Hoe de Leeuw zijn staart verloor

  Over de leeuw en de koningin en hoe wij er een sterrenbeeld bijkregen. Op oude sterrenkaarten maakt de staart van Leo – Leeuw een krul. Aan het beginvan de staart bevindt zich de ster Bèta Leonis. Deze ster wordt ook Denebola genoemd en dan betekent “staart”. Vroeger strekte de staart van de leeuw zich verder uit en besloeg het sterrenbeeld een groter gebied aan de sterrenhemel. De Grieks-Egyptische astronoom Ptolemeus en anderen beschouwden het sterrenbeeld Coma Berenices als het pluizige puntje aan het eind van de staart van de leeuw. Coma Berenices maakte tot enkele honderden jaren geleden deel uit van Leo voordat het als een apart sterrenbeeld werd benoemd.

Lees verder »

IAU kent structuren op Charon een naam toe

In 2015 maakte de New Horizons als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs Pluto. Naast onderzoek van de atmosfeer, de geologie en de manen maakte de New Horizons ook voor het eerst duidelijke foto’s van het oppervlak van Pluto en zijn grootste maan Charon. Dankzij deze duidelijke foto’s kunnen wetenschapper smeer leren over het ontstaan en de evolutie van Pluto en zijn manen.

Lees verder »

Mars InSight Lander gaat het binnenste van Mars onderzoeken

De Mars InSight Lander is de nieuwe lander van de NASA die op het punt staat om naar Mars te vertrekken. De InSight Lander is geen rover zoals de bekende Opportunity, Spirit en Curiosity rovers maar zal op dezelfde plaats op het oppervlak blijven. De InSight Lander gaat op zoek naar de samenstelling van de planeet en zal onderzoeken of er nog tektonische activiteit is. De missie zal gebruiken maken van CubeSats, kleine satellieten zo groot als een pak melk, die voor het eerst bij een object anders dan de Aarde ingezet worden.

Lees verder »

Waarom buitenaards leven mogelijk toch zeer zeldzaam is

Fosfor is een essentieel element voor leven maar dat er op Aarde genoeg fosfor aanwezig was zodat er leven kon ontstaan is misschien gewoon een kwestie van heel veel geluk. Astronomen hebben de Krabnevel (Messier 1 in het sterrenbeeld Stier – Taurus) intensief bestudeerd. De Krabnevel is het restant van een geëxplodeerde ster, een supernova die in 1054 door Chinese astronomen is gezien. De resultaten van het onderzoek, die onlangs zijn gepresenteerd tijdens de European Week of Astronomy and Space Science, laten zien dat de hoeveelheden en de verdeling van fosfor in het heelal veel grotere variaties vertoont dan eerder werd aangenomen. Er zullen plaatsen in het heelal zijn waar te weinig fosfor aanwezig is om leven mogelijk te maken …

Lees verder »

Meest verre ster ooit gezien, slechts 4,4 miljard jaar na de Oerknal

In 1990 werd de Hubble Space Telescope in een zogenoemde Lage Baan om de Aarde gebracht en sinds die tijd is het een van de beroemdste sterrenwachten in de ruimte die ons heeft geholpen om vele geheimen van het heelal te ontdekken. Ondanks de ontwikkeling van verschillende andere ruimtetelescopen zoals de Kepler Space Telescope, de Chandra röntgentelescoop en de Spitzer Space Telescope blijft de Hubble verrassende ontdekkingen doen.

Lees verder »

Is er microbiologisch leven mogelijk in de wolkentoppen van Venus?

  In de zoektocht naar leven buiten de Aarde hebben wetenschappers enkele hele interessante mogelijkheden en aanwijzingen bedacht. Op Mars zijn er momenteel acht robotische missies functioneel die aan het oppervlak of vanuit een baan de mogelijkheden van vroeger microbiologisch leven onderzoeken. Er staan ook verschillende missie sop stapel om manen als Titan, Europa en Enceladus op tekenen van methanogeen of extreemleven te onderzoeken.

Lees verder »