van de Zon tot enkele dwergplaneten:

ObjectAfstand (AE)
Ceres2,767
Pluto29,53
Eris67,96
Sedna518,57

De gemiddelde afstand in Astronomische Eenheden van de Zon tot de Kuipergordel, de verst verwijderde ruimtesonde en de Oort-wolk:

ObjectAfstand (AE)
Kuipergordel30 – 55
Voyager 137.053*
Oortwolk5.000 – 100.000

* afstand tot de Zon op 1 oktober 2016. De Voyager 1 beweegt zich nog steeds met grote snelheid van de Zon weg.

Eén lichtjaar = 63.240 AE

 

Eerste publicatie: 27 april 2014
Laatste keer bijgewerkt op: 22 oktober 2016