Vega – de lichte lanceerraket van de ESA

De Vega raket wordt uitgebaat door Arianespace en wordt gebruikt om kleine ladingen of ruimtesondes in een polaire en lage aardbaan te brengen. De Vega is ontwikkeld door de ESA in samenwerking met het Italiaanse ruimtevaartagentschap. De raket wordt sinds 2012 gebruikt voor lanceringen. De raket is vernoemd naar de helderste ster van het sterrenbeeld Lier – Lyra die in het Nederlands meestal Wega wordt genoemd.

Continue reading

De Europese Ariane-5 raket

De Ariane-5 is een draagraket die zware ladingen in een geostationaire baan of lage aardbaan kan brengen. De raket wordt uitgebaat door Arianespace en gebouwd door Airbus Defence & Space, Het programma staat onder supervisie van het European Space Agency (ESA) en het Franse ruimtevaartagentschap CNES.

Continue reading

We weten van 1,7 miljard sterren de exacte positie in ons sterrenstelsel

Op 19 december 2013 begon de Europese GAIA-missie aan een van de meest ambitieuze missies ooit. Tijdens een vijf jaar durende missie (die onlangs is verlengd) zou de ruimtetelescoop meer dan één miljard sterren, planeten, kometen, asteroïden en quasars in kaart brengen met als doel de grootste en meest nauwkeurige driedimensionale kaart van ons sterrenstelsel maken.

Continue reading

Chandrayaan-1 de eerste Indiase missie naar de Maan

Chandrayaan-1 was de eerste Indiase missie naar de Maan. De ruimtesonde functioneerde bijna één jaar (tussen oktober 2008 en augustus 2009). De ruimtesonde is bekend geworden omdat hij zocht naar bewijs voor het voorkomen wat watermoleculen op de Maan. Chandrayaan-1 werd ontwikkeld door de Indian Space Research Organization (ISRO), die momenteel ook aan de opvolger Chandrayaan-2 werkt. Deze ruimtesonde zal vermoedelijk in de loop van het jaar richting de Maan worden gelanceerd. April 2018 wordt genoemd als lanceerdatum maar zeker is dit nog niet.

Continue reading

De Voyagers – voorbij het zonnestelsel

De twee Voyager ruimtesondes – Voyager 1 en Voyager 2 – van de NASA werden in 1977 gelanceerd met als doel de buitenste planeten van het zonnestelsel te gaan verkennen. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd en Voyager 1 was twee weken later, op 5 september 1977 aan de beurt. Sinds die tijd vliegen de beide ruimtesondes hun eigen route en doen ze dit ook op een eigen snelheid. Voyager 1 passeerde in 2012 de grens met de interstellaire materie en Voyager 2 bevindt zich nog steeds aan de randen van ons zonnestelsel.

Continue reading

De James Webb Space Telescope

De lancering van de James Webb Space Telescope is voorzien voor medio 2019. De telescoop zal het heelal bestuderen op zoek naar de geschiedenis vanaf de Oerknal tot aan het ontstaan van exoplaneten. De telescoop zal zich voornamelijk bezighouden op vier gebieden: onderzoek naar het eerste licht in het heelal, het ontstaan en de samenstelling van sterrenstelsels in het jonge heelal en de geboorte van sterren en protoplanetaire systemen en planeten (inclusief de herkomst van leven).

Continue reading

Acht Europese ruimtemissies worden verlengd

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft bekend gemaakt dat de levensduur van 8 missies wordt verlengd, waaronder de GAIA-missie die 1 miljard sterren in kaart heeft gebracht en de zeer succesvolle Mars Express-missie die in een baan om de rode planeet draait. De GAIA werd in december 2013 gelanceerd voor een vijf jaar durende missie om een driedimensionale kaart op te stellen van ons sterrenstelsel. De ruimtetelescoop heeft gedurende die vijf jaar 1 miljard sterren gevolgd. De missie is met 17 maanden verlengd van juli 2019 tot december 2020.

Continue reading