Chandrayaan-1 de eerste Indiase missie naar de Maan

Chandrayaan-1 was de eerste Indiase missie naar de Maan. De ruimtesonde functioneerde bijna één jaar (tussen oktober 2008 en augustus 2009). De ruimtesonde is bekend geworden omdat hij zocht naar bewijs voor het voorkomen wat watermoleculen op de Maan. Chandrayaan-1 werd ontwikkeld door de Indian Space Research Organization (ISRO), die momenteel ook aan de opvolger Chandrayaan-2 werkt. Deze ruimtesonde zal vermoedelijk in de loop van het jaar richting de Maan worden gelanceerd. April 2018 wordt genoemd als lanceerdatum maar zeker is dit nog niet.

Lees verder »

De Voyagers – voorbij het zonnestelsel

De twee Voyager ruimtesondes – Voyager 1 en Voyager 2 – van de NASA werden in 1977 gelanceerd met als doel de buitenste planeten van het zonnestelsel te gaan verkennen. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd en Voyager 1 was twee weken later, op 5 september 1977 aan de beurt. Sinds die tijd vliegen de beide ruimtesondes hun eigen route en doen ze dit ook op een eigen snelheid. Voyager 1 passeerde in 2012 de grens met de interstellaire materie en Voyager 2 bevindt zich nog steeds aan de randen van ons zonnestelsel.

Lees verder »

De James Webb Space Telescope

De lancering van de James Webb Space Telescope is voorzien voor medio 2019. De telescoop zal het heelal bestuderen op zoek naar de geschiedenis vanaf de Oerknal tot aan het ontstaan van exoplaneten. De telescoop zal zich voornamelijk bezighouden op vier gebieden: onderzoek naar het eerste licht in het heelal, het ontstaan en de samenstelling van sterrenstelsels in het jonge heelal en de geboorte van sterren en protoplanetaire systemen en planeten (inclusief de herkomst van leven).

Lees verder »

Acht Europese ruimtemissies worden verlengd

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft bekend gemaakt dat de levensduur van 8 missies wordt verlengd, waaronder de GAIA-missie die 1 miljard sterren in kaart heeft gebracht en de zeer succesvolle Mars Express-missie die in een baan om de rode planeet draait. De GAIA werd in december 2013 gelanceerd voor een vijf jaar durende missie om een driedimensionale kaart op te stellen van ons sterrenstelsel. De ruimtetelescoop heeft gedurende die vijf jaar 1 miljard sterren gevolgd. De missie is met 17 maanden verlengd van juli 2019 tot december 2020.

Lees verder »

Athena – de grote röntgentelescoop van de ESA

Athena is het acronym voor Advanced Telescope for High-ENergy Astrophysics. Het is een ruimtetelescoop van de ESA die in 2028 gelanceerd moet worden. Het is een röntgentelescoop die antwoorden moet geven over vragen over het hete en energetische heelal. De twee belangrijkste vragen zijn: Hoe groeien zwarte gaten en hoe beïnvloeden ze hun omgeving. Een zwart gat is het beste te bestuderen in röntgenlicht. De hete gassen die met röntgen zichtbaar zijn kunnen aanwijzingen geven over de evolutie en de structuur van sterrenstelsels. Hoe klontert gewone materie samen tot de grote structuren die we nu kunnen zien (zoals groepen sterrenstelsels en clusters). De wetenschappelijke doelen van de Athena-missie zijn als volgt geformuleerd: Onderzoeken hoe groepen sterrenstelsels en clusters ontstaan en …

Lees verder »

Cassini’s laatste week bij Saturnus

De ruimtesonde Cassini is aan zijn laatste week bezig bij Saturnus. Vrijdag zal de ruimtesonde vergaan in de atmosfeer van Saturnus. Vandaag maakt Cassini zijn laatste scheervlucht langs de maan Titan. Bij deze scheervlucht wordt de snelheid verlaagd als voorbereiding op de finale duik in de atmosfeer van Saturnus aanstaande vrijdag.

Lees verder »

Andøya Space Center – de noordelijke lanceerbasis

Andøya Space Center is een lanceerbasis op het eiland Andøya in het noorden van Noorwegen. Het eiland bevindt zich ongeveer 2° ten noorden van de poolcirkel maar er is wel een vliegveld en er vertrekken dagelijks verschillende vluchten vanuit Tromsø en Bodø. Vanaf ACS en het nabijgelegen Svalbard kunnen sondeerraketten en luchtballonnen gelanceerd worden. ASC is tevens eigenaar van het ALOMAR lidar observatorium dat op de top van de nabije heuvel Ramnan op 380 meter boven zeeniveau staat. Het centrum is eigendom van het Noorse ministerie van Handel en Industrie (90%) en Kongsberg Defence Systems (10). Klanten zijn onder andere de NASA, JAXA, ESA en verschillende universiteiten en instituten.

Lees verder »