Io – de vulkanische maan van Jupiter

Io is de vijfde maan van Jupiter. De maan is het meest vulkanisch actieve object in ons zonnestelsel. Pluimen van zwavel worden tot wel 300 kilometer hoog uitgespuwd. Het oppervlak van Io is bedekt met meren van lava en vlaktes waar vloeibaar gesteente is uitgevloeid. Astronomen hebben ongeveer 150 vulkanen op de maan in kaart gebracht waarvan enkele lava tot wel 400 kilometer hoog uitstoten. De vulkanen komen over het hele oppervlak voor en astronomen zien zo nu en dan nieuwe activiteit ontstaan. Zo ontdekte de Juno ruimtesonde van de NASA nog op 16 december 2017 een nieuwe vulkaan.

Continue reading

Qixi feest en het verhaal van de Chinese Valentijnsdag

Qixi is ook bekend als het Dubbel zeven festival. Qixi (qī xī jiē) gaat volledig over liefde en romantiek. In feite is deze dag het Chinese equivalent van Valentijnsdag. Qixi wordt gevierd op de zevende nacht van de zevende maan maand (meestal in augustus) in China en het is gebruikelijk om op deze dag het sprookje van “het wevende meisje en de koeienhoeder” te vertellen. Het mooiste meisje Zoals het verhaal gaat, er was ooit eens een vriendelijke en aardige koeienhoeder met de naam Niulang. Zijn ouders waren vroeg gestorven en hij groeide op met zijn broer en schoonzus. Helaas mocht de schoonzus hem niet en hij besloot te vertrekken met alleen een oude os die hem gezelschap hield. Niulang …

Continue reading

Wat is de grootste ster?

Onze Zon lijkt de grootste ster aan de hemel te zijn maar dat is ze alleen maar omdat ze het dichtste bij staat. Op een stellaire schaal gezien is onze Zon maar een gemiddelde ster; ongeveer de helft van de bekende sterren is groter en de andere helft is kleiner. De grootste ster in het heelal die we kennen is UY Scuti. Dit is een hyperreus met een straal van ongeveer 1700 de straal van de Zon. Niet alleen onze Zon is er een dwerg bij.

Continue reading

Heeft passerende ster uiterlijk van ons zonnestelsel bepaald?

Het zonnestelsel is ontstaan uit een protoplanetaire schijf van gas en stof. Omdat de gezamenlijke massa van alle objecten voorbij de baan van Neptunus veel kleiner is dan verwacht en de banen van de daar aanwezige objecten veelal een grote inclinatie hebben en sterk excentrisch zijn vermoedt men dat een proces verantwoordelijk is voor de vormgeving van de buitenste delen van het zonnestelsel na zijn ontstaan. Suzanne Pfalzner van het Max Planck Instituut voor Radioastronomie in Bonn en haar collega’s hebben onderzoek gedaan en tonen in dit onderzoek aan dat een nauwe scheervlucht van een ster gelijktijdig kan leiden tot de waargenomen lagere massa dichtheid in de buitenste delen van het zonnestelsel en objecten kan doen verplaatsten naar excentrische banen …

Continue reading

Lancering van de Parker Solar Probe geslaagd!

Vanochtend om 09:31 uur Nederlandse tijd heeft de NASA met succes de 1,5 miljard dollar kostende Parker Solar Probe gelanceerd richting de Zon. De Parker Solar Probe zal dichterbij de Zon komen dan enig andere ruimtesonde ooit heeft gedaan. Tijdens de 7 jaar durende missie zal de Parker verschillende keren door de corona van de Zon duiken. De ruimtesonde is door middel van een ultra sterk hitteschild beschermd tegen de enorm hoge temperaturen en de straling die tot 500 maal sterker is dan de straling op Aarde.

Continue reading