Hyperion – de sponsachtige maan van Saturnus

De poreuze maan Hyperion is de grootste niet-ronde maan in het zonnestelsel. De maan heeft de vorm van een aardappel en draait in een chaotische rotatie om zijn verschillende assen. De aantrekkingskracht van de nabije maan Titan houdt Hyperion in een enigszins cirkelvormige baan om de planeet. In 2005 maakte de ruimtesonde Cassini een scheervlucht langs de maan. De ruimtesonde werd toen bestookt door elektrisch geladen deeltjes die afkomstig waren van Hyperion. Dit was voor …

Meer lezen .....

Cassini’s laatste week bij Saturnus

De ruimtesonde Cassini is aan zijn laatste week bezig bij Saturnus. Vrijdag zal de ruimtesonde vergaan in de atmosfeer van Saturnus. Vandaag maakt Cassini zijn laatste scheervlucht langs de maan Titan. Bij deze scheervlucht wordt de snelheid verlaagd als voorbereiding op de finale duik in de atmosfeer van Saturnus aanstaande vrijdag.

Meer lezen .....

Cassini’s afscheid van Titan

De Cassini ruimtesonde heeft sinds zijn aankomst in 2004 bij Saturnus en zijn manen opmerkelijke ontdekkingen gedaan. De verkenner heeft waardevolle informatie opgeleverd over de gasreus en zijn ringen. Daarnaast zijn veel manen onderzocht en gefotografeerd. Dat geldt zeer zeker voor de grootste maan van Saturnus, de koolwaterstofrijke maan Titan. De Cassini is aan zijn Grote Finale begonnen en zal tussen Saturnus en zijn ringen duiken. Afgelopen week werd voor het laatste een scheervlucht langs …

Meer lezen .....

Cassini fotografeert Pan – ravioli in de ruimte

De Cassini-sonde die aan zijn laatste maanden bij Saturnus bezig is heeft nieuwe, ongekend mooie foto’s gemaakt van de kleine maan Pan. De maan heeft wat weg van een dumpling of Italiaanse ravioli. De foto werd gemaakt op 7 maart 2017 op een afstand van 24.572 kilometer. Pan heeft een doorsnede van 25 kilometer. Het zijn de meest nabije foto’s die ooit van de maan zijn gemaakt en ze helpen astronomen met het karakteriseren van …

Meer lezen .....

Hoe groot is Mercurius?

Mercurius is de kleinste planeet in het zonnestelsel en ofschoon het oppervlak erg lijkt op dat van onze Maan heeft de planeet een dichtheid die bijna net zo groot is als de dichtheid van de Aarde. Mercurius heeft een diameter van 4878 kilometer, dat is ongeveer gelijk aan de grootte van de Verenigde Staten. Mercurius heeft een grootte van 2/5 van de grootte van de Aarde. De planeet is kleiner dan de Jupitermaan Ganymedes en …

Meer lezen .....

Wie was Christiaan Huygens?

De 17-de eeuw was een veelbelovende eeuw voor de wetenschap. Er werd grote vooruitgang geboekt op het gebied van natuurkunde, wiskunde, chemie en andere natuurwetenschappen. Maar de astronomie sprong er wellicht met kop en schouders boven uit. In een tijdsbestek van een eeuw werden er verschillende planeten en manen voor het eerst waargenomen en werden er nauwkeurige modellen opgesteld die de beweging van planeten voorspelden en de wet over de universele wet van de zwaartekracht …

Meer lezen .....

De manen van Saturnus

De planeet Saturnus is beroemd om zijn indrukwekkende ringen. Minder bekend is dat de planeet heel veel manen heeft waarvan er 53 inmiddels een naam hebben gekregen. De meeste van deze manen zijn ijsachtige objecten die vaak deel uit maken van het ringensysteem van de planeet. In feite zijn 34 van deze manen niet groter dan 10 kilometer, 14 hebben een diameter tussen de 10 en de 50 kilometer maar enkele van de binnenste en …

Meer lezen .....

Wolk van bevroren waterstofcyanide bedekt Titan

Uit data van de Cassini-sonde bij Saturnus is af te leiden dat er een enorme wolk met deeltjes bevroren waterstofcyanide hangt boven de zuidpool van Titan. Waterstofcyanide (HCN) is ook bekend onder de naam blauwzuur. De wolk werd voor het eerst in 2012 waargenomen door de Cassini-sonde. Deze ontdekking suggereert dat de atmosfeer op het zuidelijk halfrond van Titan veel sneller afkoelt dan men verwachtte. Titan is de enige maan in het zonnestelsel die bedekt …

Meer lezen .....

Oceaan op Titan mogelijk zouter dan de Dode Zee

Onderzoekers hebben met behulp van data verkregen door de Cassini-sonde een nieuw model voor de Saturnusmaan Titan opgesteld. Tijdens diverse scheervluchten langs Titan zijn gegevens over de zwaartekracht en de topografie van de maan verzameld. Aan de hand van de data is een verbeterd model opgesteld over de structuur van Titan inclusief de ijsachtige korst en de oceaan die daaronder ligt. Het model laat zien dat de oceaan een hoge dichtheid nodig heeft om de …

Meer lezen .....