Mira – de mooiste

De ster Omicron Ceti is bij vroege astronomen bekend als Mira de Mooiste. De ster bevindt zich op een afstand van ongeveer 420 lichtjaar in het sterrenbeeld Cetus – Walvis. De walvis bevindt zich in een onopmerkelijk plekje van de sterrenhemel rond de hemelequator waar geen heldere sterren zijn. De Walvis zwemt ten westen van het winter sterrenbeeld Orion aan …

Lees verder »

Oumuamua – de eerste insterstellaire asteroïde heeft een vreemde vorm

Voor het eerst hebben astronomen een asteroïde kunnen bestuderen die vanuit de interstellaire ruimte ons zonnestelsel bezocht. Waarnemingen gedaan met de Very Large Telescope van de ESO in Chili en andere observatoria in de wereld hebben laten zien dat dit object miljoenen jaren door de interstellaire ruimte heeft gereisd alvorens het ons zonnestelsel bereikte. Het bleek een donker, roodachtig en …

Lees verder »

Wetenschappers vinden heet gebied rond W Hydrae

Wetenschappers hebben een nieuwe blik weten te werpen op het oppervlak van een oude rode reus die aanwijzingen kan bevatten over wat de toekomst kan brengen voor onze Zon. De ster, bekend als W Hydrae, bevindt zich op een afstand van ongeveer 320 lichtjaar in het sterrenbeeld Hydra – Waterslang. W Hydrae heeft ongeveer dezelfde massa als onze Zon maar …

Lees verder »

Edwin Hubble en het uitdijende heelal

Edwin Hubble werd op 20 november 1889 geboren. De Hubble Space Telescope is naar hem vernoemd. Hij moet dus wel een belangrijk astronoom zijn geweest. Het werk van Hubble veranderde onze kosmologie: ons idee over het heelal als geheel. Ruim honderd jaar geleden dachten de meeste astronomen dat het hele heelal uit slechts één sterrenstelsel bestond, ons Melkwegstelsel. In de …

Lees verder »

Onze Zon is verrassend constant gedurende het minimum

Zestig jaar aan zonnewaarnemingen laten zien dat, ofschoon een maximum in de activiteit van de Zon sterk kan verschillen, de minima van de zonneactiviteit verrassend constant zijn. Onze zon kent een 11-jarige cyclus waarin de activiteit varieert. Tijdens een maximum zijn er meer zonnevlekken en is de activiteit van de Zon groter en zendt de Zon ook meer geladen deeltjes …

Lees verder »

55 Cancri e – planeet Janssen – heeft ook een atmosfeer

De super-Aarde 55 Cancri e (tegenwoordig Janssen genoemd) is onder exoplaneten een redelijk beroemde planeet. De planeet werd in 2004 ontdekt en het is één van de weinige exoplaneten die we voor het Kepler-tijdperk kenden. In 2016 was het ook de eerste exoplaneet waarvan we de atmosfeer hebben kunnen karakteriseren en gedurende de jaren zijn we steeds meer interessante dingen …

Lees verder »

Wat is de samenstelling van de Zon?

De Zon is een grote bal van gas en plasma. Het merendeel van het gas – 91% – is waterstof en dit wordt in het binnenste van de Zon omgezet in energie. Deze energie beweegt vanuit de kern door de binnenste lagen van de Zon naar de atmosfeer toe waar het vrij komt al energie en licht.

Lees verder »

Felicette – de eerste kat in de ruimte krijgt een standbeeld

Dankzij donaties van meer dan 1100 fans krijgt de eerste kat in de ruimte haar eigen standbeeld. Afgelopen vrijdag, 17 november 2017, werd een Kickstarter-actie gehouden om het benodigde geld in te zamelen. Die actie leverde een bedrag van meer dan 57.000 dollar op waarmee een passend monument voor Felicette gemaakt kan worden. Felicette was een zwart-witte zwerfkatvrouwtje die op …

Lees verder »

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Lees verder »