π-Aarde: aardse exoplaneet draait in 3,14 dagen om zijn ster

Artist impressie van pi-Aarde
Artist impressie van de aardse planeet EPIC 249631677b. Image credit: Sci-News.com.

Met behulp van data van de Kepler K2-missie, de SPECULOOS telescopen en de High Resolution Echelle Spectrometer (HIRES) aan de Keck I telescoop op Hawaï hebben astronomen een aardse planeet gevonden in een nauwe baan rond de rode dwerg EPIC 249631677.

EPIC 249631677 is een rode dwerg van spectraaltype M die ongeveer 185 lichtjaar van de Aarde is verwijderd. De ster bevindt zich in het sterrenbeeld Weegschaal – Libra.

De ster is ook bekend onder de aanduidingen TIC 70298662 en 2MASS J15120519-2006307. De leeftijd van de ster wordt geschat op ongeveer 1 miljard jaar. De rode dwerg heeft een oppervlaktetemperatuur van ongeveer 3000 °C en is ongeveer 5 keer kleiner en minder zwaar dan de Zon.

De onderzoekers maakten gebruik van de Kepler/K2-data die in 2019 eindigde. Ze analyseerden opnieuw de lichtcurves van sterren met een temperatuur van minder dan 3200 °C en een magnitude van 15 of kleiner. Er voldeden 1213 sterren aan deze criteria en EPIC 249631677 bleek het sterkste periodieke transitiesignaal te hebben.

Er werden drie aanvullende transities waargenomen met de Noordelijke en de Zuidelijke SPECULOOS telescopen en er werd een spectrum van de ster opgenomen met de HIRES van de Keck. Hiermee werd het mogelijk om de planetaire aard van het signaal te valideren.

De nieuw ontdekte exoplaneet draait met een periode van 3,14 dagen (≈ π ) om zijn ster heen. De exoplaneet is officieel bekend als EPIC 249631677b en heeft als bijnaam π-Aarde gekregen. De planeet is slechts 5% kleiner dan de Aarde. De oppervlaktetemperatuur wordt geschat op ongeveer 190 °C en dat is te heet voor leven zoals wij dat kennen.

EPIC 249631677b bevindt zich op een geschikte plek voor vergelijkbare aardse exoplanetologie, aldus de onderzoekers. Hoewel aardse exoplaneten in een baan rond ultra-koele dwergen het best geschikt zijn voor atmosferische studies met de nog te lanceren James Webb Space Telescope zijn die exoplaneten die rond een rode dwerg draaien binnen 330 lichtjaar afstand van de Aarde, zoals EPIC 249631677b, ook heel goed te bestuderen met de aankomende generatie observatoria (zoals o.a. HabEx, LUVOIR, en OST).

Het onderzoek zal gepubliceerd worden in een van de AAS-tijdschriften.

Artikel: Prajwal Niraula et al. 2020. π Earth: a 3.14 days Earth-sized Planet from K2’s Kitchen served warm by the SPECULOOS Team. AAS journal, in press; arXiv: 2006.07308

Eerste publicatie: 22 juni 2020
Bron: SciNews