Naast ringen heeft Saturnus nu ook jonge katjes

Iedereen weet dat als we het over Saturnus hebben we het hebben over de planeet met de ringen. Maar wist je dat Saturnus ook omringd is door jonge katjes? De Cassini-sonde van de NASA die op 15 september 2017 de atmosfeer van de planeet in dook heeft tenminste 60 katjes gevonden die zich in de F-ring van de planeet bevinden. Het gaat natuurlijk niet echt om jonge katten maar de Cassini wetenschappers hebben ze voor de lol vernoemd naar katjes.

Lees verder »

De Cassini is niet meer maar we hebben wel nog de foto’s

De ruimtesonde Cassini is op vrijdag 15 september vergaan in de atmosfeer van Saturnus. NASA heeft een gratis e-Book uitgegeven met schitterende foto’s die de Cassini maakte van Saturnus en zijn manen. Dankzij de Cassini-Huygens missie is onze kennis over Saturnus geweldig toegenomen en laten zien dat er verschillende plaatsen in ons zonnestelsel zijn waar potentieel leven mogelijk is.

Lees verder »

Cassini’s laatste week bij Saturnus

De ruimtesonde Cassini is aan zijn laatste week bezig bij Saturnus. Vrijdag zal de ruimtesonde vergaan in de atmosfeer van Saturnus. Vandaag maakt Cassini zijn laatste scheervlucht langs de maan Titan. Bij deze scheervlucht wordt de snelheid verlaagd als voorbereiding op de finale duik in de atmosfeer van Saturnus aanstaande vrijdag.

Lees verder »

Hoe groot is Saturnus?

Voorbij de asteroïdengordel bevindt zich het rijk van de reuzenplaneten. Hier bevinden zich de grote planeten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Vanwege hun samenstelling worden ze de gasreuzen genoemd en ze zijn inderdaad allemaal vele malen groter dan de aardse planeten die zich in de binnenste delen van het zonnestelsel bevinden. Neem nu Saturnus, deze gasreus is vernoemd naar de Romeinse god van de landbouw en het is de op één na grootste planeet in het zonnestelsel. De planeet is bekend om zijn mooie ringen en zijn vele manen maar de planeet is ook erg groot.

Lees verder »

Cassini maakt zijn achtste duik door de ringen van Saturnus

De Cassini-sonde heeft zijn achtste duikvlucht gemaakt tussen Saturnus en zijn ringen door. Hierbij wordt het ringensysteem steeds beter in kaart gebruikt. Cassini zal op 15 september 2017 in de wolken van Saturnus duiken waarmee de missie ten einde komt. Vergeleken met de vorige twee duikvluchten was deze duikvlucht gemakkelijker. Op 10 juni passeerde de Cassini op een afstand van 4300 kilometer de binnenste rand van de D-ring. Het was niet nodig om de grote antenne te draaien om de ruimtesonde als een schild te beschermen. De Cassini kon dus tijdens de duikvlucht communiceren met de Aarde. Tijdens deze duikvlucht deed de Cassini metingen aan de aantrekkingskracht van Saturnus om zo de vorm en de massa van de ringen proberen …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Saturnus?

Iedere planeet in het zonnestelsel heeft een bepaalde tijd nodig om eenmaal om de Zon te draaien. Hier op Aarde duurt die periode 365,25 dagen en die periode noemen we een jaar. We gebruiken deze meting om de baanperiode van andere planeten te bepalen. We weten dat op verschillende planeten, afhankelijk van hun afstand tot de Zon, een jaar erg lang kan duren. Neem nu Saturnus. Deze planeet draait op een afstand van 9,5 Astronomische Eenheden om de Zon. Dat is gelijk aan 9,5 * de gemiddelde afstand tussen de Zon en de Aarde. Door deze grote afstand draait Saturnus ook aanzienlijk langzamer. Hier door duurt een gemiddeld jaar op Saturnus gemiddeld ongeveer 29,5 jaar en gedurende deze tijd zijn …

Lees verder »

De grote leegte bij Saturnus

Vandaag zal de Cassini-sonde zijn tweede duikvlucht maken tussen Saturnus en de binnenste ringen door. De technici zijn er blij mee maar de wetenschappers zijn erg verrast door het feit dat het gebied relatief stofvrij lijkt te zijn. Dit blijkt uit de allereerste gegevens die de Cassini heeft verzameld tijdens de duikvlucht van 26 april 2017. Het Cassini team zal deze informatie gebruiken voor het uitvoeren van de geplande wetenschappelijke waarnemingen die nog op de lijst staan. Wetenschappers hadden eigenlijk veel meer stofdeeltjes verwacht in dit gebied.

Lees verder »