Wat is een open sterrenhoop?

M44 in Cancer

M44 in het sterrenbeeld Cancer – Kreeft

Nadat de jonge hete sterren in het centrum van een emissie nevel het overblijvende gas en stof hebben weggeblazen blijft er een groep van enkel tientallen tot een paar honderd sterren over die relatief dicht bij elkaar staan. Een dergelijke groep noemen we een open sterrenhoop. We kunnen er velen waarnemen in ons sterrenstelsel. Ze zijn speciaal tijdens hele donkere nachten goed te bestuderen.

Open sterrenhopen worden voornamelijk aangetroffen nabije de armen van spiraalvormige of onregelmatige sterrenstelsels. In deze spiraalarmen is een overvloed aan gas en stof aanwezig dat gebruikt kan worden voor stervorming. De grootste concentratie van open sterrenhopen aan onze sterrenhemel treffen we aan langs de band van de Melkweg in de sterrenbeelden Cygnus – Zwaan, Scutum – Schild, Scorpius – Schorpioen, Sagittarius – Boogschutter, Crux – Zuiderkruis, Centaurus, Cassiopeia en Perseus.

 

Lees hier meer over wat open sterrenhopen zijn.